mardi 17 février 2015

Bienheureux ANTOINE LESZCZEWICZ, prêtre et martyr


Bienheureux Antoine Leszczewicz, prêtre et martyr

Né en 1890 en Lituanie, il étudie au séminaire de Saint-Pétersbourg et est ordonné prêtre en 1914. A cause de la guerre, réfugié en Mandchourie, il y construit une école, un foyer pour enfants pauvres et une infirmerie. En 1937 il rejoint les Marianistes en Pologne. Il est arrêté à Rositza en février 1943 par les nazis qui prennent un millier d’otages, voulant rester solidaires de la population, il est immédiatement fusillé et son corps brûlé.

Bienheureux Antoine Leszczewicz

prêtre et martyr ( 1943)

Né en 1890 en Lithuanie, il étudie au séminaire de Saint-Pétersbourg et est ordonné prêtre en 1914. Suite à la guerre, il s'enfuit vers la Mandchourie à Kharbin où il fit construire une école, un foyer pour enfants pauvres, une infirmerie... En 1937, il rejoint les marianistes et la Pologne. Il s'installe à Rositza en 1941 avec un autre prêtre et des religieuses. En février 1943, des nazis prennent près d'un millier d'otages, le père Leszczewski et le père Kaszyra refusent d'être séparés d'eux...

Béatifié en 1999 par Jean-Paul II.

À Rosica en Pologne, l’an 1943, le bienheureux Antoine Leszczewicz, prêtre de la Congrégation des Clercs Mariens et martyr, qui, au temps de l’occupation militaire de ce pays par le régime nazi, préféra rester parmi la population soumise à une action punitive. Arrêté par des soldats, il fut aussitôt fusillé et son corps brûlé.


Martyrologe romain


bienheureux Antoine Leszczewicz

Prêtre et martyr (1890-1943)


Sa vocation missionnaire le conduisit tout d'abord en Extrême-orient, où il annonça la bonne Nouvelle pendant vingt-trois ans. À son retour en Lituanie, en 1938, il entra chez les religieux marianistes et prononça ses vœux l'année suivante. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il exerça la charge de supérieur de la mission mariale au-delà de la Dzwina. Devant le danger mortel qu'encourait la population, avec l'avancée des troupes nazies, il décida de rester pour assister les fidèles. Il partagea leur sort, puisqu'il fut assassiné avec trois cent quatre-vingt d'entre eux, le 17 février 1943 à Rosica.

Blessed Anthony Leszczewicz (1890-1943)

Martyr

Blessed Anthony Leszczewicz was born on September 30, 1890, in the parish of Wojstom, in the diocese of Vilnius. In 1909, he entered the only existing Catholic Seminary in St. Petersburg, Russia. He was ordained a priest on April 13, 1914. For a year, he was vicar in Irkutsk, Siberia, then for two years in Czyt.

From 1920, he worked in Harbin, Manchuria, in the Polish parish of St. Stanislaus. He taught religion and Latin in Russian and Polish schools. In 1924, he was appointed pastor of the new parish of St. Josaphat for the Poles. He saw to the construction of the church and rectory. He opened a day nursery and a school for poor children. He also assisted the needy.

Leaving Harbin in 1937, he traveled via Tokyo and Rome, to Poland, where he entered the Congregation of Marians. After a year of novitiate, he made his profession of religious vows on June 13, 1939.

In accordance with his desire, he was sent to the Marian house in Druja in the region of Vilnius, where he dedicated himself to pastoral work, house management, and teaching in the school. In September of 1939, Druja was occupied by the Bolsheviks, and, in 1941, by the Germans.

Soon after, he was appointed superior of the mission beyond the river Dzwina, on territories taken over by the Soviet Union. There he undertook the work of evangelization together with a group of Marian priests and Sisters of the Servants of Jesus in the Eucharist.

During a punitive expedition against partisan activity, he voluntarily remained with the faithful, and together with them was burned by the Nazis in Rosica on February 17, 1943.

Blessed Anthony was a priest full of zeal, ever eager to serve others. He was also well-liked and respected by all. He is remembered, above all, for laying down his life for his flock in Rosica. That heroic witness will inspire future generations of Marians and the laity.

This heroic Marian was beatified in Warsaw, Poland, by Pope John Paul II on June 13, 1999. Please ask the intercession of Blessed Anthony for your intentions. Please see below for suggested prayer.

Prayer for the intercession of Blessed Anthony Leszczewicz and Blessed George Kaszyra

(for private devotion only)


Almighty and Eternal God, 
You granted the grace of martyrdom 
to Your blessed servants, Anthony and George, 
who at the moment of danger to their lives 
showed a spirit of love and pastoral zeal 
by accepting death with their brothers and sisters. 
Through their intercession, grant us 
the grace of strength and love, 
that our daily service to others 
may build up the Church and lead us 
to the eternal joy of Your saints. 
We ask this through Christ our Lord. 
Amen.


with ecclesiastical approval