vendredi 30 décembre 2016

Saint JEAN ALCOBER FIGUERA, missionnaire dominicain et martyr

Résultats de recherche d'images pour « juan alcober figuera »

Saint Jean Alcober

Dominicain espagnol ( 1748)

Dominicain espagnol et missionnaire en Chine où il trouva le martyre. 

Jean Alcober Figuera, prêtre OP 1694 - 1748, béatifié le 14 mai 1893.

- Il fait partie des missionnaires espagnols qui avaient exercé leur activité dans les années 1715-1747, furent également tués suite à une nouvelle persécution commencée en 1729 avec les derniers soubresauts en 1746. (Agostino Zhao Rong et 119 compagnons, martyrs en Chine, site du Vatican)

- 120 martyrs de Chine (1648-1930) canonisés le 1er octobre 2000


Juan Alcober Figuera


Il était né à Grenade (Espagne) le 21 décembre 1694.

Il entra chez les Dominicains de sa ville.

Parti pour les Philippines en 1725, il y resta trois ans, avant de rejoindre la Chine, où il apostolisa pendant presque vingt années.

En 1741, il fut vicaire provincial pour la Chine.

Arrêté en 1746, il fut torturé. On lui demanda pourquoi il était venu en Chine : Juan répondit en expliquant les commandements de Dieu. On lui posa aussi des questions obscènes, auxquelles il opposa un silence total.

Son martyre eut lieu à Fuzhou (Fujian, Chine), par strangulation. Quand les bourreaux vinrent le chercher, il leur dit : Nous sommes très heureux de mourir, mais permettez-nous d’abord d’en rendre grâces à Dieu. Après, vous pourrez faire tout ce que vous voulez.

Ils acceptèrent ce petit délai, puis étendirent le père à terre, et lui lièrent les pieds et les mains, tandis qu’il continuait à les inviter à se convertir au Christ.

Une fois étranglé, le père avait conservé une telle attitude paisible et souriante, que les bourreaux en furent très étonnés, le croyant encore en vie.

Puis son corps fut brûlé.

Ce martyre eut lieu le 28 octobre 1748.

Le père Juan fut béatifié en 1893 et canonisé en 2000.

La fête liturgique commune des Martyrs chinois est au 9 juillet.

Blessed John Alcober, OP M (AC)

Born at Gerona, Spain, in 1694; died in Tonkin, 1748; beatified by Pope Leo XIII in 1893. John Alcober was a good friend of Bishop Blessed Francis Serrano, who was a brother Dominican of the Granada monastery and a fellow martyr in Tonkin. The two had planned to enter the Chinese missions together, but problems with the ship marooned Father Alcober in Lorca. There he spent his time as a popular preacher. In fact, he was beginning to forget about going to China until the Lord reminded him one day. As he was preaching, he used the words, "How long, you sinners, will you remain hardened?" His crucifix reproached him, "And you, John--how long?"

He sailed to Manila with 43 religious in 1726, and he finally made it to China in 1728, where he labored for 16 years in the province of Fo-kien. Here his life was very difficult; he had to hide in uncomfortable places, and, once, he was smuggled in a coffin to anoint a dying man. Sometimes disguised as a water seller, he moved about the city. Once, he was far from any shelter,and he climbed into a tree to spend the night. Piously intoning the Miserere before going to sleep, he was startled to hear another voice answering his, and, to his joy, realized his old friend Father Serrano was sitting in the same tree.

One of his last acts as a free man was to baptize a sick woman to whom Our Lady of the Rosary had appeared. The new Christian was so beautiful after her death that pagans crowded in to see her. Father Alcober's presence there led to his capture in 1746. Soon he found himself reunited in prison with Father Serrano and another priest, Francis Diaz. They were tortured to disclose the whereabouts of Bishop Peter Sanz, though the revealed nothing. The bishop and Father Joachim Royo, upon hearing of the capture of the other three, surrendered themselves in order to spare their brothers further suffering.

The five were dragged before the emperor in chains, and again subjected to torture. Bishop Sanz was beheaded, but the others languished in prison for another six months. Father Alcober wrote a letter to his brother, a Carmelite, saying that they were all in good spirits, but that they hoped it would end soon because they were eager to shed their blood. Here in prison, Father Serrano was appointed successor to Peter Martyr.

Late in November, these four was strangled in their cell at Futsheu during the night. This was the best way to fend off their apostolic work among the jailers and soldiers. When the executioners returned in the light of day to dispose of the bodies, they were horrified to note that the faces of the martyrs were not only serene, but shone with an unearthly radiance--a phenomenon indeed for someone who had died by strangulation. Afraid of being punished for not carrying out their duty, the executioners covered the faces of their victims, but the Christians followed them nonetheless to try to collect relics. The soldiers already knew there would be problems trying to dispose of the relics: Those of Bishop Sanz had resisted burning and various other kinds of destruction. For this reason, the persecuted Christians were able to retain the relics of the five martyrs (Benedictines, Dorcy). 

Saint Juan Alcober Figuera

Also known as
  • John Alcober

Dominican priest and missionary to China. Due to transport trouble, he was marooned in Lorca for a while, where he became a popular preacher. Sailed to Manila in the Philippines in 1726, and reached China in 1728. Worked sixteen years in the Fo-kien province.

Posing as a water seller so he could move around the city, he still had to do his ministry in secret; he once had to be smuggled into a house in a dying man’s coffin in order to administer Last Rites. To escape detection, he once climbed into a tree; realizing he would need to spend the night there, he began saying his evening prayers; he was joined in prayer by his friend Blessed Francis Serrano who was hiding in the same tree.

In 1746, one of his flock received a vision of Our Lady of the Rosary. The visionary appeared so beatific in death that a crowd gathered to see her body; the press of visitors prevented John from making his usual quick escape, and he was arrested. He, Francis Serrano and Father Francis Diaz were tortured for the location of Bishop Pere Sans-Jorda and Father Joachim Royo, who were known to be in the province; these two surrendered to end the torture of their brothers. Martyred with Saint Peter Sanz, Blessed Francis Serrano, and other Dominicans.

  • strangled to death on 25 October 1748 in Fu-tsheu prison, Fo-kien province, China;
  • even the executioners noted that the faces of the victims looked peaceful and radiant

San Giovanni Alcober Domenicano, martire

Granada, 25 dicembre 1694 – Fuchen, 28 ottobre 1748

Martirologio Romano: Nel Fujian in Cina, santi martiri Francesco Serrano, vescovo, e Gioacchino Royo, Giovanni Alcober e Francesco Díaz del Rincón, sacerdoti dell’Ordine dei Predicatori, che confermarono la stessa fede affrontando lo stesso martirio.

La presenza del Cristianesimo e segnatamente del Cattolicesimo, ha avuto sin dal XII secolo, nel quale cominciò ad affacciarsi in Cina, degli alti e bassi e purtroppo anche ricorrenti sanguinose persecuzioni, con centinaia di missionari e migliaia di fedeli uccisi in odio alla fede cristiana. 

Nei secoli XII e XIII, il Cristianesimo cominciò ad affermarsi nel vasto Impero cinese, ma con l’avvento al potere della dinastia dei Ming nel 1370, ci fu una battuta d’arresto e di cristianesimo non se ne parlò più fino alla fine del secolo XVI.

La ripresa dell’evangelizzazione si ebbe soprattutto con il gesuita Matteo Ricci (1552-1610) arrivato in Cina nel 1583, che con un fruttuoso apostolato fra i sapienti e i mandarini di Canton e di Nanchino, giunse il 4 gennaio 1601, ad entrare a Pechino e nel palazzo imperiale come letterato d’Occidente.

Con i suoi confratelli, padre Ricci si adattò per quanto possibile agli usi, costumi e mentalità cinesi, conseguendo uno splendido successo specie fra i notabili locali; i cristiani che nel 1584 erano appena tre, nel 1585 furono una ventina, nel 1605 un migliaio, nel 1608 più di duemila e nel 1610, anno della morte a Pechino del gesuita Matteo Ricci, erano più di 2500.

Le condizioni politiche continuarono ad essere favorevoli al cristianesimo, anche al tempo della dinastia Manciù (1644) e fino quasi alla morte dell’imperatore Kang-Hi, anche se nel 1648, in una isolata esplosione di violenza perse la vita il missionario domenicano san Francesco Fernandez de Capillas (1607-1648), protomartire della Cina, beatificato nel 1909 e canonizzato l’1-10-2000.

A seguito della questione dei riti cinesi e delle disposizioni provenienti dalla Santa Sede, l’imperatore Kang-Hi si inasprì, cominciando ad avversare i missionari cattolici, fino a bandirli dall’Impero aprendo così la via alle persecuzioni, che esplosero con i suoi successori.

Infatti nel 1724 l’imperatore Young-Cheng ordinò che si distruggessero le chiese e si scacciassero o arrestassero i missionari e si incarcerassero e decapitassero i cristiani; nel 1736-37 con Kien-Lung si proibì la predicazione della religione cristiana, furono esiliati tutti i missionari europei, uccidendone molti; rimasero a Pechino solo i Gesuiti francesi che godevano della fama di letterati, pittori, idraulici.

Bisogna dire che all’opera di evangelizzazione della Cina cooperarono, i Domenicani dal 1587, i Francescani dal 1590, gli Agostiniani dal 1680, i Lazzaristi dal 1711.

Nel 1747-48 si ebbero i cinque martiri domenicani Pietro Sanz, Francesco Serrano, Gioacchino Royo, Giovanni Alcober, Francesco Diaz.

Con la soppressione della Compagnia di Gesù nel 1773 da parte di papa Clemente XIV, le missioni cinesi decaddero quasi completamente nelle città, mentre eroicamente gli altri Ordini religiosi, dispersi nelle varie regioni dell’Impero, continuarono a lavorare con eroismo e con gravi difficoltà.

Nel 1799 si avevano in Cina tre diocesi e tre vicariati apostolici, ma l’imperatore Kia-King era apertamente ostile al cristianesimo, i cui seguaci erano a torto sospettati di simpatia verso i gruppi ribelli alla sua autorità, cioè l’associazione della ‘Regione Celeste’.

Anche con questo imperatore scoppiò una nuova e sanguinosa persecuzione in tutto l’Impero, che durò fino alla sconfitta cinese nella guerra dell’oppio nel 1842; la libertà di religione subentrò con il trattato di Pechino del 1860.

Ci fermiamo qui con la storia del Cristianesimo in Cina, che continuò ad essere perseguitato nei decenni successivi, specie con i famosi violenti e sanguinari ‘Boxers’ nel 1900, sotto la protezione dell’imperatrice Tze-Hsi, e poi in epoca moderna con il regime maoista-comunista.

Il domenicano Giovanni Alcober nacque il 25 dicembre 1694 a Granada e a 15 anni entrò nel convento domenicano di Santa Croce, facendo la sua professione religiosa giovanissimo il 26 dicembre 1710.

Passò poi al convento dei Predicatori di S. Domenico a Lorca, dove restò fino ai 31 anni, quando nel 1725 s’imbarcò per le Filippine.

Dopo tre anni di apostolato nelle già cristiane terre dell’arcipelago, volle partire nel 1728 per le missioni cinesi, dove superando enormi difficoltà, restò ad evangelizzare le generose popolazioni dei villaggi per quasi 20 anni.

Finché nel 1746 venne arrestato in seguito alla persecuzione anticristiana, ostile ai missionari; fu rinchiuso in carcere con altri quattro confratelli, fra cui il vescovo del Fukien mons. Sanz e il suo coadiutore il vescovo mons. Serrano.

Processati a Fuchen la capitale, vennero condannati a morte il 18 dicembre 1746. La sentenza per quattro di loro, escludendo il vescovo Sanz, già ucciso un anno prima, fu eseguita il 28 ottobre 1748, padre Alcober, vittima del suo eroismo missionario, fu strangolato.

Le reliquie di tutti e cinque martiri della fede, furono raccolte dai fedeli e portate a Manila nelle Filippine, dove si venerano nella Chiesa di S. Domenico.

Gli eroici martiri domenicani, furono beatificati il 6 gennaio 1893 da papa Leone XIII e canonizzati da papa Giovanni Paolo II il 1° ottobre del 2000; la loro ricorrenza liturgica è per tutti il 9 luglio, oltre il giorno singolo del martirio.

Autore: Antonio Borrelli