jeudi 11 juin 2015

Sainte PAULA FRASSINETTI, vierge et fondatrice

Sainte Paule Frassinetti

fondatrice de la Congrégation des Sœurs de Sainte-Dorothée ( 1882)

Paola Frassinetti est née à Gènes en 1809, son frère était prêtre et elle l'aidait en enseignant aux pauvres de sa paroisse. C'est ainsi que démarra la congrégation de Sainte Dorothée qui s'étendit dans toute l'Italie puis sur le continent américain.

Béatifiée en 1930 - Canonisée le 11 mars 1984 par Jean-Paul II - homélie en italien 

À Rome, en 1882, sainte Paule Frassinetti, vierge, qui fonda la Congrégation des Sœurs de Sainte-Dorothée pour l’éducation chrétienne des jeunes filles. Après avoir surmonté de grandes difficultés au début, elle mit un grand courage, toute la douceur et tout l’élan qu’il fallait pour développer son œuvre.

Martyrologe romain


Blessed Paula Frassinetti, Foundress (AC)

Born in Genoa, Italy, 1809; died in 1882; beatified in 1930. Paula lived with her brother who was a parish priest at Quinto near Genoa. There she began to teach the children of the poor, which was the beginning of the Congregation of Saint Dorothy. The congregation has flourished throughout Italy and in the New World (Benedictines, Encyclopedia).


Paula Frassinetti (1809-1882) 

virgin, foundress of the Congregation St Dorothea

Paula Frassinetti becomes a child of God on the same day she is born. She receives baptism in the Parish of Santo Stefano in Genoa, her native town.

The third child after Giuseppe and Francesco, Paula grows in the peaceful atmosphere of her home which is later blessed by the birth of two other boys: Giovanni and Raffaele. Her mother is a model of virtue for her, and little Paula delicately opens herself to divine grace which works marvels in her according to God's plan. Angela, her good mother, does not live to gee the realization of God's plan on her daughter. She dies leaving Paula, who is only nine years old, to take care of the house. Days of bewilderment and sorrow follow, during which she does not spare herself as she gives her father, Giovanni Battista, and her brothers, loving, delicate attention which demand of her many sacrifices.

Her first Holy Communion and her brother Giuseppe's ordination are moments of deep reflection for her who already feels, in the depth of her heart, the divine call. Within the family circle she learns to read and write, and she also receives her basic formation.

Her brother Giuseppe, who is advanced in his theological studies, speaks to her about the things of God, and Paula listens and accepts his teaching. She hears the call to follow God more closely, and the Master's words: " Whoever loves father or mother more than me is not worthy of me", find a deep echo within her.

But her father is not very enthusiastic: How can he live without his Paula?

And Paula tries to silence her desire as she awaits God's time, and the occasion presents itself.

At the age of 19 she is physically tired owing to the strenuous rhythm which her life as a precocious mother imposes on her, and her brother, Father Giuseppe, who is parish priest at Quinto, a small seaside village, offers her hospitality for some time. The pure air of Quinto proves beneficial to her delicate health. Parish life affords her the opportunity of doing good, as little by little, her gentle ways attract the youth of the neighbourhood. Every Sunday they go to the woods to speak about God. These encounters occur often and soon other young girls join the group. Paula reveals to them the secrets of a life totally dedicated to God, and she discovers her vocation as an educator. An enthusiastic group which lives in communion of love, forms itself around Paula. In her mind the idea of a new institute becomes clear and she confides it to her brother, Father Giuseppe.

Notwithstanding obstacles and sufferings, her ideal soon becomes a reality, and six of her companions overcome the first difficult moments. Paula is determined and she initiates her work marked by that cross which she will love throughout her whole life, and which will cause her to exclaim: " Those who suffer most, love most ". Thus on August 12, 1834, in the sanctuary of San Martino in Albaro, seven young girls dedicate their lives to God. Father Giuseppe, who had prepared them for this important step, celebrates Mass for them. They are happy, as within a few hours they will have laid the foundation stone of the Institute and start to live in community placing their trust in God alone. In fact they possess nothing; at Quinto, in the small house they have chosen as their first dwelling, there is poverty. They open a school for very poor children and they are obliged to work even at night in order to survive. Enthusiasm is not lacking and this causes the school to flourish. But God's ways are not our ways: for Paula, sufferings are an evidence of God's will. Cholera breaks out and rapidly spreads in Genoa and Paula's daughters are there to bring help and comfort.

In 1835 a priest from Bergamo - Father Luca Passi, a friend of Father Giuseppe - having known Paula's apostolic zeal asks her to assume the Pious Work of Saint Dorothy, which he had founded with the aim of reaching the poorest and most needy youth in their work and life environment. In this work Paula finds her educational trend, and the apostolic dimension of her consecration, and she does not hesitate to assume it. Her sisters will no more be called Daughters of the Faith ", but Sisters of Saint Dorothy. It is an important moment in the life of that first group who sees the initial inspiration become more concrete: " To be fully available in the hands of God to evangelize through education, with a preference for youth and the poorest ". Others houses are opened in Genoa, then attention is turned to the centre of Christianity, and just seven years after the foundation, on May 19, 1841, Paula arrives in Rome accompanied by two novices. Even here she encounters many difficulties. The first house comprises two rooms above a stable at the Vicolo SS. Apostoli, but she accepts everything and a great reward awaits her: she is received in audience by Pope Gregory XVI who is pleased with the work of the Sisters of Saint Dorothy. The Lord has spoken to her, and she is happy.

Hardships and sufferings increase: poverty and sickness afflict the brave sisters who do not have enough money to buy medicine.

In 1844 the Pope entrusts Paula with the direction of the Conservatory of S. Maria del Rifugio at S. Onofrio. By her gentleness and charity Paula transforms the place, and because of her presence and activity S. Onofrio becomes the Mother House.

In 1846 an anticlerical spirit spreads throughout Italy. In Genoa even the Dorotheans are molested and the daughters of Paula are exposed to suffering.

Persecution reaches Rome: Pius IX, who has succeeded Gregory XVI, is obliged to take refuge at Gaeta, and Cardinals, Bishops and Prelates all leave Rome. Paula remains alone at the head of a numerous community and with courageous faith she overcomes those dramatic moments.

The storm calms down. It is 1850 and Paula obtains the desired audience with Pius IX who is like a father to her. Moved by a great love for the Pope and for the church, she goes to Gaeta, thus repeating the gesture of Saint Catherine of Siena.

Paula begins the last thirty years of her life which can be defined as the period of great expansion since the Institute, besides firmly consolidating itself in Liguria and in the Pontifical State, also extends its work to other parts of Italy and the world. In fact, various educational centres are established in Rome, and Paula starts thinking of opening a house in Naples, a boarding school in Bologna and an orphanage at Recanati.

In 1866 the first missionaries leave for Brazil and in the same year Portugal is also reached.

Paula sustains her daughters: " Be burning flames that inflame with God's love all those you come in contact with".

Difficulties do not present obstacles to saints. Paula is a woman of great faith: "Our Lord wills that you cling to Him alone! If your faith were greater how much more peaceful you would be even when great trials surround and oppress you ".

She lives in complete abandonment to the Will of God "the unique gem we must seek", as she says, and which constitutes her paradise: "Will of God - my paradise "!

In 1878 Pius IX, the Pope who in his many encounters with Paula always had words of great esteem and encouragement for her apostolic work, dies.

Paula feels that her earthly days are coming to a close. It is the dawn of June 11, 1882: She is serene, and her passing away is tranquil thus bringing into evidence the richness of her life, as she invokes the Blessed Virgin whom she has always loved so much: " My Mother, remember I am your child ".

On June 8, 1930 Paula is declared blessed!

Today, March 11, 1984, the bells of Saint Peter's ring out again to announce that Paula is a Saint.

Their joyous peal reaches those parts of the world where the Dorotheans work for God's greater glory and the extension of His Kingdom: Europe (Italy, Spain, Portugal, Malta, England, Switzerland), North America (U.S.A.), Latin America (Brazil, Peru), Africa (Angola, Mozambique), Asia (Taiwan).

Paula lives on in the Congregation through the deep spirit which animates it: to seek always and in all things the greater glory of God by a greater service of humanity.


St. Paula Frassinetti

Paula Frassinetti, foundress of the Sisters of St. Dorothy, was born in Genoa on March 3rd 1809. Paula was the only daughter among four brothers. While helping her brother who was Parish priest in Quinto she felt called to found a religious congregation. On August 12th 1834 She established the Congregation of the Sisters of St. Dorothy, which was initially under the title of “Daughters of Holy Faith”.

The Sisters spread in Rome, Brazil and Portugal until Paula’s death on June 11th 1882. Paula was Beatified on June 8th 1930 and Canonized on March 11th 1984. 

Until date St. Paula’s body is intact in the Chapel of the Sisters of St. Dorothy in Rome at Salita S. Onofrio 38.


Saint Paula Frassinetti

Also known as
  • Paola Frassinetti

Only daughter of John and Angela Frassinetti, she was raised in a pious family; all four of her brothers became priests. Paula’s mother died when the girl was nine years old. In need of a substitute mother, Paula turned to Our Lady.

One of Paula’s aunts moved in to help with the family, but she died three years later, and at age twelve, Paula took over as homemaker. Because of the endless chores at home, Paula was not able to attend school. However, each night her brothers would pass along what they had learned that day, her father filled in the gaps, and Paula actually had a good education. She attended Mass daily, and prayed her way though all of her work.

At age 20 she developed respiratory problems, and moved in with one of brothers, a village priest in Quinto, Italy. When she recovered, Paula, with her brother’s help, opened a parochial school for poor girls in the area. In 1834, with a group of like-minded young women, she founded the Sisters of Saint Dorothy (Frassinetti Sisters), a congregation dedicated to educating poor children. They soon opened foundations in Italy, Portugal, and Brazil, and were noted for their work with the sick in the cholera epidemic that ravaged northern Italy in 1835. The Sisters received papal approval in 1863.



St. Paula Frassinetti (1809-1882) had to live with her brother, who was a priest, after the death of her mother. She helped her brother with many of the duties within the parish, but she saw a great need for better education of the poor children of the area. Paula’s brother, other clergy and the parish congregation established a small school in a church that had been dedicated to St. Clare. Paula became a sister, and along with other sisters, they called their new religious congregation the Sisters of St. Dorothy. The sisters founded several schools, and a trip to Rome earned them the support of Pope Gregory XVI and after him the support of Pope Pius IX. The sisters eventually established schools in other countries as well. We honor Paula on June 12. - See more at:

Paola Frassinetti (1809-1882) 

vergine, fondatrice della Congregazione Santa Dorotea

Il 3 Marzo 1809, giorno della sua nascita, Paola Frassinetti è figlia di Dio. Riceve, infatti, il Battesimo nella Parrocchia di Santo Stefano in Genova sua città natale.

Terzogenita dopo Giuseppe e Francesco, Paola cresce serena nella casa paterna che, in seguito viene allietata dalla nascita di Giovanni e Raffaele. La mamma è il suo più chiaro esempio di virtù e la piccola si apre delicatamente alla grazia divina che opera in lei meraviglie secondo il piano di Dio. La buona Angela non farà in tempo a vedere i progetti del Signore sulla sua figliola. Morirà, infatti, lasciando Paola, ancora nell'età dei giochi, ad accudire la casa. Sono giorni di smarrimento e di dolore... Paola ha nove anni! Non si risparmia davvero e ha per il padre Giovanni Battista e per i fratelli amorose, delicate attenzioni che le richiedono non poche rinunce e sacrifici.

La sua prima Comunione e il Sacerdozio del fratello Giuseppe sono momenti di riflessione profonda per lei che già sente nel cuore le attrattive divine. Apprende in famiglia a leggere e a scrivere e riceve le basi della sua formazione.

Il fratello Giuseppe, ormai avanti negli studi di Teologia, le parla delle cose di Dio e Paola ascolta e accoglie la parola che scende nel suo cuore. Avverte la chiamata a seguire più da vicino il Signore e in lei risuonano profondamente le parole del Maestro: " Chi ama il padre e la madre più di me non è degno di me".

Ma... c'è un ma! Il babbo non è entusiasta: come fare senza la sua Paolina?

E Paola si obbliga a far tacere quel desiderio aspettando l'ora di Dio. E l'occasione viene.

A 19 anni ha un momento di stanchezza nel suo stressante ritmo di vita di precoce madre di famiglia e il fratello Don Giuseppe, parroco di un villaggio della riviera Ligure, la ospita per qualche tempo. L'aria pura di Quinto è un buon farmaco per la sua salute delicata. La vita della Parrocchia è palestra di bene per lei che, a poco a poco, con la sua cordiale affabilità attira le giovani di quella borgata. Tutte le domeniche vanno nei boschi a parlare di Dio. Gli incontri si ripetono sovente e il dialogo si apre ad altre giovanette. Paola svela loro il segreto di una vita tutta per il Signore e scopre le sue attitudini e la sua vocazione di educatrice. Intorno a lei si costruisce un gruppo impegnato che vive in comunione d'amore. Nella sua mente si fa chiara l'idea di un nuovo Istituto: si confida con il fratello Don Giuseppe.

Presto, nonostante gli ostacoli e le sofferenze, l'ideale sarà una realtà. Sono sei le compagne che supereranno i primi I momenti tanto difficili. Paola è decisa. Nel segno della croce ha inizio la sua opera, quella croce che ella amerà j per tutta la vita e la farà esclamare: " Chi più si sacrifica, più ama ". Così il 12 agosto 1834, nel santuario di S. Martino in Albaro, sette giovani offrono a Dio la loro vita. La Messa è celebrata dal fratello Don Giuseppe che le aveva preparate a quel passo così importante. Sono felici; di lì a qualche ora avrebbero posto la prima pietra del loro Istituto, avrebbero cominciato a vivere in comunità, ancorandosi all'unica ricchezza: Gesù Cristo. Infatti non hanno niente, sono povere nella casetta di Quinto che hanno scelto come loro prima dimora. Aprono una scuola per fanciulle poverissime e così devono lavorare anche di notte per sopravvivere. L'entusiasmo non manca e di qui i primi successi della scuola. Ma le vie del Signore non sono le nostre vie: le sofferenze rappresentano per Paola la prova della volontà di Dio. Il colera dilaga a Genova e le sue figlie sono sulla breccia per portare aiuto e conforto.

Nel 1835 un sacerdote bergamasco - Don Luca Passi, amico di Don Giuseppe - conosciuto l'ardore apostolico di Paola, le propone di assumere nel suo Istituto la Pia Opera di Santa Dorotea da lui fondata con lo scopo di raggiungere, nel suo ambiente di lavoro e di vita, le giovani più povere e bisognose. Paola ritrova nell'originalità dell'opera la sua linea educativa e la dimensione apostolica della sua consacrazione e non esita ad inserirla nelle attività del suo Istituto. Le sue suore non si chiameranno più " Figlie di Santa Fede " ma Suore di Santa Dorotea. E' un momento importante per la vita di quella prima comunità che vede concretizzarsi la primigenia ispirazione: " Essere pienamente disponibili nelle mani di Dio per evangelizzare attraverso l'educazione, dando la preferenza ai giovani e ai più poveri ".

Sorgono altre case a Genova e poi è la volta del centro della cristianità. Dopo appena sette anni dalla fondazione, il 19 maggio 1841, Paola è a Roma accompagnata da due novizie. Anche qui sorgono varie difficoltà. La prima casa è fatta di due stanzette sopra una stalla nel Vicolo dei SS. Apostoli. Ma essa accetta tutto. Una grande ricompensa l'attende: è ricevuta dal Papa Gregorio XVI che si compiace dell'opera delle Suore Dorotee. Le ha parlato il Signore, è felice.

I disagi e le sofferenze aumentano: povertà e malattie affliggono quelle eroiche sorelle che non hanno un soldo nemmeno per le medicine.

Nel 1844 il Papa affida a Paola la direzione del Conservatorio di S. Maria del Rifugio a S. Onofrio. La Madre con la dolcezza e la carità dà all'ambiente una nuova impronta e una svolta decisiva per l'avvenire dell'istituzione. Per la sua presenza e attività la sede di S. Onofrio diventerà Casa Generalizia.

Nel 1846 uno spirito antireligioso, più che un pensiero politico, dilaga in Italia. A Genova sono prese di mira anche le Dorotee. Le figlie di Paola vivono le prime ore di forte sofferenza.

La tempesta si abbatte anche su Roma: Pio IX, succeduto a Gregorio XVI, è costretto a rifugiarsi a Gaeta. Cardinali, Vescovi e Prelati si allontanano dalla capitale. Paola rimane sola a capo di una numerosa comunità e con fede coraggiosa supera quei drammatici momenti.

La burrasca si placa. E' l'anno 1850. Paola ottiene la desiderata udienza di Pio IX che è per lei come un padre. Si reca a Gaeta, spinta anche da grande amore per il Papa e per la Chiesa, riecheggiando così il gesto di S. Caterina da Siena.

Incomincia l'ultimo trentennio della vita della Fondatrice, che possiamo definire il periodo della grande espansione giacché l'Istituto, oltre che a consolidarsi in Liguria e nello Stato Pontificio, estende la sua opera nel resto d'Italia e nel mondo. Infatti sorgono a Roma vari centri educativi e Paola inizia le trattative per aprire una casa a Napoli, un convitto a Bologna e un orfanotrofio a Recanati. Nel 1866 partono le prime suore missionarie per il Brasile. Nello stesso anno altra meta promettente: il Portogallo. Paola sostiene le sue figlie: " Siate fiaccole e roghi ardenti che dove toccano mettono il fuoco dell'amore di Dio".

Non sono le difficoltà ad arrestare il cammino dei santi. Paola é donna di grande fede: " Il Signore ci vuole appoggiate a Lui solo e se avessimo un poco più di fede quanto più tranquille staremmo anche in mezzo alle tribolazioni ". Vive l'abbandono completo alla Volontà di Dio " l'unica gemma che dobbiamo cercare " - lei dice - e che costituisce il suo paradiso: " Volontà di Dio, paradiso mio ".

Nel 1878 muore Pio IX, il Papa che nei suoi numerosi incontri con la Fondatrice, ha sempre avuto parole di stima e di incoraggiamento per la sua opera apostolica.

Paola sente che la sua laboriosa giornata terrena sta per finire. Sono le prime ore dell'11 giugno 1882: è serena, il suo passaggio è dolce, tranquillo e lascia intravvedere le ricchezze della sua vita. Invoca la Vergine Santa che ha sempre tanto amato: "Madonna mia ricordati che sono tua figlia ".

8 giugno 1930: Paola è beata!

Le campane di San Pietro ripetono oggi, 11 marzo 1984, il loro suono di gloria per annunciare che Paola è santa. L'inno festoso giunge ai confini del mondo dove le Dorotee lavorano per la gloria di Dio e l'espansione del Suo Regno: Europa (Italia, Spagna, Portogallo, Malta, Inghilterra, Svizzera), America del Nord (U.S.A.), America Latina (Brasile, Perù), Africa (Angola, Mozambico), Asia (Taiwan).

Paola permane viva nella Congregazione per lo spirito profondo che la anima: " cercare sempre in tutto la maggior gloria di Dio nel maggior servizio agli uomini ".