vendredi 8 mai 2015

Sainte MADELEINE de CANOSSA, fondatrice


Sainte Madeleine de Canossa

Fondatrice des Filles et des Fils de la Charité ( 1835)

Née à Vérone, elle renonça spontanément aux richesses de son patrimoine pour suivre le Christ. Elle essaya par deux fois d'entrer au carmel mais n'y put rester. Chassée jusqu'à Venise par les troubles de la guerre, elle visita les hôpitaux et découvrit sa vocation. Revenue à Vérone, elle y fonda, avec quelques compagnes, l'Institut des Filles de la Charité, destiné à l'enseignement du catéchisme et au soin des malades. Elle fonda également les Fils de la Charité, pour promouvoir l’éducation chrétienne des enfants. Elle mourut à Vérone en 1835.

Béatifiée en 1941 à Rome par Pie XII et canonisée le 2 octobre 1988 par Jean-Paul II.

"Efforcez-vous de conserver fidèlement le patrimoine spirituel qui vous a été transmis par votre fondatrice, sainte Madeleine de Canossa, qui aima intensément le Christ crucifié, et qui s'inspira toujours de Lui pour accomplir un apostolat courageux en faveur de ses frères dans le besoin. En utilisant toutes les énergies à sa disposition, elle alla en effet à la rencontre des formes de pauvreté propres à son époque:  de la pauvreté économique et morale, à la pauvreté culturelle et au manque de moyens pour soigner les maladies. Suivez son exemple et poursuivez cette mission qui demeure encore valable aujourd'hui, bien que les conditions sociales dans lesquelles nous vivons aient changé.

Sainte Madeleine de Canossa vous a proposé, à vous ses filles spirituelles, un idéal de vie consacrée fondé sur l'humilité. Que le style missionnaire - aimait-elle répéter - soit 'humble, étranger aux moyens puissants et au savoir de l'homme' et que l'action apostolique n'ait qu'une seule finalité:  'pour Dieu seul et pour sa gloire'. Tout doit se dérouler également dans des conditions de coexistence 'totalement commune', alimentées par cette 'charité très parfaite' qui se traduit en 'amour universel et commun'."

(discours du pape Jean-Paul II aux membres du
chapitre général de la congrégation des Filles de la charité canossiennes, le 16 février 2002)

- Site des Filles de la Charité Canossiennes - Servantes des Pauvres

À Vérone en Vénétie, l’an 1835, sainte Madeleine de Canossa, vierge, qui renonça spontanément aux richesses de son patrimoine pour suivre le Christ et fonda deux Instituts, des Filles et des Fils de la Charité, pour promouvoir l’éducation chrétienne des enfants.

Martyrologe romain


Sainte Madeleine CANOSSA

Nom: CANOSSA
Prénom: Madeleine de (Maddalena di)
Nom de religion: Madeleine de (Maddalena di)
Pays: Italie

Naissance: 01.03.1774  à Vérone
Mort: 10.04.1855  à Vérone

Etat: Fondatrice
Note: Fonde en 1808 les Filles de la Charité "Canossiennes" pour les pauvres, et un institut masculin, les Fils de la charité.

Béatification: 07.12.1941  à Rome  par Pie XII
Canonisation: 02.10.1988  à Rome  par Jean Paul II

Fête: 10 avril

Réf. dans l’Osservatore Romano: 1988 n.41
Réf. dans la Documentation Catholique: 1988 p.1173

Notice brève

Née à Vérone en 1774, Madeleine de Canossa essaya par deux fois d'entrer au carmel mais n'y put rester. Chassée jusqu'à Venise par les troubles des guerres révolutionnaires, elle visita les hôpitaux avec toutes leurs misères, ce qui suscita sa vocation. Revenue à Vérone, elle y fonda, avec quelques compagnes, l'institut des Filles de la Charité, destiné à l'enseignement du catéchisme et au soin des malades. Elle établit également les Fils de la Charité et mourut en 1835.

Notice développée


Notre sainte est une descendante de la célèbre Mathilde de Canossa, toute dévouée à la cause du pape, qui reçut en son château de Canossa le futur empereur Henri IV allant…“à Canossa”, pour faire amende honorable devant le pape Grégoire VII (“querelle des investitures” - 1077).

Maddalena (Madeleine) de Canossa naît en 1774 à Vérone. Dès son enfance les épreuves ne lui manquent pas: mort de son père, remariage de sa mère, traitements rudes de la part d’une gouvernante française, maladie. À partir de 17 ans, elle fait deux essais chez les Carmélites, mais ce n’est pas sa vocation. De retour chez elle, elle se montre une excellente administratrice de sa maison. Un jour, elle reçoit Napoléon en son palais de Vérone. La pureté de sa vie comme la modestie de son allure font grande impression sur celui-ci et il parle d’elle comme d’un ‘ange’. (Elle obtiendra de lui la cession d’un ancien couvent pour son institut). La période révolutionnaire et les troubles de l’époque engendrent bien des malheurs sociaux ; elle-même, chassée de chez elle, aboutit à Venise. Elle y visite les hôpitaux. De retour à Vérone, elle continue les mêmes visites et c’est pour elle un choc. Dans l’homélie de canonisation, Jean-Paul II déclare : «Lorsqu’elle se rendit compte des plaies effrayantes que la misère morale et matérielle répandait parmi la population de sa ville, elle comprit qu’elle ne pouvait aimer son prochain “en grande dame”, c’est-à-dire en continuant à jouir des privilèges de son milieu social, se limitant à distribuer des biens, sans se donner elle-même. La vision du crucifix l’en empêchait… Des choix s’ensuivirent, paraissant à ses proches comme des “scandales” et des “folies” (1Co 1,23). À qui se montrait surpris, elle répondait : “Le fait d’être née marquise m’empêcherait-il d’avoir l’honneur de servir Jésus-Christ dans ses pauvres ?”»
Son activité caritative s’étend à toutes sortes de pauvretés, économiques tout autant que morales, liées à la maladie ou à l’ignorance. Poussée par la charité, cette jeune femme, avec toute son énergie ainsi qu’avec tous ses biens, aide de nombreuses familles dans le besoin, assiste des enfants abandonnés et de jeunes délinquants, reçoit les pauvres qui frappent tous les jours à la porte de son palais, et rend visite à ceux qui vivent dans des masures et des baraques. Cette fièvre de charité qui la dévore est due à son amour brûlant pour Jésus et Jésus crucifié. Puis, avec quelques compagnes, elle part de chez elle, malgré l’opposition de son milieu, pour aller vivre dans les faubourgs les plus pauvres de Vérone. Le 8 mai 1808, elle fonde les Filles de la Charité. Leurs activités embrassent cinq domaines : scolarisation gratuite des enfants pauvres, catéchèse, visite des hôpitaux, spécialement des femmes malades, soutien du clergé (par exemple: organisation de retraites), ‘exercices spirituels’ pour les dames de la noblesse, afin de les inciter à la charité, et ensuite pour toutes celles qui le désirent. Le 23 décembre 1828 elle obtient l'approbation pontificale de l'Institut des Filles de la Charité, lesquelles étaient déjà présentes également à Venise, Milan, Bergame et Trente. La fondatrice mène une vie très mortifiée, exemple vivant pour ses sœurs. Pour compléter la famille canossienne, l'Institut des Fils de la Charité commence le 23 mai 1831 à Venise, car dès le début, elle avait conscience que cette branche masculine était nécessaire. Elle prépare d’autres implantations de son institut, quand la mort la surprend en 1835. Après elle, l’institut continuera de s’accroître et de s’étendre. «En Madeleine de Canossa, la loi évangélique de la mort qui donne la vie trouve ainsi une nouvelle et lumineuse réalisation» (Jean-Paul II).



DISCOURS DU PAPE JEAN PAUL II 

AUX MEMBRES DU CHAPITRE GÉNÉRAL DE LA CONGRÉGATION DES FILLES DE LA CHARITÉ CANOSSIENNES

Samedi 16 février 2002


Très chères Filles de la Charité canossiennes!


1. Je suis heureux de vous rencontrer, à l'occasion de votre XIVème Chapitre général,  un  événement de grâce qui constitue un appel puissant à revenir toujours davantage aux racines de votre Congrégation, afin d'en approfondir le charisme et de le concrétiser ensuite de la façon la plus adaptée au contexte socio-culturel actuel.


Je salue la Supérieure générale et les déléguées présentes à l'Assemblée capitulaire. J'étends mon salut cordial à toutes les Canossiennes, qui accomplissent leur apostolat généreux en Italie, en Europe et sur les autres continents. Au cours de ces intenses journées, vous désirez réfléchir sur le thème:  "Raconter aux hommes et aux femmes de notre temps l'amour de Dieu qui a tant aimé les hommes". En fidélité à votre charisme, vous entendez proclamer et témoigner de l'Evangile de la charité, en vous engageant à être des signes éloquents de l'amour de Dieu et des instruments de paix dans chaque milieu. Que Dieu bénisse vos intentions! Pour votre part, efforcez-vous de conserver fidèlement le patrimoine spirituel qui vous a été transmis par votre Fondatrice, sainte Madeleine de Canossa, qui aima intensément le Christ crucifié, et qui s'inspira toujours de Lui pour accomplir un apostolat courageux en faveur de ses frères dans le besoin. En utilisant toutes les énergies à sa disposition, la Fondatrice alla en effet à la rencontre des formes de pauvreté propres à son époque:  de la pauvreté économique et morale, à la pauvreté culturelle et au manque de moyens pour soigner les maladies. Suivez son exemple et poursuivez cette mission qui demeure encore valable aujourd'hui, bien que les conditions sociales dans lesquelles nous vivons aient changé.


2. Sainte Madeleine de Canossa vous a proposé, à vous ses filles spirituelles, un idéal de vie consacrée fondé sur l'humilité. Que le style missionnaire - aimait-elle répéter - soit "humble, étranger aux moyens puissants et au savoir de l'homme" et que l'action apostolique n'ait qu'une seule finalité:  "pour Dieu seul et pour sa gloire". Tout doit se dérouler également dans des conditions de coexistence "totalement commune", alimentées par cette "charité très parfaite" qui se traduit en "amour universel et commun".


Sur la base de ces références spirituelles solides, s'est développé au cours des siècles le style missionnaire qui caractérise votre famille religieuse. Ces orientations essentielles du charisme de fondation sont devenues un témoignage concret, à travers l'exemple de nombreuses Filles de la Charité canossiennes, totalement consacrées à Dieu et à son Royaume. Parmi celles-ci je rappelle avec émotion vos consoeurs qui, au Timor oriental, ont récemment payé de leur vie leur fidélité au Christ Seigneur. Que leur sacrifice héroïque vous incite et vous encourage à aller de l'avant avec  confiance  et  élan apostolique, conscientes que ce n'est qu'ainsi que l'on peut traduire de manière efficace ce que recommandait sainte Madeleine:  "Surtout, faites connaître Jésus!". Laissez-vous envahir par ce désir intime de servir avec charité chaque être humain, sans distinction d'origine et de religion. Avec une liberté prophétique et un sage discernement, témoignez chaque jour de l'Evangile. Soyez des présences significatives partout où vous oeuvrez, en vous distinguant par une intense communion et une coopération active avec les Pasteurs de l'Eglise.


3. Le grand défi de l'inculturation vous demande aujourd'hui d'annoncer la Bonne Nouvelle à travers des langages et des façons d'agir compréhensibles par les hommes de notre temps, engagés dans des processus sociaux et culturels en rapide mutation. Le domaine de l'apostolat qui s'ouvre à vous est donc vaste! Comme votre Fondatrice, donnez votre existence aux pauvres, cultivez une véritable passion pour l'éducation, en particulier des plus jeunes, prodiguez-vous à travers une généreuse activité pastorale au sein de la population, en particulier en faveur des malades et des personnes qui souffrent.


De nombreuses personnes dans le monde attendent encore de connaître Jésus et son Evangile. Diverses situations d'injustice, de difficultés morales et matérielles frappent les populations dans de vastes régions de la terre. Une mission urgente attend les croyants partout dans le monde. Chères soeurs, chacune de vous sait cependant que pour pouvoir répondre à ces attentes, il faut tout d'abord tendre de toutes ses forces vers la sainteté, vers la mesure la plus élevée de la sainteté, en conservant un contact permanent avec le Christ à travers la prière incessante et fervente. Ce n'est qu'ainsi que l'on est en mesure d'indiquer aux autres le chemin pour rencontrer le Seigneur, chemin, vérité et vie (cf. Jn 14, 6). Ce n'est qu'ainsi que l'on peut collaborer avec le Christ à sauver les âmes, en allant à la rencontre des besoins de nos frères dans l'état d'esprit cher à votre fondatrice, celui des "Servantes des pauvres".



Que Marie vous protège et vous accompagne sur cet itinéraire missionnaire difficile et exaltant, en portant à terme tous vos projets de bien. Le Pape vous bénit et vous suit avec affection, en assurant de son souvenir dans la prière chacune de vous et les personnes que vous rencontrez dans votre apostolat quotidien.

 
© Copyright - Libreria Editrice Vaticana


Religieuse et Fondatrice des « Fils et Filles de la Charité »
Dans le Martyrologe Romain la date de la mémoire est celle de la naissance au Ciel (dies natalis) : le 10 Avril.
Pour la Famille Canossienne et au niveau local, le jour de la mémoire est le 08 Mai car ce jour, en 1808, est celui du début officiel des « Filles de la Charité »

Maddalena naît le Ier Mars 1774 à Vérone dans une noble et riche famille. Dès son enfance les épreuves ne lui manquent pas: mort de son père, remariage de sa mère, traitements rudes de la part d’une gouvernante française, maladie.

À partir de 17 ans, elle fait deux essais chez les Carmélites, mais ce n’est pas sa vocation. De retour chez elle, elle se montre une excellente administratrice de sa maison. 
Un jour, elle reçoit Napoléon en son palais de Vérone. 
La pureté de sa vie comme la modestie de son allure font grande impression sur celui-ci et il parle d’elle comme d’un ‘ange’. (Elle obtiendra de lui la cession d’un ancien couvent pour son institut).

La période révolutionnaire et les troubles de l’époque engendrent bien des malheurs sociaux ; elle-même, chassée de chez elle, aboutit à Venise. 
Elle y visite les hôpitaux. 
De retour à Vérone, elle continue les mêmes visites et c’est pour elle un choc. Dans l’homélie de Canonisation, le Bienheureux Pape Jean-Paul II déclare : « Lorsqu’elle se rendit compte des plaies effrayantes que la misère morale et matérielle répandait parmi la population de sa ville, elle comprit qu’elle ne pouvait aimer son prochain “en grande dame”, c’est-à-dire en continuant à jouir des privilèges de son milieu social, se limitant à distribuer des biens, sans se donner elle-même. 
La vision du Crucifix l’en empêchait… Des choix s’ensuivirent, paraissant à ses proches comme des “scandales” et des “folies” (1Co 1,23). 
À qui se montrait surpris, elle répondait : “Le fait d’être née marquise m’empêcherait-il d’avoir l’honneur de servir Jésus-Christ dans ses pauvres ?”»

Son activité caritative s’étend à toutes sortes de pauvretés, économiques tout autant que morales, liées à la maladie ou à l’ignorance. 
Poussée par la Charité, cette jeune femme, avec toute son énergie ainsi qu’avec tous ses biens, aide de nombreuses familles dans le besoin, assiste des enfants abandonnés et de jeunes délinquants, reçoit les pauvres qui frappent tous les jours à la porte de son palais, et rend visite à ceux qui vivent dans des masures et des baraques. Cette fièvre de Charité qui la dévore est due à son Amour brûlant pour Jésus et Jésus crucifié. 
Puis, avec quelques compagnes, elle part de chez elle, malgré l’opposition de son milieu, pour aller vivre dans les faubourgs les plus pauvres de Vérone.

Le 8 Mai 1808, elle fonde les « Filles de la Charité ». Leurs activités embrassent cinq domaines : scolarisation gratuite des enfants pauvres, catéchèse, visite des hôpitaux, spécialement des femmes malades, soutien du clergé (par exemple: organisation de retraites), exercices spirituels pour les dames de la noblesse, afin de les inciter à la Charité, et ensuite pour toutes celles qui le désirent.

Le 23 Décembre 1828 elle obtient l'approbation pontificale de l'Institut des Filles de la Charité, lesquelles étaient déjà présentes également à Venise, Milan, Bergame et Trente. La Fondatrice mène une vie très mortifiée, exemple vivant pour ses Sœurs.

Pour compléter la famille Canossienne, l'Institut des Fils de la Charité commence le 23 Mai 1831 à Venise, car dès le début, elle avait conscience que cette branche masculine était nécessaire.
Elle prépare d’autres implantations de son institut, quand la mort la surprend le 10 Avril 1835.
Après elle, l’institut continuera de s’accroître et de s’étendre.

Maddalena de Canossa a été Béatifiée, le 07 Décembre 1941, par le Vénérable Pape Pie XII (Eugenio Pacelli, 1939-1958) et Canonisée, le 02 Octobre 1988, par le Bienheureux Pape Jean-Paul II (Karol Józef Wojtyła, 1978-2005).



Magdalen of Canossa, Founder (RM)


Born in Verona, Italy, March 1, 1774; died there on April 10, 1835; declared venerable on January 6, 1927; beatified December 7, 1941, by Pope Pius XII; canonized by Pope John Paul II on October 2, 1988; feast day formerly on May 14.


Saint Magdalen was only five years old when her father, the marquis of Canossa, died. Two years later her mother remarried and abandoned her four children to the care of their uncles. Although they treated the children well enough, their French governess was harsh. Perhaps as a result of this ill-treatment, Magdalen suffered a painful illness when she was fifteen. Upon her recovery, she was determined to become a nun. In October 1791, she enter the Carmel for a short time before returning home to manage her father's estate until she was 33.

During the Napoleonic wars, her family took refuge in Venice. There she had a dream in which she saw the Blessed Mother surrounded by six religious dressed in brown. Our Lady led them two by two into a church filled with women and girls, into a hospital, and into a hall filled with bedraggled children. She admonished the religious to serve all three, but especially to help the poor children. Almost immediately she began tending the sick in the city's hospitals and working with children..

The family returned to Verona, where they were visited by Napoleon himself. Magdalen requested from him the empty convent of Saint Joseph, which she intended to use for the poor. Several women had already joined her in her charitable work and with the gift of the convent, they opened the first house of her institute, the Daughters of Charity. Its mission followed her vision: the education of poor girls, the service of the sick in hospitals, and the teaching of the catechism in parishes.

The doors of the house in the San Zeno district was opened to poor girls on May 8, 1808. Thereafter, community prospered and its fame spread. The Canossians were invited to open a house in Venice, then in Milan, Bergamo, Trent, and elsewhere in northern Italy. Since Saint Magdalen's death, well over 400 have been established throughout the world.

Saint Magdalen drew up the rule in Venice. The congregation received formal papal approval from Pope Pius VII in 1816 and definitive approval from Pope Leo XII in an apostolic brief dated December 23, 1828. When she was declared venerable by Pope Pius XI in 1927, he wrote that "many are charitable enough to help and even to serve the poor, but few are able deliberately to become poor with the poor."

But that is exactly what the marchioness did. She herself tended the poorest and dirtiest children. Although the congregation's primary concern was poor and neglected children, she also founded high schools and colleges, especially for the deaf and dumb. Magdalen organized closed retreats for females. In Venice, she even launched a small congregation of men to carry on similar work with boys. Following her death, the Daughters of Charity entered the mission field.

Despite, or perhaps because of, the hectic pace of her life, Saint Magdalen developed enormous powers of recollection and prayer. She attained remarkable levels of contemplation. On several occasions, witnesses observed her rapt in ecstasy, and once she was seen levitating.
Towards the end of her life, Magdalen was bent almost double and could sleep only in a sitting position. She became seriously ill in Bergamo at the end of 1834 and was taken back to the mother house in Verona. By Holy Week 1835, she knew she was dying, though none of her doctors agree with her. She asked for the last rites, then died suddenly (Benedictines, Walsh). 


SOURCE : http://www.saintpatrickdc.org/ss/0508.shtml

Magdalena of Canossa (1774-1835) 

virgin, foundress of the Canossian Family of Daughters and Sons of Charity


MAGDALENA OF CANOSSA, was a woman who believed in the love of the Lord Jesus and, sent by the Holy Spirit among those most in need, she served them with a Mother's heart and an Apostle's zeal.

Born in Verona on 1st March 1774, of a noble and wealthy family, she was the third of six children.

By way of painful events such as her father's death, her mother's second marriage, illness, misunderstanding, the Lord guided her towards unforeseen paths on which Magdalene tentatively set out.

A CALL

Drawn by the love of God, at the age of seventeen she planned to consecrate her life to God and twice tried her vocation at a Carmel.

However, the Holy Spirit urged her to follow a new path: to allow herself to be loved by Jesus Crucified, to belong to Him alone, in order to dedicate herself exclusively to those in greatest need.
She returned to her family and, being compelled by sad events and the tragic political circumstances at the end of the 18th century, she nurtured her true vocation in the depth of her heart and went on with life at Canossa Palace, shouldering the burden of running her family's large estate.


A GIFT

With complete dedication Magdalene carried out her daily tasks and widened her circle of friends while at the same time remaining open to the mysterious action of the Holy Spirit who gradually moulded her heart and enabled her to share in the love of the Father for mankind revealed by Jesus' complete and supreme offering of Himself on the Cross, and by the example of Mary, the Sorrowful Virgin Mother.

Moved by that love, Magdalene responded to the cry of the poor, hungry for food, instruction, understanding and the Word of God. She discovered them in the suburbs of Verona, where the echoes of the French Revolution, the occupation by various foreign powers and the Verona uprising had left evident signs of devastation and human suffering.

A PROJECT

Magdalene sought and found her first companions called to follow Christ, poor, chaste, obedient and who were to be sent out as witnesses of His unconditional Love towards all people.

In 1808, Magdalene overcame her family's opposition and left Canossa Palace once and for all to begin in the poorest district of Verona what she knew in her heart to be the Will of God: to serve the neediest persons with the heart of Christ.


A PROPHECY

Charity is like a blazing fire! Magdalene opened her heart to the Holy Spirit who guided her to the poor in other cities: Venice, Milan, Bergamo, Trent ... In only a few decades the number of her houses increased, her religious family grew in the service of the Kingdom of God.

The Love of the Crucified and Risen Lord burnt in Magdalene's heart who, together with her companions, became a witness of that same love in five specific areas:

Charity schools, providing an all-round formation geared to pupils status in life. Catechesis, given to all classes of people, with special attention to those most ignorant of the Faith.


Support given to women patients in hospital.

Residential seminars, to train young teachers for rural areas and valuable helpers for parish priests in their pastoral activities.

Yearly courses of Spiritual Exercises for Ladies of the nobility, with the aim of deepening their spiritual life and involving them in various charitable works.

Later on, this last activity was offered to all those who had a desire for it.

Contemporary to Magdalene and her apostolic work, flourished other witnesses of Charity: Leopoldina Naudet, Antonio Rosmini, Antonio Provolo, Carlo Steeb, Gaspare Bertoni, Teodora Campostrini, T. Eustochio Verzeri, Elisabetta Renzi, Cavanis brothers, Pietro Leonardi, all of whom founded Religious Institutes.

A FAMILY


The Institute of the Daughters of Charity, between 1819 and 1820, received its ecclesiastical approval in the various dioceses where the communities were present.

His Holiness Pope Leo XII approved the Rule of the Institute with the Brief Si Nobis, of 23rd December 1828.

Towards the end of her life, after unsuccessful attempts with A. Rosmini and A. Provolo, Magdalene was able to start the male branch of the Institute which she had planned to set up from the very beginning.

On 23th May 1831 in Venice, she began the first Oratory of the Sons of Charity for the Christian formation of boys and men. She entrusted it to the Venetian priest Don Francesco Luzzo, helped by two laymen from Bergamo: Giuseppe Carsana and Benedetto Belloni.

Magdalene's active and fruitful life ended when she was 61 years of age. She died in Verona surrounded by her Daughters on 10th April 1835. It was the Friday of Passion Week.

A MISSION

Above all make Jesus Christ known! This heartfelt concern of Magdalene's was the great inheritance that the Daughters and Sons of Charity are called to live, a life of complete availability to God and service towards others, willing to go to the most distant countries for the sake of this holy work. (MAGDALENE, Ep. II/I, p. 266).

The Daughters of Charity traveled for the Far East in 1860. Today there are about 4000 sisters throughout the world, grouped into 24 provinces.

The Sons of Charity number about 200. They work in various cities in Italy, Latin America and the Philippines.

Canossian Religious, called to a missionary vocation, "ad gentes", make themselves receptive to those basic Christian values, "the seeds of the Word", present in every culture while giving witness to and proclaiming what the "have seen, heard, contemplated...": the Love of the Father who, in Christ, reaches out to every person so that they may have life. Through this giving and receiving, the charism is enriched and bears fruit for God's Kingdom.

The charism which the Holy Spirit brought to life in Magdalene did not exhaust itself in the vitality of the two Institutes.

Consequently, various groups of lay people have found in Magdalene and in her ideals, their special way of living the faith, of witnessing charity, in all walks of Christian life.

A SONG OF THANKSGIVING

The Church draws our attention, especially that of her Sons and Daughters, to Magdalene, a Witness of the constant and freely given love of God.

We give thanks to Him for the gift of this Mother and Sister of ours and through her intercession we ask that we may love Him, as she did, above all other things, and make Him known to our fellow men by living our specific vocation.



Magdalene of Canossa was born on March 1, 1774 into the nobility of the Canossa family in their palace overlooking the River Adige in Verona, northern Italy. She was the second of five children and a few years after her birth, the family suffered the tragedy of the premature death of Marquis Ottavio, her father in an accident in the mountains. A few years after this tragic event, Magdalene’s mother and young widow, Countess Teresa Szluha, sadly left the Palace and her children. She would later re-marry the Marquis Zenetti of Mantova.


The story of an Encounter : Saint Magdalene of Canossa

Magdalene of Canossa was a woman of the eighteenth century Italian aristocracy, who had courage and daring to step outside the luxury of the palace she lived in and to take a path that would lead her to the poverty and squalor of a rundown district in the city. She would change her name and status. No longer the Marchioness of Canossa, she would be known as Daughter of Charity and servant of the Poor. Her life forever and completely changed.

Even today, Magdalene of Canossa is recognized as a woman who was capable of opening up new paths of hope and a more secure future for all those looking for God’s help but especially those were most in need. Her vision is being lived out today by the Canossian Daughters and Sons of Charity who serve the poor all over the world, trying to live with that spirit that filled Magdalene and her desire to make God’s love, shown fully in Jesus Crucified known so that he may be loved.



In discernment

Magdalene’s outlook on life and her future decisions were marked by a life threatening illness she had when she was 14 years old. Fortunately, she managed to survive this terrible experience and from that moment decided to dedicate her life to God and she entered the Carmelite monastery. She felt happy in consecrating her life to the Lord in this way, but she missed being close to the poor. As a result she left the convent to return to her family.

During this period of her life, Magdalene was guided by wise priest, don Luigi Libera. He managed to help her to discover her vocation as an apostle and start a life completely consecrated to the Lord but without the constraints of the cloistered convent. Her first venture into the world of poverty took place in San Zeno, a poor neighbourhood of Verona, where she began to help young abandoned girls. She started to educate them, also involving the help of other young women. These were later to become the first community of the Canossian Sisters.

It was in the early 1800s that this work developed into full bloom with the first foundations of the Canossian Communities. Not satisfied with what she had done thus far, Magdalene was concerned about also getting help for the boys, who were wandering the streets and had no one to take care of them. Almost by a miracle, she went on to found the equivalent male congregation of the ‘Sons of Charity’ dedicated to education and formation of the young boys. She found ways and means to get lay people involved in her project of spreading the Kingdom of God through her works of charity.
On 10 April 1835 Magdalene died in the first house she founded. In the last letter addressed to all her sisters she left a clear and moving message:


“ God has given you a great gift…see to it that the Spirit of the Institute is handed down in all its entirety…I entrust to you my beloved poor…..Do not be frightened at seeing the greatness of the aim proposed…those who love do not feel the burden…Good bye! We will meet each other again in heaven .”

Christ Crucified

Magdalene loved Jesus Crucified, and saw in Him, par excellence, the great model, whose total gift of Self is still able to touch our minds and hearts and to move our consciences. In contemplating Him on the cross she discovers his freedom to love without measure, to the point, in fact, of being “stripped of everything except his love” and “breathing nothing but charity”.


Mary, Mother of Sorrows

Magdalene contemplates Mary as the Mother of the Greatest Love, for at the foot of the cross, she participates in the sufferings of her Son for the salvation of humanity. With courage, she stands at the side of her Son, the most innocent of victims. Today she continues to stand with those who are disenfranchised, the innocent victims, all who suffer, welcoming each one into her heart. It is Mary whom Magdalene claims is “our real Foundress and Mother”.


Her beloved Poor

As a woman of great influence in the city of Verona, she had various possibilities before her to help people. She made a preferential choice, however, to channel her energy towards uplifting those who were totally neglected and even abandoned. For Magdalene, the only real way to share the love that God had so lavishly poured out on her, was to return His love by loving those most in need. Magdalene entrusted to all who would follow in her footsteps: “I recommend to you as much as I can, my beloved poor”.


Passion for God

We discover, in our reading of the events in Magdalene’s life that the contemporary style and insight behind her social commitment to the poor, the sick and women, was the conviction that they themselves were the real protagonists in the human, social and moral life of the family. It was her engagement as a lay woman that led her to boldly undertake this foundational enterprise.

“ This view of Christ’s love for men and women not only grieved me, for I saw that He is not loved, but it also gave me a great longing to make Him known and loved; so much so that nothing mattered, not even my country nor my relative
s”.
(Memoirs, Chapter III , 49)

Joy in believing: Universal openness

Faith is a word to be shared, a mission, an experience which crisscrosses the world and generations. Magdalene welcomed the challenge with courage and enthusiasm, not putting limits on time or space. The fields of evangelization as well as education and the care of the sick and suffering became for her the central focus of her undertakings: These three areas and concerns are authentic spheres of mission for us today.


“… I thought that God wanted to prepare me for a long journey in order to perform some works in a remote corner of the world, where I would have to practice a special detachment”.
(Memoirs XV, 11)

And what about you?

History, like life, is made up of repetition…your own personal experience may be reflected in that of Magdalene: she was a woman gifted with a practical intelligence and a deep spirituality, not a heroine of the will, but firm in following her goals with creativity and a great trust in the surprises of the Spirit.


Her invitation?

It is to believe that life will take on newness and enthusiasm if, in the small things of everyday, we seek the joy that springs from the depths of our heart, peace that makes us grow in goodness and trust, self- control which always starts with ourselves and from LOVE which becomes our true home.
With us still.

Magdalene of Canossa was declared Blessed by Pope Pius XII in 1941 and John Paul II proclaimed her Saint in 1988.


“ Try and see that one day all will go to meet the Lord….”

This is only a preview…

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 St Magdalen of Canossa (1774-1835)

After trying out her vocation with the Carmelites, she realised she really wanted to serve the needy without restriction.

Canossa is an historical town near Modena in northern Italy associated with the influential Countess Matilda. It was also the place where the emperor Henry IV submitted to Pope St Gregory VII. But in the last two centuries it has become associated with the Canossian family of Daughters and Sons of Charity founded by St Magdalen of Canossa. Patrick Duffy tells her story.

Early life

St Magdalene of Canossa was born the third of six children of a noble family in Verona, Italy, on 2 March 1774. Her father died when she was five and her mother remarried soon after, so Magdalene was brought up by an uncle and given a good education. At age 15 she announced she wished to become a nun, but after trying out her vocation with the Carmelites, she realised she really wanted to serve the needy without restriction.


Canossa

The name “Canossa” has been connected with the history of Italy since the 11th Century AD when the famous Countess Matilda (1045-1115) exercised a strong political influence for nearly half a century. It was there too that the German Emperor Henry IV submitted to Pope St Gregory VII during the dispute over lay investiture.


Napoleon at Canossa

Magdalen was 15 years old when the French revolution broke out and shook the whole of Europe. In Verona the real consequences were felt about seven years later, when, on June 10, 1796, General Napoleon entered the city as a conqueror. The following year Napoleon was a guest at Canossa Palace and Magdalen, being the lady of the house, received the General. He returned in 1805 and 1807 as Emperor and was a guest at Canossa Palace.  By then Magdalen had already undertaken the work she had long wanted to do.

A charitable organisation

Magdalen began a charitable organisation to help the wounded and the sick, but gave special attention to girls living in poverty and those who had been abandoned. Aware of the contrasts between the very rich and very poor, she moved more to care for children, youth and women beset by economic as well as moral, spiritual, intellectual and family poverty.

Daughters of Charity

In 1808 she left the Canossa Palace indefinitely and with some companions, established herself in a poor district of San Zeno. This small group of women were contemplatives, not of the cloister but on the street. Magdalen called them “Daughters of Charity” because their task was to reveal God’s love to humanity.

Full of missionary spirit

Magdalen’s vision was full of a missionary spirit and she often said she was prepared to go anywhere and do anything so that Jesus would be known and loved. Although she did not herself fulfil that dream, over time, houses were opened throughout Italy.


Death 1835

At the time of her death on 10 April 1835, there were five houses of Canossian Sisters. Today the congregation has almost 4,000 members in 395 houses in 35 countries around the world and the “Canossian family” includes the Canossian Sons of Charity (priests and brothers – founded 1821) as well as Canossian lay helpers.

Canonisation

On October 2, 1988 Pope John Paul II canonised St Magdalen of Canossa, a prophet of charity.