samedi 31 octobre 2015

Saint FEUILLEN (FOILLAN) de FOSSES, abbé bénédictin et martyr




Saint Feuillen

ou Pholien.

abbé ( 655)

Frère des saints Irlandais Fursy et Ultan, Saint Feuillan (Faelan, Foillan, Faillan ou Pholien) est  né vers l'an 600 sur l'île d'Inchiquin qui se trouve sur Le lac Corrib à l'ouest du Connemara en Irlande.

Lorsqu'il devint adulte, il quitte l'Irlande avec ses deux frères pour évangéliser l'Angleterre. Deux ans plus tard, on le retrouve pour les mêmes raisons en France.

En 650, il arrive à Nivelles (ville de l'actuelle Belgique) où il fait la connaissance de l'abbesse sainte Gertrude qui lui fait don d'une terre sise sur l'actuelle commune de Fosse-la-Ville(*) afin d'y fonder un monastère.

En 651, il doit faire un voyage en France et en profite pour passer par Nivelles afin rendre visite à sainte Gertrude. Il continue sa route et quelques km plus loin il se fait attaquer lui et ses compagnons par des brigands qui les détroussent et les tuent. Feuillien est décapité et ses restes sont enterrés dans une porcherie. On ne trouvera son corps que quelques mois plus tard et il sera ramené à l'abbaye de Nivelles..

Sur le lieu du meurtre, on érige une croix puis, vu le nombre de pèlerins, on construit une chapelle appelée "chapelle de Sénophe". Ce lieu deviendra but de pèlerinages pendant plusieurs siècles.

En 1125, c'est à cet endroit que fut créée une abbaye par les moines prémontrés, ordre qui venait d'être créé par Saint Norbert en France.

A côté de l'abbaye naîtra une ville de Belgique du nom de "Le Roeulx"

(d'après les renseignements communiqués par un internaute)

(*) Un internaute nous précise que Feuillen s'est installé à Fosses la Ville et non à Le Roeulx. Le Roeulx est l'endroit où il a été assassiné. Ses reliques se trouvent dans la Collégiale de Fosses la Ville.
Voir aussi:

- l'église Saint-Pholien (paroisse Notre-Dame des Ponts aux Rives d'Outremeuse), connue de tous les lecteurs de Georges Simenon par son récit intitulé "Le pendu de Saint-Pholien" - diocèse de Liège en Belgique

- Saint Feuillen, marche militaire et folklorique septennale à Fosses-la-ville (pays de Namur - Belgique).

- Tous les 7 ans, Fosses-la-Ville vit au rythme des fifres et des tambours pour l'extraordinaire rassemblement de tous les marcheurs de la région. Événement folklorique et populaire incontestable, la Marche Saint-Feuillen est sans doute la plus prestigieuse des marches de l'Entre-Sambre-et-Meuse qui mettent à l'honneur les processions religieuses, les défilés d'hommes en uniformes napoléoniens, les tirs aux canons, les kermesses villageoises, la liesse et les fêtes populaires.

- Feuillen est originaire de cette "terre des saints" que fut l’Irlande au VIIe siècle. Il y naquit à cette époque ainsi que ses frères, Fursy et Ultain, et tous trois nous apparaissent comme des fondateurs d’abbaye et des missionnaires passant d’abord d’Irlande en Angleterre, puis se réfugiant, en compagnie d’autres moines, dans nos régions.

Près de Fosses dans le Brabant, vers 655, saint Feuillen, prêtre et abbé. D’origine irlandaise, frère et compagnon de saint Fursy, et toujours fidèle aux formes de vie monastique de son pays, il établit à Fosses et à Nivelles, un monastère double, l’un pour les hommes, l’autre pour les femmes et, en allant de l’un à l’autre, il fut assassiné par des brigands.


Martyrologe romain



Foillan of Fosses, OSB Abbot (RM)

(also known as Faillan)

Born in Ireland; died in Belgium, c. 655. Among the brothers of Saint Fursey were Foillan and Saint Ultan, who went to England with Fursey about 630. There they built a monastery at Burgh Castle in Suffolk near Yarmouth, and were missionary monks under him among the East Angles. When Fursey departed for Gaul, Foillan succeeded him as abbot, but the destruction of their monastery and the depredations of the Mercians under Penda, drove Foillan and Ultan to follow their brother across the sea.


They were welcomed to Neustria by King Clovis II. Abbess Blessed Ida of Nivelles gave Foillan land at Fosses, Belgium, where he set up a monastery and did missionary work among the Brabanters of the surrounding country, on whom he made a lasting impression.

He kept up close relations with Saint Gertrude's establishment at Nivelles, and this was the occasion of his untimely end: It was when returning from saying Mass at Nivelles that he was set upon by robbers in the forest of Seneffe and murdered with three companions. Their bodies were not found until nearly three months later.

Ultan succeeded Foillan as abbot of Fosses, and he too was revered as a saint.

In September every seventh year at Fosses, there is a spectacular procession, called the March of Foillan, to honor the saint. Foillan's relics are honored by an official mounted guard and salutes are fired seven times along the route of the procession. (Attwater, Delaney, Encyclopedia, Montague).

Foillan is depicted as a bishop with two armed men under his feet. Sometimes he is shown (1) refusing the cup at the table of Pepin; (2) carrying hot coals in his vestment for incense; (3) praying before the church while the city burns; (4) kneeling, pierced by a spear; (5) beaten with a club; or (6) with sword and palm (Roeder).

Foillan is the patron of children's nurses, dentists, surgeons, and truss-makers (Roeder). He is widely honored in both Ireland and northern France (Montague).


St. Foillan, Martyr

ST. ULTAN, St. Fursey, and St. Foillan, were three brothers, sons of Fyltan, king of Munster in Ireland. Fursey embraced a monastic life in the islands, and, after some years, returning home, persuaded Ultan, who was the eldest brother, and Foillon also, to renounce the world. St. Fursey having travelled into England, and built the monastery of Knobersburg in the kingdom of the East-Angles, invited Foillan thither from Ireland, and left him abbot of that house. After the death of St. Fursey, which happened at Peronne about the year 650, SS. Ultan and Foillan went into France. Some authors say St. Foillan travelled to Rome, and was made regionary bishop. If this be true, at least he soon returned to St. Ultan, and they went both together from Cambray to Nivelle in Brabant, where St. Gertrude governed a great nunnery, which her parents, B. Pepin of Landen, and B. Ita, had founded, with a neighbouring monastery of men. They both staid here some time, till St. Gertrude, after the death of her mother, in 652, gave to St. Ultan a territory to build an hospital and monastery, which is called Fosse, situate between the Meuse and the Sambre, in the diocess of Maestricht, now of Liege. St. Gertrude detained St. Foillan at Nivelle, where he instructed the nuns, and preached to the people in the country. He was going to pay a visit to his brother St. Ultan at Fosse in 655, when he and three companions were assassinated by robbers, or infidels, in the forest of Sonec, now Charbonniere, in Hainault, on the 31st of October. His relics are kept with veneration in the church of Fosse, formerly served by monks, now by secular canons. St. Ultan governed the monasteries of Fosse and Mont-Saint-Quentin many years, and died on the 1st of May, towards the year 686. See Bede, Hist. l. 3, c. 19, and his ancient life published by Dom Menard, Addit. ad. Martyr. Benedict. p. 900. Le Cointe, ad an. 654, 656, et 686. Molanus, Miræus, and Usher, Antiqu. Brit.

Rev. Alban Butler (1711–73).  Volume X: October. The Lives of the Saints.  1866.