samedi 25 avril 2015

Saint PHÉBADE (PHAEBADIUS ), évêque et confesseur

Buste de Saint-Phébade dans la basilique Saint-Sernin de Toulouse.

Saint Phébade

Evêque d'Agen ( v. 393)

Confesseur.

Premier évêque indiscuté d'Agen. Il écrivit plusieurs ouvrages contre les hérésies, dont un sur la pureté de la foi et l'unité de l'Église, le "De Fide". Ami de saint Hilaire de Poitiers et très lié à saint Ambroise de Milan, il est cité par saint Jérôme dans son livre "Des hommes illustres".

Saint Phébade, évêque d'Agen - vers 345 - Saint Phébade fut le premier évêque connu d'Agen. Il dut sa notoriété au combat qu'il mena aux côtés de saint Hilaire contre l'arianisme et le pouvoir politique romain.

En effet, de 360 à 385, les évêques d'occident provoqués par l'avancée de l'arianisme, eurent à réfléchir sur ce qu'ils pouvaient dire de Dieu. Saint-Phébade se situe dans ce créneau historique et fut l'un des principaux acteurs de cette réflexion. (Diocèse d'Agen - les Saints fondateurs - l'Église en Lot-et-Garonne où il est fêté le 26 avril)

Comme saint Hilaire a marqué l’église de Poitiers ou saint Irénée celle de Lyon, saint Phébade fut un évêque d’Agen (vers 350) célèbre en son temps. À l’époque troublée des premiers siècles du christianisme, il n’hésita pas à intervenir dans les querelles théologiques et au cours des conciles, notamment à propos des hérésies. Aujourd’hui, le contexte a changé. Mais il reste que bien des opinions courantes ne correspondent guère à la foi de l’Église. D’où l’idée de ce livre: reprendre quelques points essentiels de la foi catholique à la lumière de certains textes ou affirmations de saint Phébade. Ainsi de la Trinité, de la divinité de Jésus, du Père, du rôle du Christ dans le salut, du jugement dernier, de l’identité de l’Esprit, de la place de l’Église ou la résurrection des morts. «Ce Jésus est notre Seigneur - Petite catéchèse à l'école de saint Phébade»

Le 25 avril au martyrologe romain: À Agen, vers 393, saint Phébade, évêque, qui écrivit un ouvrage contre les ariens et protégea son peuple de l’hérésie.


Martyrologe romain

Voici sa profession de foi: Il faut s'attacher, comme nous l'avons dit, à la règle de foi que le Fils est dans le Père, que le Père est dans le Fils: qui reconnaissant une seule substance en deux personnes, donne la notion exacte de l'économie du mystère dans la divinité... Donc le Père est Dieu et le fils est Dieu parce que en Dieu le Père il y a Dieu le fils. 

Pour ne scandaliser personne, j'ajoute que l'Esprit procède de Dieu, d'autant que Dieu qui a une seconde personne, en a une troisième dans le Saint-Esprit... Aussi l'Esprit est autre que le Fils de même que le Fils est autre que le Père. Ainsi il y a une troisième personne dans l'Esprit comme il y une seconde dans le Fils; tout cela ne forme qu'un Dieu: les trois ne font qu'un...




St. Phæbadius, Bishop and Confessor

[Called in Gascony Fiari; Bishop of Agen, in Gaul.]  WHEN the second Arian confession of faith was drawn up at Sirmium, and subscribed to by Osius, in 358, St. Phæbadius wrote against it with great success, and by his zeal put a check to that spreading evil, so that in Aquitain it was universally rejected. His book against the Arians, which is extant, 1 is written in so masterly a manner, with such solidity, justness, and close reasoning, as to make us regret the loss of his other works. In it he confutes this heretical confession of faith, and even in the more innocent parts discovers the secret wiles and subtle equivocations of its authors. In the council of Rimini, in 359, he zealously opposed the Arians, together with St. Servatius of Tongres. These two prelates were at length imposed upon by the artful practices of Ursacius and Valens, to admit a captious proposition, without perceiving the poison which it contained. But, discovering afterwards the snare, they declared they had been deceived, and condemned what they had done at Rimini. 2 St. Phæbadius, to repair this evil, redoubled his zeal in the council of Paris, in 360, and in the council of Saragossa, in Spain, in 380, and joined St. Delphinus, archbishop of Bourdeaux, his metropolitan, in all his labours for the faith. We have a learned, elegant, and solid treatise, in which the council of Rimini is confuted, and Ursacius and Valens attacked, of which Dom Rivet proves 3 St. Phæbadius to have been the author. A Greek translation of this piece is published among the discourses of St. Gregory Nazianzen, it being the forty-ninth. St. Phæbadius was alive in a very decrepid old age, in 392, when St. Jerom wrote his catalogue of illustrious men. The church of Agen places his festival on the 25th of April. See Tillemont, t. 6, p. 427; and Rivet. Hist. Liter. p. 266, and p. 30, t. 1, part 2.

Note 1. Bibl. Patrum, t. 4, p. 400. [back]

Note 2. St. Hilar. Fragm. 11; St. Hieron. l. 4. in Lucifer. n. 6; Theodoret, l. 2. Hist. c. 17; St. Sulpic. Sev. Hist. l. 2. n. 16. [back]

Note 3. Hist. Liter. de la Fr. t. 1, part 2, p. 273. [back]

Rev. Alban Butler (1711–73).  Volume IV: April. The Lives of the Saints.  1866.




Phaebadius of Agen B (AC)
(also known as Fiari, Phebade)

Died c. 392. When the second Arian confession of faith was drawn up at Sirmium in 358, Bishop Saint Phaebadius of Agen, southern Gaul, worked with Saint Hilary of Poitiers to successfully stamp out the heresy in Gaul. His extant book in defense of the faith is so masterfully written that it increases our regret that his others works have been lost. Phaebadius was one of the best known prelates of his time and presided over several councils. At the council of Rimini in 359, Phaebadius and Saint Servatus of Tongres zealously opposed the Arians; however, Ursacius and Valens tricked them into accepting a captious proposition. When the two bishops realized the implications, they declared that they had been deceived and condemned what they had done at Rimini. To repair the evil he had unwittingly done, Saint Phaebadius redoubled his opposition against the heresy during the council of Paris in 360 and that at Saragossa, Spain, in 380. There is an excellent treatise refuting the heretical act of the council of Rimini, which Phaebadius is believed to have authored. It is translated into Greek in the 49th discourse of Saint Gregory Nazianzen. Saint Phaebadius was a decrepit old man when Saint Jerome mentioned him among "the illustrious men" of the Church (Benedictines, Husenbeth).



Saint Phaebadius of Agen

Also known as
  • Faebadius
  • Foebadius
  • Febadius
  • Fiari
  • Phébade
  • Phébadius
  • Phoebadius
Profile

Bishop of Agen, France. Presided over several Councils including Rimini in 359, Valence in 374, and Zaragoza in 380. Friend of Saint Hilary of Poitiers with whom he waged a successful fight against Arianism in Gaul; his only surviving writing is Contra Arianos (Against Arianism).