jeudi 15 janvier 2015

Saint ARNOLD JANSSEN


Arnold Janssen (1837-1909)

Arnold Janssen est né le 5 Novembre 1837 à Goch, une petite ville de la Basse Rhénanie en Allemagne. Le deuxième d'une famille de dix enfants, il a appris de son père l'amour du travail et une profonde piété. Ordonné prêtre le 15 août 1861 pour le diocèse de Munster, il fut envoyé comme professeur des sciences naturelles et des mathématiques dans une école secondaire à Bocholt, où il se révéla un éducateur exigeant et loyal. En raison de sa grande dévotion pour le Sacré Cœur de Jésus, il fut nommé Directeur diocésain pour l'Apostolat de la Prière. Ce ministère a aida Arnold à s'ouvrir aux chrétiens d'autres confessions.

Arnold se rendit alors compte de besoins spirituels des personnes au-delà des limites de son propre diocèse; et il se développa en lui un grand souci pour la mission de l'Église universelle. Il décida de se consacrer entièrement à l'éveil de l'Église de l'Allemagne à sa responsabilité missionnaire. Dans cette intention, en 1873, il présenta la démission de son poste d'enseignement pour bientôt fonder la revue «Le Messager du Sacré Cœur». Dans ce magazine mensuel populaire il publiait des nouvelles sur les activités missionnaires et motivait les catholiques de la langue allemande à s'engager davantage pour soutenir les missions.

Cependant, les temps étaient difficiles pour l' Église catholique en Allemagne. En effet, le chancelier Otto von Bismarck déclenchait le «Kulturkampf» avec une série de mesures anti-catholiques, entre autres l'expulsion de prêtres et de religieux, et même l'emprisonnement de plusieurs évêques. Dans cette situation chaotique, Arnold Janssen proposa d'envoyer certains de ces prêtres expulsés en mission ou, tout au moins, de collaborer à la préparation de missionnaires. 

Le temps passait et il n'y eut personne pour répondre à son idée de fonder un « séminaire missionnaire allemand ». Lentement, mais aussi poussé par le Vicaire Apostolique de Hongkong, Arnold découvrit que lui-même était l'homme que Dieu appelait à réaliser cette tâche difficile. Plusieurs réagirent disant qu'Arnold Janssen n'était pas la personne indiquée pour un tel travail, et que les temps n'étaient pas favorables pour pareil projet. Arnold répondait que «Le Seigneur lance le défi à notre foi pour faire quelque chose de neuf, précisément à un moment où tant de choses dans l'Église sont en train de s'écrouler».

Avec le soutien de quelques évêques, Arnold inaugurait, le 8 septembre 1875, dans une vieille auberge qu'il avait achetée à Steyl, la première maison missionnaire allemande. Les Missionnaires du Verbe Divin considèrent cette date comme le jour de leur fondation. 

Conscient de l'importance des publications pour attirer des vocations et recueillir des fonds, Arnold commença une imprimerie seulement quatre mois après l'inauguration de la maison. Des milliers des laïcs généreux consacrèrent leur temps et leurs efforts à l'éveil d'un esprit missionnaire dans les pays d'expression allemande par la distribution des magazines de Steyl. La jeune congrégation se développa dès le début comme une communauté de prêtres et de frères.

Les aides bénévoles à la maison missionnaire n'étaient pas uniquement des hommes. Dès le début, un groupe de femmes s'était mis au service de la maison. Leur désir était de servir la mission comme des religieuses. Ce désir, la fidélité et le désintéressement dans le service librement offert de ces femmes, et la conscience de l' importance du rôle des femmes pour les missions ont amené Arnold à fonder, le 8 Décembre 1889, la congrégation des «Servantes du Saint Esprit». En 1895, les premières soeurs partent en Argentine.

En 1896, le Père Arnold fonda avec quelques Soeurs choisies une branche cloîtrée, les «Servantes du Saint Esprit de l'Adoration Perpétuelle», SSpSAP, en sigle. Leur service missionnaire consistait à prier jour et nuit pour l'Église et particulièrement pour les deux autres congrégations missionnaires, dans un service ininterrompu d'adoration devant le Saint Sacrement. 

Arnold Janssen mourut le 15 Janvier 1909. Sa vie fut une recherche permanente de la volonté de Dieu, de confiance dans la Providence divine et d'un travail dur. Le développement que les congrégations fondées par lui ont pris, témoigne que son œuvre fut bénie par Dieu : Plus de 6000 Missionnaires du Verbe Divin travaillent dans 63 pays. Les Servantes du Saint Esprit sont plus de 3.800 et les Servantes du Saint Esprit de l'Adoration perpétuelle plus de 400.


Saint Arnold JANSSEN
Nom: JANSSEN
Prénom: Arnold
Nom de religion: Arnold
Pays: Allemagne – Pays-Bas
Naissance: 05.11.1837  à Goch (Diocèse de Münster)
Mort: 15.01.1909  à Steyl (Pays-Bas)
Etat: Prêtre - Religieux - Fondateur
Note: Prêtre en 1861. En 1875, il fonde à Steyl (Pays-Bas) la première maison missionnaire allemande pour la formation des membres de la société qui, en 1886, prit le nom de "Société du Verbe divin", et dont il fut élu supérieur général en 1885.
Béatification: 19.10.1975  à Rome  par Paul VI
Canonisation: 05.10.2003  à Rome  par Jean Paul II

Fête: 15 janvier

Réf. dans l’Osservatore Romano: 2003 n.40 p.1-3
Réf. dans la Documentation Catholique: 1975 p.1040
Notice brève

Arnold Janssen naît en 1837 à Goch en basse Rhénanie (Allemagne). Jeune prêtre, il sent naître en lui une vocation missionnaire. Conscient de l’influence des médias, il fonde une revue : “Le messager du Sacré-Cœur”, puis, comme il n’existe pas encore de séminaire missionnaire allemand, et que le “Kulturkampf” l’empêche d’en fonder un sur place, il le fait à Steyl en Hollande, tout près de la frontière allemande. Beaucoup de volontaires laïcs l’aident pour ses constructions, car les vocations affluent pour sa Congrégation appelée “Société du Verbe divin” (Verbites). Pour les femmes, il crée celle des “Servantes du Saint-Esprit” à laquelle il joint plus tard une branche contemplative vouée à l’adoration perpétuelle du Saint-Sacrement. En avance sur son époque, il est soucieux d’inculturer (comme on dit maintenant) le message évangélique dans les pays de mission. Il meurt en 1909.
Notice développée
« L’activité de saint Arnold Janssen fut pleine de zèle pour diffuser la Parole de Dieu, en utilisant les nouveaux moyens de communication de masse, en particulier la presse » (Jean-Paul II).
Arnold Janssen naît le 5 novembre 1837 à Goch, petite ville de la basse Rhénanie (Allemagne). Il est le deuxième d’une famille de dix enfants. Ordonné prêtre le 15 août 1861, dans le diocèse de Münster, il commence son apostolat comme professeur à Bocholt. Peu à peu, il prend conscience des besoins de la mission universelle. Il décide alors de consacrer sa vie à éveiller l’Église allemande à sa responsabilité missionnaire.
Afin de poursuivre cet objectif, il renonce en 1873 à son poste d’enseignant et fonde la revue "Le messager du Sacré-Cœur". Cette revue publie des nouvelles sur les activités missionnaires et encourage les catholiques allemands à aider les missions. A cette époque, la vie est difficile pour l’Église catholique d’Allemagne. Le parti politique au pouvoir la regarde avec suspicion et travaille à éliminer son influence en matière civile. Le chancelier Bismarck lance le "Kulturkampf" (guerre de culture) qui se signale par une série de lois anti-catholiques, l’expulsion de nombreux prêtres et religieux, et l’emprisonnement de plusieurs évêques.
Le Père Janssen propose alors aux prêtres expulsés d’aller dans les missions étrangères, ou encore de prêter main forte à la préparation de futurs missionnaires. L'Allemagne ne possède pas de centres spécialisés pour la formation de missionnaires. Après avoir fait appel à d’autres, Arnold découvre l’appel de Dieu à entreprendre lui-même cette tâche difficile. Plusieurs sont d’avis qu’il n’est pas la personne adéquate pour ce projet, mais le Père Arnold ne perd jamais courage face aux obstacles.
Avec l’appui de quelques évêques, il collecte des fonds afin de trouver un endroit adéquat pour son projet. La situation politique de l’Allemagne l’oblige à trouver une maison à Steyl, en Hollande, mais tout près de la frontière allemande. Le 8 septembre 1875, le nouveau centre est inauguré. Cette date est considérée comme celle de fondation pour les Missionnaires du Verbe Divin. Le 2 mars 1879, les deux premiers missionnaires partent pour la Chine, notamment le Père Joseph Freinademetz  2  qui sera béatifié et canonisé avec le Père Janssen.

Conscient du rôle majeur de la presse missionnaire, quatre mois après l’ouverture à Steyl, le Père Janssen met sur pied une imprimerie. Des milliers de personnes généreuses contribuent à propager cet effort d’animation missionnaire, en distribuant les revues de Steyl à travers les pays de langue allemande : Allemagne, Suisse, Autriche, etc. De nombreux volontaires viennent prêter main forte au Père Arnold, désireux de consacrer leur vie à cet effort missionnaire, non pas comme religieux, mais à travers leur propre profession. C’est un chantier ! L’afflux continuel des volontaires l’oblige à construire sans cesse. Et cela jusqu’à la fin.
La congrégation se développe alors rapidement en tant que communauté de prêtres et de frères. En 1885 la nouvelle communauté reçoit le statut de congrégation religieuse sous le nom de Societatis Verbi Divini (SVD), Société du Verbe Divin. L’objectif prioritaire des Verbites, comme on les appelle, est de se consacrer à la proclamation de l’Évangile, particulièrement parmi les non-chrétiens. Le Père Arnold aime à répéter : « L’annonce de la Bonne Nouvelle est la première et principale expression de l’amour du prochain ». Des femmes font partie des bénévoles de la maison et leur service généreux, plein d’enthousiasme, en même temps que leur désir d’être religieuses, pousse le Père Arnold à fonder la congrégation missionnaire des "Servantes du Saint Esprit", le 8 décembre 1889. Les premières religieuses partent pour l’Argentine en 1895. Mais, ce n’est pas tout. Le Père désire qu’il y ait des religieuses qui se consacrent à la prière et à l’adoration incessante du Saint-Sacrement pour soutenir la mission universelle de l’Église et en particulier celle de leur congrégation. C’est pourquoi, en 1896, il fonde une branche cloîtrée, sous le nom de "Servantes du Saint Esprit de l’adoration perpétuelle".
Longtemps avant de parler de "l‘aide au développement", Arnold Janssen encourage ses missionnaires à répondre à des problèmes sociaux, par des écoles, des hôpitaux, des ateliers etc. Il a à cœur que ses frères et sœurs aient les compétences nécessaires. Bien avant aussi qu’on parle d “inculturation” il considère la connaissance solide des religions, des cultures et des langues des peuples à évangéliser comme une condition incontournable d’une annonce vraie de l’évangile. Ainsi favorise-t-il l’étude des religions, des langues et de la missiologie. A son époque une telle exigence est exceptionnelle dans les congrégations missionnaires.
Après une vie de dur travail, le Père Arnold meurt le 15 janvier 1909. Du ciel, il veille encore sur sa Famille religieuse, toujours florissante.


Saint Arnold Janssen

Prêtre et fondateur de la Congrégation du Verbe Divin ( 1909)

Né en 1837 à Goch en Allemagne. Prêtre et fondateur de la Congrégation du Verbe Divin à Steyl dans les Pays-Bas.
Canonisé le 5 octobre 2003 par Jean-Paul II.

À Steyl en Hollande, l’an 1909, saint Arnold Janssen, prêtre, fondateur de la Société du Verbe Divin destinée à propager la foi en terres de missions.

Martyrologe romain
Le Seigneur lance le défi à notre foi pour faire quelque chose de neuf, précisément à un moment où tant de choses dans l'Église sont en train de s'écrouler




Saint Arnold Janssen, SVD

(1837-1909)


Arnold Janssen was born on November 5, 1837 in Goch, a small city in lower Rhineland (Germany). The second of ten children, his parents instilled in him a deep devotion to religion. He was ordained a priest on August 15, 1861 for the diocese of Muenster and was assigned to teach natural sciences and mathematics in a secondary school in Bocholt. There he was known for being a strict but just teacher. Due to his profound devotion to the Sacred Heart of Jesus, he was named Diocesan Director for the Apostleship of Prayer. This apostolate encouraged Arnold to open himself to Christians of other denominations.


Little by little he became more aware of the spiritual needs of people beyond the limits of his own diocese, developing a deep concern for the universal mission of the church. He decided to dedicate his life to awaking in the German church its missionary responsibility. With this in mind, in 1873 he resigned from his teaching post and soon after founded The Little Messenger of the Sacred Heart. This popular monthly magazine presented news of missionary activities and it encouraged German-speaking Catholics to do more to help the missions.

These were difficult times for the Catholic Church in Germany. Bismark unleashed the “Kulturkampf» with a series of anti-Catholic laws, which led to the expulsion of priests and religious and to the imprisonment of many bishops. In this chaotic situation Arnold Janssen proposed that some of the expelled priests could go to the foreign missions or at least help in the preparation of missionaries. Slowly but surely, and with a little prodding from the Apostolic Vicar of Hong Kong, Arnold discovered that God was calling him to undertake this difficult task. Many people said that he was not the right man for the job, or that the times were not right for such a project. Arnold's answer was, “The Lord challenges our faith to do something new, precisely when so many things are collapsing in the Church.”

With the support of a number of bishops, Arnold inaugurated the mission house on September 8, 1875 in Steyl, Holland, and thus began the Divine Word Missionaries. Already on March 2, 1879 the first two missionaries set out for China. One of these was Joseph Freinademetz.

Aware of the importance of publications for attracting vocations and funding, Arnold started a printing press just four months after the inauguration of the house. Thousands of generous lay persons contributed their time and effort to mission animation in German-speaking countries by helping to distribute the magazines from Steyl. From the beginning the new congregation developed as a community of both priests and Brothers.

The volunteers at the mission house included women as well as men. From practically the very beginning, a group of women, including Blessed Maria Helena Stollenwerk, served the community. But their wish was to serve the mission as Religious Sisters. The faithful, selfless service they freely offered, and a recognition of the important role women could play in missionary outreach, urged Arnold to found the mission congregation of the “Servants of the Holy Spirit,” SSpS, on December 8, 1889. The first Sisters left for Argentina in 1895.

In 1896 Fr. Arnold selected some of the Sisters to form a cloistered branch, to be known as “Servants of the Holy Spirit of Perpetual Adoration”, SSpSAP. Their service to mission would be to maintain an uninterrupted adoration of the Blessed Sacrament, praying day and night for the church and especially for the other two active missionary congregations.





Arnold Janssen (1837-1909)

Arnold Janssen was born on November 5, 1837 in Goch, a small city in lower Rhineland (Germany). The second of ten children, his parents instilled in him a deep devotion to religion. He was ordained a priest on August 15, 1861 for the diocese of Muenster and was assigned to teach natural sciences and mathematics in a secondary school in Bocholt. There he was known for being a strict but just teacher. Due to his profound devotion to the Sacred Heart of Jesus, he was named Diocesan Director for the Apostleship of Prayer. This apostolate encouraged Arnold to open himself to Christians of other denominations. 

Little by little he became more aware of the spiritual needs of people beyond the limits of his own diocese, developing a deep concern for the universal mission of the church. He decided to dedicate his life to awaking in the German church its missionary responsibility. With this in mind, in 1873 he resigned from his teaching post and soon after founded The Little Messenger of the Sacred Heart. This popular monthly magazine presented news of missionary activities and it encouraged German-speaking Catholics to do more to help the missions.

These were difficult times for the Catholic Church in Germany. Bismark unleashed the “Kulturkampf» with a series of anti-Catholic laws, which led to the expulsion of priests and religious and to the imprisonment of many bishops. In this chaotic situation Arnold Janssen proposed that some of the expelled priests could go to the foreign missions or at least help in the preparation of missionaries. Slowly but surely, and with a little prodding from the Apostolic Vicar of Hong Kong, Arnold discovered that God was calling him to undertake this difficult task. Many people said that he was not the right man for the job, or that the times were not right for such a project. Arnold's answer was, “The Lord challenges our faith to do something new, precisely when so many things are collapsing in the Church.”

With the support of a number of bishops, Arnold inaugurated the mission house on September 8, 1875 in Steyl, Holland, and thus began the Divine Word Missionaries. Already on March 2, 1879 the first two missionaries set out for China. One of these was Joseph Freinademetz. 

Aware of the importance of publications for attracting vocations and funding, Arnold started a printing press just four months after the inauguration of the house. Thousands of generous lay persons contributed their time and effort to mission animation in German-speaking countries by helping to distribute the magazines from Steyl. From the beginning the new congregation developed as a community of both priests and Brothers.

The volunteers at the mission house included women as well as men. From practically the very beginning, a group of women, including Blessed Maria Helena Stollenwerk, served the community. But their wish was to serve the mission as Religious Sisters. The faithful, selfless service they freely offered, and a recognition of the important role women could play in missionary outreach, urged Arnold to found the mission congregation of the “Servants of the Holy Spirit,” SSpS, on December 8, 1889. The first Sisters left for Argentina in 1895.

In 1896 Fr. Arnold selected some of the Sisters to form a cloistered branch, to be known as “Servants of the Holy Spirit of Perpetual Adoration”, SSpSAP. Their service to mission would be to maintain an uninterrupted adoration of the Blessed Sacrament, praying day and night for the church and especially for the other two active missionary congregations.

Arnold died on January 15, 1909. His life was filled with a constant search for God's will, a great confidence in divine providence, and hard work. That his work has been blessed is evident in the subsequent growth of the communities he founded: more than 6,000 Divine Word Missionaries are active in 63 countries, more than 3,800 missionary Servants of the Holy Spirit, and more than 400 Servants of the Holy Spirit of Perpetual Adoration.



CANONIZATION OF THREE BLESSEDS

HOMILY OF JOHN PAUL II

Sunday, 5 October 2003

1. "Preach the Gospel to the whole creation" (Mk 16:15). With these words before the Ascension the Risen One entrusted the universal missionary mandate to the Apostles. Immediately afterwards, he assured them that in this demanding mission they would always be able to count on his help (cf. Mk 16: 20).

These same words rang out eloquently at today's solemn celebration. They constitute the message that these three new Saints renew for us: Daniel Comboni, Bishop, founder of the Congregation of the Comboni Missionaries of the Heart of Jesus and of the Comboni Missionary Sisters; Arnold Janssen, priest, founder of the Society of the Divine Word and of the Congregation of Missionary Sisters Servants of the Holy Spirit and the Sister Servants of the Holy Spirit of Perpetual Adoration; Joseph Freinademetz, priest, of the Society of the Divine Word.

Their lives show clearly that the proclamation of the Gospel "is the primary service which the Church can render to every individual and to all humanity" (Redemptoris Missio, n. 2). These new Saints teach us that evangelization always involves an explicit proclamation of Christ in addition to contributing to human advancement that has sometimes even proven dangerous, as the experience of so many missionaries shows. This is the example, the precious heritage that the three Saints, raised today to the glory of the altars, have bequeathed, especially to their religious families. The priority of missionary institutes is the mission "ad gentes", which must come before any other social or humanitarian commitment, however necessary.

2. "All the peoples will see the glory of the Lord". The Responsorial Psalm, which we have just sung, emphasizes the urgency of the mission "ad gentes", even in our time. We need evangelizers with the enthusiasm and apostolic outreach of Bishop Daniel Comboni, an apostle of Christ among the Africans. He relied on the resources of his rich personality and solid spirituality to make Christ known and welcomed in Africa, a continent he loved deeply.

How could we fail, also today, to turn our gaze with affection and concern to those beloved peoples? Africa, a land rich in human and spiritual resources, continues to be scarred by many difficulties and problems. May the international community actively help it build a future of hope. I entrust my appeal to the intercession of St Daniel Comboni, an outstanding evangelizer and protector of the "Black Continent".

3. "Nations shall come to your light" (Is 60: 3). The prophetic image of the new Jerusalem that spreads divine light on all the peoples clearly illustrates the life and tireless apostolate of St Arnold Janssen. He zealously carried out his priestly work, spreading the Word of God by means of the new mass media, especially the press.

Obstacles did not dismay him. He liked to repeat: "Proclamation of the Good News is the first and most significant expression of love for one's neighbour". He now helps his religious family from Heaven, to continue faithfully along the tracks he marked out that witness to the permanent value of the Church's evangelizing mission.

4. "And they went forth and preached everywhere" (Mk 16: 20). The Evangelist Mark ends his Gospel with these words. He then adds that the Lord never ceases to accompany the activity of the Apostles with the power of his miracles. Echoing these words of Jesus, the words of St Joseph Freinademetz are filled with faith: "I do not consider missionary life as a sacrifice I offer to God, but as the greatest grace that God could ever have lavished upon me". With the tenacity typical of mountain people, this generous "witness of love" made a gift of himself to the Chinese peoples of southern Shandong. For love and with love he embraced their living conditions, in accordance with his own advice to his missionaries: "Missionary work is useless if one does not love and is not loved". An exemplary model of Gospel inculturation, this Saint imitated Jesus, who saved men and women by sharing their existence to the very end.

5. "Go into all the world". The three Saints whom we joyfully honour today remind us of the missionary vocation of every baptized person. All Christians are sent on mission, but to be authentic witnesses of Christ, one must strive constantly for holiness (cf. Redemptoris Missio, n. 90).

Dear Brothers and Sisters, let us accept this invitation that comes to us from today's evocative celebration. May the Queen of the Saints, the Star of the New Evangelization, shine upon us from Heaven. We turn to her with trust, especially in this month of October, dedicated to the Rosary and to the missions. Mary Most Holy, Queen of Missions, pray for us!
  

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Arnold Janssen

Founder and first superior-general of the Society of the Divine Word, b. at Goch in the Rhine Province, Germany, 5 Nov., 1837; d. at Steyl, Holland, 15 Jan., 1909. At a very tender age he manifested an inclination for the priesthood. After completing his Classical studies at the diocesan college of Gaesdonck in the northern Rhine Province, he took up the study of philosophy at the Academy of Munster, and then entered the University of Bonn. Having completed his theological studies at Bonn and at Munster, he was ordained, 15 Aug., 1861. He devoted some years to pastoral work and the teaching of Christian doctrine, in 1873 becoming chaplain and director at the Ursuline convent of Kempen. As diocesan president of the Apostleship of Prayer he laboured for the propagation of that association, and in this capacity felt called to found a missionary centre for Germany. The result was the establishment of the Mission House of St. Michael at Steyl, Holland, 8 Sept., 1875. Out of this grew the Society of the Divine Word, which received canonical approbation in 1901. The congregation now has flourishing missions in all parts of the world, and, besides that at Steyl, has four mission houses in Germany and Austria and two in the United States. The institution at Techny, Ill., called St. Mary's Mission House, was opened 2 Feb., 1909, and was followed by another mission house, opened September, 1912, at Girard, Pa., the object of both institutions is to educate priests for the heathen missions in charge of the society. The spirit of the founder lives also in the many educational institutions conducted by the members of the Society of the Divine Word. In conjunction with his missionary work Father Janssen in 1889 founded the congregation of the Servant Sisters of the Holy Ghost, who assist the priests in their missionary undertakings. This congregation numbers some 600 sisters, who have a home for the aged at Techny, Ill. In 1912 Father Janssen's society numbered 625 priests, 1250 students for the priesthood, and 800 lay brothers.

Note: Arnold Janssen was beatified by Pope Paul VI in 1975.