lundi 26 juin 2017

Saint VIGILE de TRENTE, évêque et martyr

Giuseppe Alberti, San Vigilio in estasi, 1673, Tridentine Diocesan Museum

Saint Vigile

Évêque de Trente ( 405)

S. Vigilio (en italien - 26 juin - site du Vatican)

À Trente en Vénétie, l’an 405, saint Vigile, évêque, nommé par Saint Ambroise qui lui donna des conseils pastoraux. Il s’employa à affermir dans son territoire l'œuvre d’évangélisation et à extirper complètement les restes d’idolâtrie. Il reçut, dit-on, le martyre pour le Christ, blessé à mort par des païens.

Martyrologe romain

Paolo Naurizio, Saint Vigilius, Bishop, and Martyrs Saints Sisinnius, Martyrius, and Alexander

Vigilius of Trent BM (RM)

Died 405. Saint Vigilius was a Roman patrician who studied at Athens. Later he and his family settled in the Trentino. He was consecrated bishop of Trent and succeeded in practically uprooting paganism from his diocese. He was stoned to death near Lake Garda in the Val di Rendena for overturning a statue of Saturn (Benedictines, Encyclopedia). In art, Saint Vigilius is a bishop holding a shoe (Roeder). 

St. Vigilius

Bishop of Trent, martyr, patron of Trent and of Tyrol, b. c. 353; d. 26 June, 405; feast 26 June. The name of his father was not known (Acta SS., June, VII, 143), though given by some as Theodosius. His mother Maxentia (Acta SS., Apr., III, 781) and his brothers Claudian (Acta SS., March, I, 426) and Magorian (Acta SS., March, II, 398) are numbered among the saints. At an early age he came with his parents to Trent (possibly he was born there), and pursued his studies at Athens, becoming noted for his sanctity and learning; here he seems to have formed a friendship with St. John Chrysostom. He went to Rome and thence in 380 returned to Trent, where the people by acclamation chose him their bishop. He was consecrated by Valerian, Bishop of Aquileia, or possibly by St. Ambrose of Milan who donated the episcopal insignia and showed a paternal solicitude for Vigilius; he urged him (Ep. 29 in P.L., XVI, 982) to strongly oppose marriages with heathens. Vigilius laboured strenuously to convert the Arians in the city of Trent and the many idolaters throughout the diocese. He preached the Gospel in the districts of Brescia and Verona, beyond the confines of his diocese, and there erected some thirty parishes placing his missionary companions as pastors and bishops. Among these were Sts. Sisinnius, Martyrius, and Alexander (Acta SS., May, VII, 37), natives of Cappadocia, whom Vigilius had brought from Milan, and who after a short apostolate were martyred; parts of the relics were sent to Milan and others to Constantinople.

Accompanied by his brothers and a priest named Julian, Vigilius then went west of Trent to the Rendena Valley to teach the Gospel to the worshippers of Saturn. At a place, which is now the parish of Rendena, he offered the Holy Sacrifice of the Mass and threw the statue of Saturn into the River Sarka. Enraged at this the idolaters stoned him to death. The body was brought back to Trent and buried in the church built by Vigilius. The acts of his life and martyrdom were immediately sent to Rome. Innocent I gave them to the Emperor Honorius as a protection on one of his military expeditions. He seems to have made a formal canonization, for Benedict XIV ("De canonizat. SS.", Prato, 1839, I, ch. iv, no. 12) calls Vigilius the first martyr canonized by a pope. Eugippius, the successor of Vigilius in the See of Trent, enlarged the cathedral and dedicated it to St. Vigilius. In 1386 the right hand was separated from the body and put into a precious reliquary. Many churches in Tyrol bear the name of the saint. He is the author of the work, "De Martyrio SS. Sisinnii, Martyrii et Alexandri", in P.L., XIII, 549.


BARDENHEWER, Patrology, tr. SHAHAN (St. Louis, 1908), 444; KR=99SS, Austria Sancta, I (Vienna, 1910), 8.

Mershman, Francis. "St. Vigilius." The Catholic Encyclopedia. Vol. 15. New York: Robert Appleton Company, 1912. 26 Jun. 2017 <>.

Transcription. This article was transcribed for New Advent by Robert B. Olson. Offered to Almighty God for Fr. Joseph Mulroney.

Ecclesiastical approbation. Nihil Obstat. October 1, 1912. Remy Lafort, S.T.D., Censor. Imprimatur. +John Cardinal Farley, Archbishop of New York.

Saint Vigilius of Trent

Also known as
  • Vigilio

Roman patrician, son of Theodosius and Maxentia. Brother of Saint Claudian and Saint Magorian. Studied at Athens, Greece where he developed a reputation for learning and sanctity. Friend of Saint John Chrysostom. Settled in the region of Trent, Italy in 380. Chosen bishop of Trent by the faithful of the area. Worked to help the poor, and opposed usury. Friend of Saint Ambrose of Milan. Nearly ended paganism in his diocese, and worked to bring Arians back to orthodox Christianity. Missionary to the areas surrounding his diocese, founding 30 parishes. Worked with Saint Sisinnius, Saint Martyrius and Saint Alexander about whom he wrote De Martyrio SS. Sisinnii, Martyrii et Alexandri. Killed when he overturned a statue of Saturn in the one the few remaining enclaves of such pagan worship. Pope Benedict XIV called Vigilius the first martyr canonized by a pope.


June 26

St. Vigilius, Bishop of Trent, Martyr

THIS saint succeeded Abundantius in the episcopal see of Trent in 385. He begged of St. Ambrose, who was his metropolitan, rules for his conduct in his ministry, which that holy prelate gave him in a long letter, in which he exhorted him vigorously to oppose the practice of usury, and the custom of Christians intermarrying with infidels. There remained still many idolaters in the valleys of the diocess of Trent, who adored Saturn and other false divinities. St. Vigilius sent SS. Sisinnius, Martyrius, and Alexander, to preach the faith to them, and afterwards wrote their acts, or a narrative of their martyrdom in a short letter to St. Simplician, St. Ambrose’s successor, and in another longer to St. Chrysostom. He looked on their glory with a holy envy, and condemned himself as a mercenary and a coward so long as he saw his own crown deferred. His labours, however, were at length recompensed with the happiness of laying down his life for Christ. The ancient calendars rank him among the martyrs, and Fortunatus tells us, that in seeking death he found life, being slain for the faith by a troop of infidel peasants. Usuardus says, they murdered him by a shower of stones, and places his martyrdom in the consulship of Stillico, which happened in 400 or 405. Surius confounds this saint with another of the same name, who lived one hundred years later. See Mabill. Pref. sæc. 5, p. 60; Baillet, &c.

Rev. Alban Butler (1711–73).  Volume VI: June. The Lives of the Saints.  1866.

San Vigilio Vescovo e martire

Trento, secolo IV - Trento, anno 400 o 405

È un trentino di origine romana, vissuto tra la fine del IV e l'inizio del V secolo, terzo vescovo di Trento. Su suggerimento di Ambrogio, vescovo di Milano, Vigilio affida a tre presbiteri cappadoci - Sisinnio, Martirio e Alessandro - l'evangelizzazione dell'Anaunia, oggi Val di Non. I tre, che aveva personalmente formato, verranno poi martirizzati. Vigilio invia le reliquie dei tre a Costantinopoli e a Milano, dove vengono accolte rispettivamente da Giovanni Crisostomo e Simpliciano. Un'antica tradizione racconta che il martirio del vescovo, patrono di Trento, si sia consumato a colpi di zoccolo in Val Rendena. (Avvenire)

Patronato: Trento

Etimologia: Vigilio = vigilante, dal latino

Emblema: Bastone pastorale, Palma, Zoccolo

Martirologio Romano: A Trento, san Vigilio, vescovo, che, ricevute da sant’Ambrogio di Milano le insegne del suo mandato e una istruzione pastorale, si adoperò per consolidare nel suo territorio l’opera di evangelizzazione ed estirpare a fondo i residui di idolatria; si tramanda poi che abbia subito il martirio per la fede in Cristo, colpito a morte da rozzi pagani.

E’ un trentino, ma di origine romana, e nei documenti lo troviamo già vescovo di Trento. Ha avuto l’incarico da Ambrogio, vescovo di Milano, che all’epoca ha autorità su tutta l’Italia del Nord: al momento della sua nomina (nell’ultimo decennio del IV secolo) il Papa è Siricio, energico sostenitore del primato romano su tutta la comunità cristiana. (In quell’epoca, infatti, scrivendo al vescovo di Tarragona in Spagna, afferma deciso: "L’apostolo Pietro in persona sopravvive nel vescovo di Roma"). Però lascia che Ambrogio sovrintenda al NordItalia, dove la struttura cristiana è tutt’altro che consolidata. Vigilio, per esempio, è solo il terzo vescovo di Trento; e parti importanti del suo territorio non sono ancora evangelizzate. Gli manca il personale adatto, cosicché deve rivolgersi appunto ad Ambrogio per avere validi missionari. Ambrogio glieli trova e glieli manda. Sono orientali, della Cappadocia (regione dell’attuale Turchia), ossia di un’area che sta dando all’intera Chiesa apostoli e maestri. Così arrivano nel Trentino questi tre orientali: Sisinnio, Martirio e Alessandro suo fratello. 

Il vescovo Vigilio affida loro la predicazione nell’Anaunia, ossia nella Val di Non. E certo li prepara al difficile compito secondo il suo personale stile di pastore, arricchito dalla conoscenza delle popolazioni da raggiungere. Non vuole farne dei travolgenti conquistatori, ma piuttosto dei veicoli della Parola con l’intera loro vita, attraverso l’esempio, l’amicizia e la carità senza distinzioni. E’ molto efficace la loro parola, perché i tre sono i soccorritori di tutti, gli amici di tutti, e accolgono tutti nella casa che si sono costruiti con le loro mani. Dopo dieci anni di annuncio attraverso l’esempio, ecco però una tragica crisi: una lite a Sanzeno, tra seguaci dei vecchi culti e un cristiano che rifiuta di venerare Saturno, scatena una parte degli abitanti contro i tre missionari, percossi a morte e poi bruciati. 

Accorre Vigilio a raccogliere quanto rimane di loro; tuttavia, anche di fronte alla tragedia, il suo stile non muta. Onorati i martiri, egli si oppone risolutamente al castigo dei colpevoli: li perdona e poi chiede di persona la grazia per essi all’imperatore Onorio (che all’epoca è un ragazzo: in suo nome governa il generale Stilicone). Il gesto riassume tutta la linea pastorale del vescovo Vigilio: "Vincere soccombendo", come scrive in una lettera. Egli manda poi reliquie dei tre evangelizzatori a Costantinopoli, dove le accoglie san Giovanni Crisostomo; e a Milano, dove a riceverle c’è san Simpliciano, successore di Ambrogio. Nel XX secolo, Milano donerà parte di quei resti alla chiesa di Sanzeno. Non sappiamo come sia morto Vigilio: un tardo racconto, che parla di martirio, non convince gli studiosi. Una leggenda del suo martirio dice che venne ucciso a zoccolate in Val Rendena; altre versioni dicono che la sua lapidazione prese il via da una zoccolata datagli da una donna.

I suoi resti sono custoditi nella cattedrale di Trento.

Autore: Domenico Agasso