mercredi 24 février 2016

Saint MONTAN, saint LUCIUS, saint FLAVIEN et leurs compagnons, martyrs

Saints Lucius, Montanus

et leurs compagnons, martyrs à Carthage ( 259)

Lucius, Montanus, Julien et Victoric étaient disciples de saint Cyprien et appartenaient presque tous au clergé. Ils furent rendus responsables de désordres provoqués dans la ville et pour cette raison furent mis à mort.

À Carthage, en 259, les saints martyrs Lucius, Montan, Julien et Victoric. Sous l’empereur Valérien, ils furent décapités pour la religion et la foi que saint Cyprien leur avait enseignées. Avec eux sont commémorés saint Victor, prêtre, martyrisé avant eux, et saint Donatien, mort en prison.

Martyrologe romain

SOURCE : http://nominis.cef.fr/contenus/saint/1208/Saints-Lucius--Montanus.html

LA PASSION DES SAINTS MONTAN, LUCIUS ET PLUSIEURS AUTRES, A CARTHAGE, EN 259.

Dans l'Afrique proconsulaire, la mort de saint Cyprien donna le signal de la persécution. Le proconsul ayant provoqué une émeute par sa férocité, affecta, comme jadis Néron, d'y voir l'ouvrage des chrétiens. Parmi les victimes se trouve un groupe de martyrs dont nous avons des actes très curieux et dignes de toute confiance, mais dans lesquels, comme dans ceux de Jacques et Marien, le mauvais goût littéraire du temps a prodigué l'obscurité et la déclamation. Nous n'avons pas pensé que ces taches, qui peuvent intéresser vivement dans l'étude de l'original, dussent être reproduites dans la présente traduction. M. de Rossi a rapproché une phrase de la lettre écrite par les martyrs à leurs « frères » de quatre vers hexamètres du poète Commodien qu'ils citaient fort exactement.

BOLL. 24/III, 454-459. RUINART, Act. sinc. p.132 et suiv. — DE ROSSI, Inscript. christ. Urb. Rom. t. II, p. XXXII. — P. ALLARD, Hist. des persec. III, 116 et suiv. — DE ROSSI, Bullett. di arch. crist. (1880), p. 66-68. — TILLEMONT, Mém. IV, 206-14, 647-9. — PIO FRANCHI DE CAVALIERI, Gli atti dei SS. Montano, Lucio e compagni, dans Romische Quartalschrift., VIII,1898, et Anal. boll., 1899, p. 67.

LA PASSION DES SAINTS MONTAN, LUCIUS ET DE LEURS COMPAGNONS.


Nous vous envoyons, frères bien-aimés, le récit de nos combats ; car des serviteurs de Dieu, consacrés à son Christ, n'ont pas d'autre devoir que de penser à leurs nombreux frères. C'est une raison de fraternelle tendresse et de charité qui nous a portés à vous envoyer ces lettres, afin que les frères qui viendront après nous y trouvent un témoignage fidèle de la magnificence de Dieu, de nos travaux et de nos souffrances pour lui.

A la suite de l'émeute qu'excita la férocité du pro-consul, et de la persécution qui vint aussitôt après, nous, Lucius, Montan, Flavien, Julien, Victor, Primole, Renon et Donatien, nous fumes arrêtés. Donatien n'était encore que catéchumène, il fut baptisé dans la prison et mourut aussitôt, passant ainsi du baptême au martyre. Primole eut la même fin. Toutefois on n'eut pas le temps de lui administrer le sacrement, sa confession lui en tint lieu.

Dès que l'on nous eut pris, nous fûmes confiés à la garde des magistrats municipaux; nos gardes nous dirent que le proconsul voulait nous faire brûler vifs dès le lendemain. Mais le Seigneur, à qui seul appartient de garder ses disciples de la flamme et entre les mains de qui sont les ordres et la volonté du prince, détourna de nous la cruauté du proconsul, et, par nos prières incessantes, nous obtînmes ce que nous demandions dans l'ardeur de notre foi; le feu déjà presque allumé pour nous consumer fut éteint et la flamme des bûchers embrasés fut étouffée par la rosée divine.

Eclairés par les promesses que le Seigneur a faites par son Saint-Esprit, les fidèles croiront sans peine que les miracles récents égalent ceux d'autrefois, car le Dieu qui avait fait éclater sa gloire dans les trois enfants, triomphait de même en nous. Ainsi donc, — Dieu aidant, — le proconsul, revenu de son dessein, donna ordre de nous conduire dans les prisons. Nous y fûmes menés par une garde de soldats et nous nous montrâmes assez peu soucieux de l'obscurité fétide de notre nouveau séjour. Bientôt la prison toute noire fut éclairée des feux du

Saint-Esprit, et au lieu des fantômes de l'obscurité et des ignorances aveugles qu'apporte la nuit, la foi nous revêtit d'une lumière semblable à celle du jour, et nous descendions dans la geôle la plus douloureuse comme nous serions montés au ciel.

Les mots nous manquent pour dire quels jours et quelles nuits nous passâmes en ce lieu. L'imagination se refuse à concevoir l'horreur de ce cachot, et la parole ne peut suffire à en décrire les souffrances. Mais la gloire de celui qui triomphe en nous se mesure à l'épreuve elle-même : ce n'est pas nous qui combattons, la victoire est à celui qui combat pour nous. Qu'importe la mort au fidèle, cette mort dont le Seigneur a triomphé par sa croix, dont il a émoussé l'aiguillon et fait, par son supplice, évanouir l'horreur? Mais on ne parle d'armes que pour le soldat, et le soldat lui-même ne s'arme que pour le combat ; ainsi nos couronnes ne sont une récompense que parce qu'il y a eu combat : on donne les prix à la fin des jeux.

Pendant plusieurs jours nous fûmes réconfortés par la visite des frères, de sorte que la joie et la consolation des jours faisait oublier l'horreur des nuits.

Renon, l'un de nous, eut une vision pendant son sommeil. C'étaient des hommes qu'on menait mourir. devant chacun desquels on portait une lampe ; ceux qu'une lampe ne précédait pas étaient abandonnés. Il nous ,vit marcher précédés de nos lampes ; sur ces entrefaites, il s'éveilla. Quand Renon nous raconta sa vision, nous fûmes bien heureux, nous savions maintenant que nous étions dans le bon chemin, nous marchions avec le Christ, lumière de nos pas et Verbe de Dieu.

Après une telle nuit, on passait le jour dans la joie. Précisément, ce matin-là, nous fûmes subitement traduits devant le procurateur, qui faisait l'intérim du proconsul, mort depuis peu.

O jour de joie ! ô glorieux liens ! ô chaînes désirées ! ô fers plus glorieux et plus précieux que l'or ! ô bruit des anneaux qui sursautent sur le pavé ! Nous parlions de l'avenir et de peur que notre félicité ne fût retardée, les soldats, ne sachant où le procurateur voulait nous entendre, nous menèrent dans tout le Forum ; enfin nous fûmes appelés dans son cabinet.

Mais l'heure de mourir n'était pas arrivée. Ayant vaincu le diable, nous fûmes renvoyés en prison ; l'on nous réservait à une autre victoire. Vaincu cette fois, le diable combina de nouvelles embûches, il tenta de nous vaincre par la faim et la soif. Cette nouvelle épreuve se prolongea longtemps, et nos corps épuisés n'obtenaient même pas un peu d'eau froide de Solon, l'économe.

Cette fatigue, ces privations, ce temps de misère étaient permis de Dieu, car celui qui voulut que nous fussions éprouvés, montra qu'il voulait nous parler au sein même de l'épreuve. Voici donc ce que le prêtre Victor apprit dans une vision qui précéda de peu d'instants son martyre. Il nous l'a racontée ainsi : « Je voyais un enfant entrer dans cette prison; son visage était resplendissant au delà de ce que l'on peut dire; il nous conduisait à toutes les portes, comme pour nous rendre à la liberté, mais nous ne pouvions sortir. Il me dit alors : « Encore quelques jours de souffrance, puisque vous êtes retenus ici, mais ayez confiance, je suis avec vous ». Il reprit : « Dis-leur que leurs couronnes seront d'autant plus glorieuses, car l'esprit vole vers son Dieu et l'âme près de souffrir aspire aux demeures qui l'attendent ». Connaissant que c'était le Seigneur, Victor demanda où était le Paradis. « Hors du monde », dit l'enfant.— « Montrez-le-moi. » — « Et où serait la foi? » dit encore l'enfant. Par un reste de faiblesse humaine, le prêtre dit : « Je ne puis m'acquitter de l'ordre que vous m'avez donné : laissez-moi un signe qui serve de témoignage à mes frères ».

L'enfant répondit : « Dis-leur que mon signe est le signe de Jacob ». Maintenant voici ce qui a trait à notre compagne de captivité, la matrone Quartillosa, dont le mari et le fils avaient été martyrisés trois jours auparavant, et qui ne devait pas tarder à les suivre. Elle nous a raconté sa vision en ces termes : « Je vis mon enfant martyr venir à la prison et il s'assit au bord de l'eau; il me dit : « Dieu voit votre angoisse et votre souffrance ». Alors entra un jeune homme d'une taille extraordinaire, portant dans chaque main une coupe de lait ; il me dit : « Courage, Dieu tout-puissant s'est souvenu de vous ». Et il donna à boire à tous les prisonniers, mais il n'y paraissait pas, ses coupes ne diminuaient pas. Soudain la pierre qui bouchait la moitié de la fenêtre du cachot sembla s'écrouler, laissant voir un coin de ciel; le jeune homme posa les coupes à droite et à gauche : « Vous voilà rassasiés, dit-il; cependant les coupes sont encore pleines et même l'on va vous en apporter une troisième ».

Il disparut.

Le lendemain, nous étions dans l'attente de l'heure où l'administrateur de la prison nous ferait porter, non la nourriture, il ne nous en donnait plus et depuis deux jours nous n'avions rien mangé, mais de quoi sentir notre souffrance et notre privation, lorsque tout à coup, ainsi que la boisson arrive à celui qui est altéré, la nourriture à l'affamé, le martyre à celui qui le demande, de même le Seigneur nous réconforta par l'intermédiaire du prêtre Lucien qui, forçant toutes les consignes, nous envoya deux coupes, par l'entremise de Hérennien, sous-diacre, et Janvier, catéchumène, qui portèrent à chacun l'aliment qui ne diminue pas. Ce secours soutint les malades et les infirmes ; ceux-là mêmes que la férocité de Solon et le manque d'eau avaient rendus malades, furent guéris, ce dont tous rendirent à Dieu de grandes actions de grâces.

Il est temps de dire quelque chose de la tendresse mutuelle que nous nous portions.

Montan avait eu avec Julien d'assez vives discussions au sujet d'une femme exclue de la communion, qui s'y fit recevoir par surprise. La dispute finie, une certaine froideur ne laissa pas que de subsister entre les confesseurs ; mais, la nuit suivante, Montan eut une vision. La voici telle qu'il l'a racontée : « Je vis des centurions venir à nous, ils nous conduisirent, après une longue traite, dans une plaine immense où Cyprien et Lucius vinrent à nous. Une blanche lumière baignait la campagne, nos propres vêtements étaient blancs, notre chair plus blanche que nos vêtements. A travers la chair transparente les regards pénétraient jusqu'au coeur. Je regardais ma poitrine, il y avait des taches. A ce moment je m'éveillais et Lucius entrait. Je lui racontai la vision : « Sais-tu, ajoutai je, d'où viennent ces tâches ? De ce que je ne me suis pas tout de suite réconcilié avec Julien. J'en conclus, frères très chers, que nous devons mettre tous nos soins à conserver la concorde, la paix, l'entente entre nous. Efforçons-nous d'être dès ce monde tels que nous serons dans l'autre. Si les récompenses promises aux justes nous attirent, si le châtiment réservé aux impies nous épouvante, si nous souhaitons vivre et régner avec le Christ, faisons ce qui y conduit. Adieu. »

Ce qui précède fut écrit par les martyrs dans leur prison, mais il était indispensable que quelqu'un recueillît de ce martyre tout ce que la modestie des confesseurs s'ingéniait à tenir secret. Flavien m'a confié la charge de suppléer à tout ce qu'ils avaient omis ; j'ai donc ajouté ce qui suit :

Après plusieurs mois d'une détention pendant laquelle ils souffrirent de la faim et de la soif, tous les confesseurs :furent amenés un soir devant le nouveau proconsul.

Tous confessèrent le Christ. Flavien s'était déclaré diacre, mais ses amis présents déclarèrent, poussés par une affection intempestive, qu'il n'avait pas cette qualité.

Quant à Lucius, Montan, Julien, Victor, ils furent condamnés sur-le-champ. Flavien fut ramené en prison. Encore qu'il eût tout sujet de s'affliger d'être séparé d'une compagnie si sainte, cependant sa foi et sa charité étaient si profondes qu'il n'y voulut voir que la volonté de Dieu. Ainsi sa piété modérait son chagrin. Pendant que Flavien regagnait la prison, les condamnés se rendaient au lieu des exécutions. Une cohue énorme, où les chrétiens roulaient pêle-mêle avec les païens, suivait les martyrs. Les fidèles en avaient vu un grand nombre déjà, mais jamais avec autant d'émotion et de respect. Le visage des victimes rayonnait de bonheur, leurs paroles étaient brûlantes et fortifiaient les fidèles. Lucius, naturellement doux et timide, épuisé par ses infirmités et le séjour de la prison, avait pris les devants avec quelques amis, car il craignait d'être étouffé dans les remous de la foule et de perdre l'occasion de répandre son sang. Pendant le trajet, il s'entretenait avec ses compagnons et ne laissait pas de les instruire. Ceux-ci lui disaient : « Vous vous souviendrez de nous ! » — « C'est à vous, répondit-il, à vous souvenir de moi » ; car son humilité était si profonde qu'à cet instant même il ne se prévalait pas de son martyre. Julien et Victor recommandaient aux frères avec instances la concorde, le soin des clercs, de ceux-là surtout qui souffraient en prison les horreurs de la faim. Joyeux et calmes, les confesseurs arrivaient au lieu du supplice.

Montan était de haute taille, intrépide et habitué jusqu'alors à dire toute sa pensée sans ménagement. Exalté par la perspective du martyre tout proche, il criait à pleine voix « Quiconque sacrifiera à d'autres qu'au seul Dieu sera anéanti ». Et il répétait sans se lasser qu'il n'est pas permis de déserter l'autel de Dieu pour s'adresser aux idoles fabriquées. Il s'adressait ensuite aux hérétiques : « Que la multitude des martyrs, leur disait-il, vous apprenne où est la véritable Eglise, celle dans laquelle vous devez entrer ». Aux apostats il rappelait que la communion ne leur serait accordée qu'après la pénitence. A ceux qui n'avaient pas faibli il disait: « Tenez ferme, frères, combattez avec courage. Les exemples ne vous manquent pas. Que la lâcheté de ceux qui sont tombés ne vous entraîne pas dans leur ruine ; loin de là, que nos souffrances vous excitent à gagner la couronne ». Apercevant des vierges chrétiennes, il adressa la parole à chacune d'elles, les exhortant à garder la chasteté. A tous les fidèles il recommanda d'obéir aux prêtres ; aux prêtres il demanda de garder entre eux la bonne entente qui,disait-il, est préférable à tout. De l'exemple qu'ils en donneront, dépendront l'obéissance et l'affection du peuple envers eux. Voilà qui est vraiment souffrir pour le Christ et le reproduire par l'action et par la parole. Quel exemple pour le fidèle !

Le bourreau était prêt, sa longue épée déjà suspendue sur le cou des condamnés, lorsqu'on vit Montan lever les bras au ciel, et, tout haut, de manière à être entendu des païens et des chrétiens, il demanda à Dieu que Flavien, séparé de ses compagnons par l'ordre du peuple, les suivit dans trois jours. Et comme pour donner un gage que sa prière était exaucée, il déchira en deux morceaux le bandeau mis sur ses yeux et prescrivit qu'on en gardât la moitié pour servir à Flavien. Enfin il recommanda de réserver la place de celui-ci entre leurs tombeaux,afin que la mort au moins lui rendît leur compagnie. Nous avons vu de nos yeux s'accomplir la promesse faite par le Seigneur dans l'Évangile, que rien ne sera refusé à une demande inspirée par une foi vive. Deux jours après, Flavien fut exécuté.

Comme je l'ai dit, Montan ne voulait pas que le retard imposé à Flavien le séparât de leur compagnie dans le tombeau ; il me faut maintenant raconter sa fin.

A la suite des réclamations qui s'étaient produites à son sujet, Flavien avait été ramené en prison ; il était fort, intrépide et confiant. Son malheur n'avait pu entamer la trempe de son âme. Un autre peut-être eût été ébranlé ; quant à lui, la foi qui l'avait précipité vers le martyre, lui faisait mépriser tous les obstacles humains.

Son admirable mère, qui, digne par sa foi des anciens patriarches, rappelait ici Abraham lui-même impatient d'immoler son fils, se désolait que Flavien eût perdu la gloire du martyre. Quelle mère ! Quel modèle ! elle était digne d'être la mère des Macchabées, car qu'importe le nombre ? puisqu'elle offrait à Dieu l'unique objet de son amour.

Mais Flavien lui disait : « Mère que j'aime tant, j'avais souvent désiré confesser le Christ, rendre mon témoignage, porter des chaînes, et jamais cela n'arrivait. Aujourd'hui mon désir est accompli; rendons gloire au lieu de gémir ».

Quand les geôliers vinrent, ils eurent peine à ouvrir la porte malgré leurs efforts ; il semblait que la prison elle-même répugnait à recevoir un hôte déjà marqué pour le ciel ; mais comme ce sursis était dans les desseins de Dieu, le cachot, quoique à regret, reçut son hôte. Que dire des sentiments de Flavien pendant ces deux jours ? son espérance, sa confiance dans l'attente du martyre ? Le troisième jour sembla non celui de la mort, mais celui de la résurrection. Les païens, qui avaient entendu la prière de Montan, ne cachaient plus leur admiration.

Dès que l'on sut donc, le troisième jour, que Flavien allait mourir, tous les mécréants et impies se rendirent au prétoire,afin de voir comment il se comporterait.

Il sortit enfin de cette prison où il ne devait plus rentrer. Quand il parut , la joie fut grande parmi les spectateurs, mais lui-même était plus joyeux encore, assuré que sa foi et la prière d'autrui lui procureraient le martyre, quelque opposition qu'on y fît. Aussi disait-il à tous les frères qui venaient le saluer qu'il leur donnerait la paix dans les plaines de Fuscium. Quelle confiance ! quelle foi !

Enfin il pénétra dans le prétoire et attendit son tour d'appel dans la salle des gardes. J'étais à côté de lui, ses mains dans les miennes, rendant au martyr l'honneur et les soins dus à un ami intime. Ses anciens élèves l'importunaient afin qu'il renonçât à son obstination et qu'il sacrifiât; on l'eût laissé faire ensuite tout ce qu'il eût voulu. « Il faut être fou, disaient-ils, pour ne pas craindre la mort et avoir peur de vivre. »

Flavien les remerciait d'une affection qu'ils témoignaient à leur manière et des conseils qu'elle lui valait ; cependant il reprenait : «Sauver la liberté de sa conscience vaut mieux qu'adorer des pierres. Il n'y a qu'un seul Dieu, qui a tout fait et à qui seul est dû notre culte ». Il disait encore d'autres choses dont les païens convenaient malaisément : « Même quand on nous tue, nous vivons, disait-il ; nous ne sommes pas vaincus, mais vainqueurs de la mort ; et vous-mêmes, si vous voulez savoir la vérité, soyez chrétiens ».

Reçus de la sorte, les païens, voyant que la persuasion ne réussissait pas, usèrent d'une étrange miséricorde à l'égard de Flavien : ils s'imaginèrent que la torture viendrait à bout de sa résistance. On le mit sur le chevalet et le proconsul lui demanda pourquoi il prenait indûment la qualité de diacre : « Je ne mens pas, dit-il je le suis ». Un centurion apporta un certificat qui prouvait le contraire. « Pouvez-vous croire que je mente, dit Flavien, et que l'auteur de cette fausse pièce dise vrai ? » Le peuple brailla: « Tu mens ». Le proconsul revint à la charge et lui demanda s'il mentait ; il répondit : « Quel intérêt aurais-je à mentir ? » Le peuple, exaspéré, hurlait : « La torture, la torture ! » Mais Dieu savait assez, depuis l'épreuve de la prison, la fermeté de son serviteur ; il ne permit pas que le corps du martyr déjà éprouvé fût déchiré. Flavien fut condamné à être décapité.

Maintenant qu'il était sûr de mourir, Flavien marchait plein de joie et causait avec une extrême liberté à ceux qui l'entouraient. Ce fut alors qu'il me chargea d'écrire l'histoire de tout ce qui s'était passé. Il tenait en outre à ce que le récit des visions qui avaient occupé ses deux derniers jours fût consigné avec quelques autres plus anciennes.

« Peu après la mort de saint Cyprien, nous raconta-t-il, il me sembla que je causais avec lui, et je lui demandai si le coup de la mort est bien douloureux, — futur martyr, ces questions m'intéressaient . — Il me répondit : « Ce n'est plus notre chair qui souffre quand l'âme est au ciel. Le corps ne sent plus quand l'esprit s'abandonne tout entier à Dieu. Plus tard, ajouta-t-il, après le supplice de mes compagnons, je me sentais sous le coup d'une grande tristesse, à la pensée que je demeurais seul ; mais pendant mon sommeil je vis un homme qui me dit : « Pourquoi t'affliges-tu ? » Je lui dis le sujet de mon chagrin. — « Quoi ! reprit-il, te voilà triste, toi qui, deux fois confesseur, seras demain martyr par le glaive ? » Et ceci arriva de point en point. Après une première confession dans le cabinet du proconsul, et une autre en public, il fut reconduit en prison, puis, traduit de nouveau, il confessa encore et mourut. Il nous raconta une autre vision, qui eut lieu le lendemain de la mort de Successus et de Paul. « Je vis, dit-il, l'évêque Successus qui entrait dans ma maison,le visage radieux, mais à peine reconnaissable à cause de l'éclat céleste dont brillaient ses yeux. Cependant je le reconnus et il me dit : « J'ai été envoyé pour t'annoncer que tu souffriras ». Aussitôt deux soldats m'emmenèrent en un lieu où une multitude de frères étaient assemblés. On me conduisit au juge, qui me condamna à mort. Soudain ma mère se montra dans la foule: « Vivat, vivat ! disait-elle, il n'y a pas eu de martyre plus glorieux ». Elle disait vrai ; car, outre les privations de la prison, imaginées par la rapacité  du fisc, Flavien savait encore se priver du peu qu'on lui donnait, tant il aimait à pratiquer les jeûnes prescrits et à s'abstenir du nécessaire pour en faire part à autrui.

J'en viens aux circonstances de son martyre. Tout en parlant, Flavien habitait déjà en esprit ? dans le royaume où, dans peu d'instants, il devait régner avec Dieu ; ses entretiens en avaient la dignité sereine. Le ciel lui-même avait pris parti pour nous. Une pluie torrentielle avait dispersé la foule, les païens curieux étaient partis,comme pour laisser le champ libre aux consolations et afin que nul profane ne fût témoin du suprême baiser de paix. Flavius remarqua que la pluie semblait tomber afin que l'eau et le sang fussent mélangés,ainsi qu'il arriva dans la passion du Sauveur.

Après qu'il eut fortifié chacun et donné le baiser, il quitta l'étable où il avait cherché un abri et qui touche au domaine de Fuscium et monta sur un pli de terrain ; d'un geste il réclama le silence : « Frères bien-aimés, dit-il, vous avez la paix avec nous si vous restez en paix avec l'Église ; gardez l'union dans la charité. Ne méprisez pas mes paroles : Notre-Seigneur Jésus-Christ lui-même, peu avant sa passion, a dit: « Je vous laisse le commandement de vous aimer les uns les autres ». Il termina donnant à ses dernières paroles l'apparence d'un testament par lequel il désignait le prêtre Lucien comme le plus capable, à ses yeux, d'occuper le siège de saint Cyprien. Puis il descendit à l'endroit où il devait mourir, se lia le bandeau laissé par Montan à cette intention, se mit à genoux et mourut pendant sa prière.

Oh ! qu'ils sont glorieux les enseignements des martyrs ! qu'elles sont nobles les épreuves qu'ont subies les témoins de Dieu ! C'est avec raison que l'Écriture les transmet aux générations à venir ; car, si nous trouvons dans l'étude des ouvrages anciens de précieux exemples, il convient que les saints qui ont fleuri de nos jours deviennent également nos maîtres.

Les Martyrs, TOME II. Le Troisième Siècle. Dioclétien. Recueil de pièces authentiques sur les martyres depuis les origines du christianisme jusqu'au XXe siècle. Traduites et publiées par le B. P. DOM H. LECLERCQ, Moine bénédictin de Saint-Michel de Farnborough. Imprimi potest, FR. FERDINANDUS CABROL, Abbas Sancti Michaelis Farnborough. Die 15 Martii 1903. Imprimatur. Pictavii, die 24 Martii 1903. + HENRICUS, Ep. Pictaviensis.



Montanus, Lucius & Companions MM (RM)


Died 259. Montanus, Lucius, Julian, Victoricus, Flavian, Rhenus, and two companions were a group of African martyrs. Several of them were clergy of Saint Cyprian, who had been executed the previous year under Valerian. Their acta are thoroughly authentic: the first part of their acts- -their imprisonment--was written down by themselves, and that of their martyrdom by eyewitnesses.


After Cyprian's martyrdom, the proconsul Galerius Maximus died. Solon, the procurator, continued the persecution while awaiting the arrival of a new proconsul from Rome. The citizens of Carthage rose up against Solon's tyranny, but instead of seeking to discover the culprits, Solon vented his fury upon the Christians, knowing this would be agreeable to the idolaters.

Eight disciples of Saint Cyprian were arrested on a false charge of complicity in the revolt. After interrogation they were remanded to custody; they were kept on short rations, and suffered greatly from hunger and thirst. One of them writes:

"As soon as we were taken, we were given in custody to the officers of the quarter: when the governor's soldiers told us that we should be condemned to the flames, we prayed to God with great fervor to be delivered from that punishment and He in whose hands are the hearts of men, was pleased to grant our request. The governor altered his first intent, and ordered us into a very dark and incommodious prison, where we found the priest, Victor and some others, but we were not dismayed at the filth and darkness or the place, our faith and joy in the Holy Ghost reconciled us to our sufferings in that place, though these were such as it is not easy for words to describe; but the greater our trials, the greater is He who overcomes them in us.

"Our brother Rhenus in the mean time, had a vision, in which he saw several of the prisoners going out of prison with a lighted lamp preceding each of them, while others, that had no such lamp, stayed behind. He discerned us in this vision, and assured us that we were of the number of those who went forth with lamps. This gave us great joy; for we understood that the lamp represented Christ, the true light, and that we were to follow Him by martyrdom.

"The next day we were sent for by the governor, to be examined. It was a triumph to us to be conducted as a spectacle through the market-place and the streets, with our chains rattling. The soldiers, who knew not where the governor would hear us, dragged us from place to place, till, at length, he ordered us to be brought into his closet.

"He put several questions to us; our answers were modest, but firm: at length we were remanded to prison; here we prepared ourselves for new conflicts. The sharpest trial was that which we underwent by hunger and thirst, the governor having commanded that we should be kept without meat and drink for several days, inasmuch that water was refused us after our work: yet Flavian, the deacon, added great voluntary austerities to these hardships, often bestowing on others that little refreshment which was most sparingly allowed us at the public charge.

"God was pleased Himself to comfort us in this our extreme misery, by a vision which He vouchsafed to the priest Victor, who suffered martyrdom a few days after. 'I saw last night,' said he to us, 'an infant, whose countenance was of a wonderful brightness, enter the prison. He took us to all parts to make us go out, but there was no outlet; then he said to me, "You have still some concern at your being retained here, but be not discouraged. I am with you: carry these tidings to your companions, and let them know that they shall have a more glorious crown."

"'I asked him where heaven was; the infant replied, "Out of the world." Show it me,' says Victor. The infant answered, "Where then would be your faith?" Victor said, 'I cannot retain what you command me: tell me a sign that I may give them.' He answered, "Give them the sign of Jacob, that is, his mystical ladder, reaching to the heavens."' Soon after this vision, Victor was put to death. This vision filled us with joy.

"God gave us, the night following, another assurance of His mercy by a vision to our sister Quartillosia, a fellow-prisoner, whose husband and son had suffered death for Christ three days before, and who followed them by martyrdom a few days after. 'I saw,' says she, 'my son, who suffered; he was in the prison sitting on a vessel of water, and said to me: "God has seen your sufferings." Then entered a young man of a wonderful stature, and he said "Be of good courage, God hath remembered you."'"

The martyrs had received no nourishment the preceding day, nor had they any on the day that followed this vision; but at length Lucian, then priest, and afterwards bishop of Carthage, surmounting all obstacles, got food to be carried to them in abundance by the subdeacon, Herennian, and by Januarius, a catechumen. The acta say they brought the never-failing food, the Blessed Eucharist.

The acta continue:

"We have all one and the same spirit, which unites and cements us together in prayer, in mutual conversation, and in all our actions. These are those amiable bands which put the devil to flight, are most agreeable to God, and obtain of Him, by joint prayer, whatever they ask. These are the ties which link hearts together, and which make men the children of God. To be heirs of His kingdom we must be His children, and to be His children we must love one another. It is impossible for us to attain to the inheritance of His heavenly glory, unless we keep that union and peace with all our brethren which our heavenly Father has established among us.

"Nevertheless, this union suffered some prejudice in our troop, but the breach was soon repaired. It happened that Montanus had some words with Julian, about a person who was not of our communion, and who was got among us, (probably admitted by Julian). Montanus on this account rebuked Julian, and they, for some time afterwards, behaved towards each other with coldness, which was, as it were, a seed of discord.

"Heaven had pity on them both, and, to reunite them, admonished Montanus by a dream, which he related to us as follows: 'It appeared to me that the centurions were come to us, and that they conducted us through a long path into a spacious field, where we were met by Cyprian and Lucius. After this we came into a very luminous place, where our garments became white, and our flesh became whiter than our garments, and so wonderfully transparent, that there was nothing in our hearts but what was clearly exposed to view: but in looking into myself, I could discover some filth in my own bosom; and, meeting Lucian, I told him what I had seen, adding, that the filth I had observed within my breast denoted my coldness towards Julian. Wherefore, brethren, let us love, cherish, and promote, with all our might, peace and concord. Let us be here unanimous in imitation of what we shall be hereafter. As we hope to share in the rewards promised to the just, and to avoid the punishments wherewith the wicked are threatened: as, in the end, we desire to be and reign with Christ, let us do those things which will lead us to him and his heavenly kingdom.'"

Hitherto the martyrs wrote in prison what happened to them there: the rest was written by those persons who were present, to whom Flavian, one of the martyrs, had recommended it. Their imprisonment lasted several months, and then those in holy orders were condemned to death because the edict of Valerian condemned only bishops, presbyters, and deacons.

Because of his popularity, the false friends of Flavian maintained before the judge that he was no deacon, and, consequently, was not included within the emperor's decree. Though Flavian declared himself to be one, he was not then condemned; but the rest were adjudged to die. They walked cheerfully to the place of execution, and each of them gave exhortations to the people.

Lucius went to the place of execution in advance, being so enfeebled that he feared he could not keep up with the others; but Montanus was full of vigor and exhorted the heathen among the bystanders to repentance and the brethren to faithfulness:

"He that sacrificeth to any God but the true one, shall be utterly destroyed." He also checked the pride and wicked obstinacy of the heretics, telling then that they might discern the true church by the multitude of its martyrs. He exhorted those that had fallen not to be over hasty, but fully to accomplish their penance. He exhorted the virgins to preserve their purity, and to honor the bishops, and all the bishops to abide in concord.

When the executioner was ready to give the stroke, Montanus prayed aloud to God that Flavian who had been reprieved at the people's request, might follow them on the third day. And, to express his assurance that his prayer was heard, he ripped in half the handkerchief with which his eyes were to be covered, and asked that one part of it to be reserved for Flavian, and desired that a place might be kept for him where he was to be interred, that they might not be separated even in the grave.

Flavian, seeing his crown delayed, made it the object of his ardent desires and prayers. He continued to insist that he was a deacon, and so he was beheaded three days later (Attwater, Benedictines, Husenbeth).



SS. Montanus, Lucius, Flavian, Julian, Victoricus, Primolus, Rhenus, and Donatian, Martyrs at Carthage

From their original acts, written, the first part by the martyrs themselves, the rest by an eye-witness. They are published more correctly by Ruinart than by Surius and Bollandus. See Tillemont, t. 4. p. 206.

A.D. 259

THE PERSECUTION, raised by Valerian, had raged two years, during which, many had received the crown of martyrdom, and, amongst others, St. Cyprian, in September, 258. The proconsul Galerius Maximus, who had pronounced sentence on that saint, dying himself soon after, the procurator, Solon, continued the persecution, waiting for the arrival of a new proconsul from Rome. After some days, a sedition was raised in Carthage against him, in which many were killed. The tyrannical man, instead of making search after the guilty, vented his fury upon the Christians, knowing this would be agreeable to the idolaters. Accordingly he caused these eight Christians, all disciples of St. Cyprian, and most of them of the clergy, to be apprehended. As soon as we were taken, say the authors of the acts, we were given in custody to the officers of the quarter: 1 when the governor’s soldiers told us that we should be condemned to the flames, we prayed to God with great fervour to be delivered from that punishment: and he, in whose hands are the hearts of men, was pleased to grant our request. The governer altered his first intent, and ordered us into a very dark and incommodious prison, where we found the priest, Victor, and some others: but we were not dismayed at the filth and darkness of the place, our faith and joy in the Holy Ghost reconciled us to our sufferings in that place, though these were such as it is not easy for words to describe; but the greater our trials, the greater is he who overcomes them in us. Our brother Rhenus, in the mean time, had a vision, in which he saw several of the prisoners going out of prison with a lighted lamp preceding each of them, whilst others, who had no such lamp stayed behind. He discerned us in this vision, and assured us that we were of the number of those who went forth with lamps. This gave us great joy; for we understood that the lamp represented Christ, the true light, and that we were to follow him by martyrdom.

The next day we were sent for by the governor, to be examined. It was a triumph to us to be conducted as a spectacle through the market-place and the streets, with our chains rattling. The soldiers, who knew not where the governor would hear us, dragged us from place to place, till, at length, he ordered us to be brought into his closet. He put several questions to us; our answers were modest, but firm: at length we were remanded to prison; here we prepared ourselves for new conflicts. The sharpest trial was that which we underwent by hunger and thirst, the governor having commanded that we should be kept without meat and drink for several days, insomuch that water was refused us after our work: yet Flavian, the deacon, added great voluntary austerities to these hardships, often bestowing on others that little refreshment which was most sparingly allowed us at the public charge.

God was pleased himself to comfort us in this our extreme misery, by a vision which he vouchsafed to the priest Victor, who suffered martyrdom a few days after. “I saw last night,” said he to us, “an infant, whose countenance was of a wonderful brightness, enter the prison. He took us to all parts to make us go out, but there was no outlet; then he said to me, ‘You have still some concern at your being retained here, but be not discouraged, I am with you: carry these tidings to your companions, and let them know that they shall have a more glorious crown.’ I asked him where heaven was; the infant replied, ‘Out of the world.’” Show it me, says Victor. The infant then answered, “Where then would be your faith?” Victor said, “I cannot retain what you command me: tell me a sign that I may give them.” He answered, “Give them the sign of Jacob, that is, his mystical ladder, reaching to the heavens.” Soon after this vision, Victor was put to death. This vision filled us with joy.

God gave us, the night following, another assurance of his mercy by a vision to our sister Quartillosia, a fellow-prisoner, whose husband and son had suffered death for Christ three days before, and who followed them by martyrdom a few days after. “I saw,” says she, “my son who suffered; he was in the prison sitting on a vessel of water, and said to me: ‘God has seen your sufferings.’ Then entered a youug man of a wonderful stature, and he said: ‘Be of good courage, God hath remembered you.’” The martyrs had received no nourishment the preceding day, nor had they any on the day that followed this vision; but at length Lucian, then priest, and afterwards bishop of Carthage, surmounting all obstacles, got food to be carried to them in abundance by the subdeacon, Herennian, and by Januarius, a catechumen. The acts say they brought the never failing food, 2 which Tillemont understands of the blessed eucharist, and the following words still more clearly determine it in favour of this sense. They go on: We have all one and the same spirit, which unites and cements us together in prayer, in mutual conversation, and in all our actions. These are those amiable bands which put the devil to flight, are most agreeable to God, and obtain of him, by joint prayer, whatever they ask. These are the ties which link hearts together, and which make men the children of God. To be heirs of his kingdom we must be his children, and to be his children we must love one another. It is impossible for us to attain to the inheritance of his heavenly glory, unless we keep that union and peace with all our brethren which our heavenly Father has established amongst us. Nevertheless, this union suffered some prejudice in our troop, but the breach was soon repaired. It happened that Montanus had some words with Julian, about a person who was not of our communion, and who was got among us (probably admitted by Julian). Montanus on this account rebuked Julian, and they, for some time afterwards, behaved towards each other with coldness, which was, as it were, a seed of discord. Heaven had pity on them both, and, to reunite them, admonished Montanus by a dream, which he related to us as follows: “It appeared to me that the centurions were come to us, and that they conducted us through a long path into a spacious field, where we were met by Cyprian and Lucius. After this we came into a very luminous place, where our garments became white, and our flesh became whiter than our garments, and so wonderfully transparent, that there was nothing in our hearts but what was clearly exposed to view: but in looking into myself, I could discover some filth in my own bosom; and, meeting Lucian, I told him what I had seen, adding, that the filth I had observed within my breast denoted my coldness towards Julian. Wherefore, brethren, let us love, cherish, and promote, with all our might, peace and concord. Let us be here unanimous in imitation of what we shall be hereafter. As we hope to share in the rewards promised to the just, and to avoid the punishments wherewith the wicked are threatened: as, in fine, we desire to be and reign with Christ, let us do those things which will lead us to him and his heavenly kingdom.” Hitherto the martyrs wrote in prison what happened to them there: the rest was written by those persons who were present, to whom Flavian, one of the martyrs, had recommended it.

After suffering extreme hunger and thirst, with other hardships, during an imprisonment of many months, the confessors were brought before the president, and made a glorious confession. The edict of Valerian condemned only bishops, priests, and deacons to death. The false friends of Flavian maintained before the judge that he was no deacon, and, consequently was not comprehended within the emperor’s decree; upon which, though he declared himself to be one, he was not then condemned; but the rest were adjudged to die. They walked cheerfully to the place of execution, and each of them gave exhortations to the people. Lucius, who was naturally mild and modest, was a little dejected on account of his distemper, and the inconveniences of the prison; he therefore went before the rest, accompanied but by a few persons, lest he should be oppressed by the crowd, and so not have the honour to spill his blood. Some cried out to him, “Remember us.” “Do you also,” says he, “remember me.” Julian and Victorius exhorted a long while the brethren to peace, and recommended to their care the whole body of the clergy, those especially who had undergone the hardships of imprisonment. Montanus, who was endued with great strength, both of body and mind, cried out, “He that sacrificeth to any God but the true one, shall be utterly destroyed.” This he often repeated. He also checked the pride and wicked obstinacy of the heretics, telling them that they might discern the true church by the multitude of its martyrs. Like a true disciple of Saint Cyprian, and a zealous lover of discipline, he exhorted those that had fallen not to be over hasty, but fully to accomplish their penance. He exhorted the virgins to preserve their purity, and to honour the bishops, and all the bishops to abide in concord. When the executioner was ready to give the stroke, he prayed aloud to God that Flavian, who had been reprieved at the people’s request, might follow them on the third day. And, to express his assurance that his prayer was heard, he rent in pieces the handkerchief with which his eyes were to be covered, and ordered one half of it to be reserved for Flavian, and desired that a place might be kept for him where he was to be interred, that they might not be separated even in the grave. Flavian, seeing his crown delayed, made it the object of his ardent desires and prayers. And as his mother stuck close by his side with the constancy of the mother of the holy Maccabees, and with longing desires to see him glorify God by his sacrifice, he said to her: “You know, mother, how much I have longed to enjoy the happiness of dying by martyrdom.” In one of the two nights which he survived, he was favoured with a vision, in which one said to him: “Why do you grieve? You have been twice a confessor, and you shall suffer martyrdom by the sword.” On the third day he was ordered to be brought before the governor. Here it appeared how much he was beloved by the people, who endeavoured by all means to save his life. They cried out to the judge that he was no deacon; but he affirmed that he was. A centurion presented a billet which set forth that he was not. The judge accused him of lying to procure his own death. He answered: “Is that probable? and not rather that they are guilty of an untruth who say the contrary?” The people demanded that he might be tortured in hopes he would recall his confession on the rack; but the judge condemned him to be beheaded. The sentence filled him with joy, and he was conducted to the place of execution, accompanied by a great multitude, and by many priests. A shower dispersed the infidels, and the martyr was led into a house where he had an opportunity of taking his last leave of the faithful without one profane person being present. He told them that in a vision he had asked Cyprian whether the stroke of death is painful, and that the martyr answered; “The body feels no pain when the soul gives herself entirely to God.” At the place of execution he prayed for the peace of the church and the union of the brethren; and seemed to foretell Lucian that he should be bishop of Carthage, as he was soon after. Having done speaking, he bound his eyes with that half of the handkerchief which Montanus had ordered to be kept for him, and, kneeling in prayer, received the last stroke. These saints are joined together on this day in the present Roman and in ancient Martyrologies.

Note 1. Apud regionantes. [back]

Note 2. Alimentum indeficiens. [back]

Rev. Alban Butler (1711–73).  Volume II: February. The Lives of the Saints.  1866.