mercredi 27 décembre 2017

Saint JOHN STONE, prêtre augustinien et martyr


Saint Jean Stone

Martyr en Angleterre ( 1539)

Martyr augustin, un des quarante martyrs d'Angleterre et du Pays de Galles . Il refusa de prêter allégeance à Henri VIII, fut arrêté et pendu à Canterbury en Angleterre.

Site augustinien en anglais Saint John Stone.

À Cantorbéry, en 1539, saint Jean Stone, prêtre augustin et martyr. Docteur en théologie, seul de sa communauté, il refusa de reconnaître le roi Henri VIII comme chef de l’Église d’Angleterre et fut pour cela condamné à mort, pendu, éventré et écartelé.
Martyrologe romain

John Stone, OSA Priest M (RM)

Born in Canterbury, England; died there 1538-1539; canonized by Pope Paul VI in 1970 as one of the Forty Martyrs of England and Wales; feast day formerly May 12. John was an Augustinian friar of the Canterbury community. He held a doctorate in Divinity and was highly respected for his erudition. He served as a professor and prior at Droitwich for a time but was back at Canterbury when Henry VIII began his divorce proceedings. John denounced the claims of Henry to ecclesiastical supremacy from the pulpit, was arrested in December 1538, imprisoned at Westgate, and when he reiterated his condemnation of the Act of Supremacy, was hanged, drawn, and quartered at Canterbury before December 1539 (Benedictines, Delaney). 

Saint John Stone
John Stone (died 1539) was martyred for refusing to accept King Henry VIII's claim to be supreme head of the Church in England.
Almost nothing is known of John's early years or of his life and activities as an Augustinian.
The Parliament of England in 1534 approved a law known as the Act of Supremacy. This Act proclaimed King Henry VIII the supreme head of the Church in England.
Four years later, an official of the King arrived in Canterbury to close all the monasteries and to obtain the written assent of every single Friar to the provisions of the Act of Supremacy. The official first went to the monasteries of several other Orders. Then they went to Austin Friars, the Augustinian house where John was a member. All the other Augustinian Friars signed the document, but John refused.
John was arrested and thrown into prison in the Tower of London. He remained firm in his refusal to accept the King as head of the Church. While in jail, he spent many hours in prayer. One day, God spoke to him, encouraging him to be of good heart and to remain steadfast in his belief, even if it meant death. From this point on, John felt great strength.
John was tried and convicted of treason in 1539. Right after Christmas of that year, a slow procession passed through the streets of Canterbury. The prisoner John was being taken through the city to a hill outside the city walls. There he was hanged, drawn and quartered. Because he was considered a traitor, his head and body were put on display at the entrance to the city.
In the account books of Canterbury, there appears an expense of two shillings and six pence “Paid for a half-ton of wood to build the gallows on which Friar Stone was brought to justice.”
Pope Leo XIII beatified John Stone in 1886. Pope Paul VI canonized him in 1970, along with 39 other English martyrs of the same period.

Bl. John Stone

English martyr, executed at the Dane-John, Canterbury, probably in December, 1539, for denying the royal supremacy. He was an Austin Friar of Canterbury, and a doctor of divinity. He is probably the Austin Friar of whom Bishop Ingworth complained on 14 December, 1538, that "at all times he still held and still desired to die for it, that the king may not be head of the Church ofEngland". When in prison before his martyrdom "after an uninterrupted fast of three days, he heard a voice, but without seeing the presence of anyone, calling him by name and exhorting him to be of good courage and not to hesitate to suffer with constancy for the truth of the opinion which he had professed".
Camm, Lives of the English Martyrs, I (London, 1904-5), 269; Gasquet, Henry VIII and the English Monasteries (London, 1906); Stanton, Menology of England and Wales (London and New York, 1887), 228, 647.
Wainewright, John. "Bl. John Stone." The Catholic Encyclopedia. Vol. 8. New York: Robert Appleton Company, 1910.27 Dec. 2017 <>.
Transcription. This article was transcribed for New Advent by Richard E. Cullen.
Ecclesiastical approbation. Nihil Obstat. October 1, 1910. Remy Lafort, S.T.D., Censor. Imprimatur. +John Cardinal Farley, Archbishop of New York.

Saint John Stone


Augustinian friar at Canterbury, England. Doctor of Divinity. Professor andprior at Droitwich. Martyred for denying royal supremacy of the Church.

Saint John Stone, priest and martyr

October 25

Almost everything we know about John Stone regards his imprisonment and death. Presumably he joined the Augustinians at Canterbury, England, where the Order was founded in 1318. In December 1538, a former Dominican, Richard Ingsworth, one of Cromwell’s men, appeared in Canterbury. He closed both the Franciscan the Dominican houses on December 13th, and the following day appeared at Austin Friars. Each friar had to sign an explicit acknowledgement of Henry VIII as head of the English Church. John refused and made a lengthy attack on Henry’s usurpation of the Church's rights. He was taken prisoner, brought to London to Cromwell, but refused to recant. After a year’s detainment, on October 27, 1539, he was sent to be tried and executed at Canterbury. An eyewitness to his imprisonment testified, “John Stone was invested with the crown of martyrdom at Canterbury. But before that, having poured forth prayers in prison to God and having fasted continuously for three days, he heard a voice, though he saw no one, which addressed him by name and bade him to be of good heart and not to hesitate to suffer death with constancy for the belief which he had professed. From which afterwards he gained such eagerness and strength as never to allow himself by persuasion or terror to be drawn from his purpose.” The date of the execution was probably Saturday, December 27, 1539 amid much publicity. The place of execution was a landmark, called the Dungeon, now renamed Dane John, and from the scaffold John could look down on his former friary. He was hung, but not to death. While still conscious his heart was removed; his head and limbs were severed and parboiled. They were placed over the city gates as a warning to other rebels. John was beatified on December 9, 1886 by Leo XIII. He was canonized by Paul VI with 39 other English martyrs on October 25, 1970.

Though all of us are called to holiness, the paths we take to get there are very different. Many of those proclaimed as saints are noted for their exceptionally virtuous lives. In others, like John, however, many of life’s virtues are hidden and only the heroism of fidelity shines forth, but to such a degree and to such an end, that its validity cannot be misinterpreted. Greater love no one has than to lay down his own life for a Friend!

San Giovanni Stone Sacerdote agostiniano, martire

† Canterbury, Inghilterra, 23 dicembre 1539

Nacque in Inghilterra. Padre Giovanni Stone agostiniano si rifiutò di riconoscere Enrico VIII come capo della Chiesa inglese. Infatti il religioso Stone affermava che il capo della Chiesa di Inghilterra non poteva essere il re ma il Padre spirituale costituito da Dio, cioé il Papa. In questo modo l'agostiniano Stone fece la scelta più coerente con la sua fede e fu imprigionato il 14 dicembre 1538. Dopo un anno di carcere fu condannato a morte per le sue posizioni papiste e non favorevoli allo scisma. Padre Stone fu impiccato a Canterbury il 27 dicembre 1539. Fu canonizzato nel 1970 da Paolo VI assieme a 39 martiri, uccisi per l'unità della Chiesa. (Avvenire)

Martirologio Romano: A Canterbury in Inghilterra, commemorazione di san Giovanni Stone, sacerdote dell’Ordine dei Frati di Sant’Agostino e martire, che, strenuo difensore della fede cattolica, subì il martirio sul patibolo sotto il re Enrico VIII. 

L’ordine agostiniano fra i suoi santi annovera anche i martiri caduti per la Fede. Tra gli anni 1535 e 1692 centinaia di inglesi furono perseguitati e uccisi a causa della loro cattolicità. Molti di essi venero beatificati e canonizzati, fra di essi, il 19 maggio 1935, furono elevati agli onori degli altari Giovanni Fisher e Tommaso More. Nel 1960 i prelati d’Inghilterra e del Galles rivolsero una petizione a papa Giovanni XXIII per la causa di canonizzazione di 40 martiri. Il beato Giovanni Stone, agostiniano, faceva parte di questo gruppo. Così, il 18 maggio 1970 il Santo Padre Paolo VI annunciò in Concistoro che nel successivo 25 ottobre avrebbe canonizzato il beato inglese con altri compagni martirizzati.

Singolare rilevare che l’ultimo membro dell’ordine agostiniano canonizzato era stata santa Rita da Cascia nel 1900.

La vita di Gioivanni è assai scarsa di notizie e tutte le testimonianze e le fonti da cui si possono attingere informazioni si hanno soltanto sul suo martirio.

Possiamo comunque sapere che la sua vocazione ebbe compimento a Canterbury, dove gli Agostiniani avevavno una casa dal 1318. Maestro e dottore in teologia, ebbe grande notorietà come predicatore e fu nominato priore del convento di Droitwich, dove fu anche professore. Enrico IV, con grande probabilità, avrebbe voluto averlo complice nella questione del divorzio, questione che creò lo scisma fra la Chiesa di Roma e quella inglese.La dittatura religiosa di Enrico VII non tollerò a lungo l’esistenza di ordini di frati mendicanti centralizzati a Roma, perciò iniziò a perseguitarli. Il suo ministro Cromwell diede una stretta ortale alla casa agostiniana di Canterbury nell’anno 1538. Il piano si inseriva in un più ampio progetto di soppressioni monastiche. Perciò il ministro incaricò Riccardo Ingworth, ai primi di dicembre di quell’anno, di partire alla volta di Canterbury. Lungo il percorso si fermò a Aylesford e soppresse lo storico convento dei carmelitani. Venerdì 13 dicembre giunse nella città dove, oltre a tgrovarsi il convento agostiniano, si trovava anche quello dei Francescani. Proprio qui, infatti si trovava la prima fondazione francescana in Inghilterra, dove fratel Agnello da Pisa era giunto nel lontano 1224, dopo aver ricevuto l’atibto religioso dallo stesso san Francesco. Il girono dopo Ingworth arrivò alla casa agostiniana.

Si presentò al priore e alla comunità con una copia del formulario del decreto di soppressione e con la lettra di sottomissione al riconoscimento ufficiale di Enrico VII in qualità di Capo supremo della Chiesa d’Inghilterra: i documenti dovevano essere sottoscritti da tutti i religiosi.

Giovanni Ston rifiutò. La cronaca dei fatti è riscontrabile in una lettra inviata da Ingworth a Cromwell, scritta il giorno seguente. Il frate agostiniano sferrò un lungo attacco contro l’usurpazione del re, il quale  nel 1521 aveva ricordato a Lutero che la direzione della Chiesa spettava unicamente ai successori di san Pietro.

Stone si dichiarò disposto a morire piuttosto di rinnegare la fede cattolica. IL rappresentante di Cromwell fallì nel suo tentativo intimidatorio, pertanto isolò il religioso dal resto della comunità e nel suo rapporto Ingworth sottolinea: «Avendo notato il suo fermo contegno, l’ho segregato perché nessuno possa parlare con lui».

Il caso venne direttamente gestito da Tommaso Cromwell, l’uomo più temuto d’Inghilterra, che subito decise di incarcerare il frate recidivo.

Il 27 ottobre 1539 il ministro, dopo un anno di carcere, mandò di frone ai giudici Giovanni Stone. Venne così processato e condannato. Fu rinchiuso nel castello di Canterbury.

Leggiamo in una testimonianza dell’epoca che Giovanni Stone «fu decorato con la corona del martirio… Ma prima di ciò, in prigione, avendo rivolto molte preghiere a Dio, e dopo aver digiunato per tre giorni, udì una voce, benché non vedesse alcuno, che lo chiamava a nome e lo invitava a farsi animo e ad affrontare la morte con coraggio, per la fede che aveva professato. Questo fatto produsse in lui tale ardore e tale forza che nessun tentativo di persuasione o nessun terrore avrebbe potuto rimuoverlo dal suo proposito».

Il condannao fu tradotto nel sotterraneo del castello, sotto la porta occidentale. Venne giustiziato per alto tradimento sabato 27 dicembre 1539. Prelevato dalla cella fu legato su un graticcio. Lo sceriffo Antonio St. Leger, era presente affinché potesse accertare l’esecuzioone della sentenza capitale.Canterbury aveva deciso che, come Stone era stato il primo in città ad opporsi alla supremazia del re sulla Chiesa, fosse anche l’ultimo. L’obiettivo era dunque quello di creare un’atmosfera degna di ricordo. Fu scelto, come luogo del suplizio, la monagnola di Dongeon (oggi Dane John) e qui venne eretta la forca.

Fu un vero e proprio rituale macabro e sanguinario, i cui dettagli li possiamo riscontrare dal registro delle spese per ogni minuziosa azione. Prima ci fu l’impiccagione, poi, il boia, mentre il martire er ancora vivo tolse il cuore del santo con un coltello. Testa e membra furono separate dal resto del corpo e furono bollite. E più tardi esposte sopra le porte della città come ammonimento per la popolazione.

Giovanni Stone perseverò fino alla fine. Beatificato da Leone XIII il 9 dicembre 1886, Giovanni troverà la sua gloria nella Chiesa nel 1970, considerato l’ annus mirabilis dell’ordine agostiniano in Inghilterra: la canonizzazione di Stone corona la restaurazione della vita agostiniana in Inghilterra e nella Scozia.

Autore: Cristina Siccardi