dimanche 4 mars 2018

Saint GIOVANNI ANTONIO FARINA, évêque et fondateur


Saint Jean-Antoine Farina

Évêque, fondateur de l’Institut des Sœurs de Sainte-Dorothée. ( 1888)

Décret du 3 avril 2014, en italien, relatif aux miracles attribués à l'intercession du bienheureux Giovanni Antonio Farina, évêque italien fondateur des Sœurs de Sainte Dorothée.

- Le 12 juin 2014 s'est tenu un consistoire ordinaire public pour sa canonisation.

"Le bienheureux Farina se consacra totalement à l'authentique progrès humain et spirituel du troupeau confié à ses soins. Eprouvant le désir d'être tout à tous, il allait jusqu'à négliger ce qui était nécessaire à sa propre vie. Son intense activité apostolique, au cours de sa jeunesse comme durant les années de sa maturité, fut constamment imprégnée par l'union avec Dieu. Homme de charité, il consacra une attention particulière à la formation de la jeunesse et au soin des indigents, des laissés-pour-compte et des personnes atteintes par toutes sortes de souffrances, répondant aux graves nécessités sociales de l'époque avec une richesse créative et un esprit de total abandon à Dieu." (Discours de Jean-Paul II aux pèlerins venus pour la béatification)

"La lumineuse image de Pasteur du Peuple de Dieu, modelée sur l'exemple du Christ, nous est également proposée aujourd'hui par l'Évêque Giovanni Antonio Farina, dont le long ministère pastoral, tout d'abord dans la communauté chrétienne de Trévise, puis dans celle de Vicence, fut caractérisé par une vaste activité apostolique, constamment orientée vers la formation doctrinale et spirituelle du clergé et des fidèles. En regardant son œuvre, consacrée à la recherche de la gloire de Dieu, à la formation de la jeunesse, au témoignage de charité envers les plus démunis et les laissés-pour-compte, les paroles de l'Apôtre Paul, entendues dans la deuxième lecture, reviennent à l'esprit: tout doit être accompli afin que "le nom de notre Seigneur Jésus-Christ soit glorifié" (2 Th 1, 12). Le témoignage du nouveau bienheureux continue encore aujourd'hui à produire des fruits abondants, en particulier à travers la Famille religieuse qu'il a fondée, les Sœurs Maîtresses de Sainte Dorothée Filles des Sacrés-Cœurs, parmi lesquelles brille la sainteté de Maria Bertilla Boscardin, canonisée par mon vénéré Prédécesseur le Pape Jean XXIII."

Giovanni Antonio Farina (1803-1888) béatifié le 4 novembre 2001 - homélie en français - biographie en italien

A Vicence en Vénétie, l’an 1888, le bienheureux Jean-Antoine Farina, évêque, qui déploya une activité pastorale multiple et fonda l’Institut des Sœurs Maîtresses de Sainte-Dorothée Filles des Saints Cœurs, pour qu’elles veillent à la formation des jeunes filles pauvres et s’occupent de tous les affligés et marginalisés.
Martyrologe romain


 GIOVANNI ANTONIO FARINA


Évêque, Bienheureux

1803-1888


Giovanni Antonio naquit à Bambellara (province de Vicenza, Italie du Nord), le 11 janvier 1803 ; ses parents étaient Pietro et Francesca Bellame. A l’époque, il n’y avait pas d’école dans les petites bourgades, et Giovanni reçut sa formation de son oncle paternel, un saint prêtre qui fut pour lui un vrai maître spirituel et un bon précepteur.
A quinze ans il entra au séminaire diocésain de Vicenza, où il se distingua par sa bonté intérieure et un grand intérêt pour l’étude. A vingt-et-un ans, alors qu’il n’avait pas encore fini les études de théologie, on lui confia une charge de professeur au séminaire, où il se révéla excellent éducateur.
Il fut ordonné prêtre le 14 janvier 1827 et reçut juste après le diplôme d’habilitation à enseigner dans les écoles primaires. Il eut ainsi plusieurs charges durant ses premières années de ministère : professeur au séminaire (et ce pendant dix-huit ans), l’aumônerie de Saint-Pierre à Vicenza (pendant dix ans), outre qu’il participait à diverses institutions culturelles, spirituelles et caritatives de la ville ; entre autres, il assuma la direction de l’école publique primaire et secondaire.
En 1831 il mit sur pied à Vicenza la première école populaire féminine et fonda en 1833 les Sœurs Maîtresses de Sainte-Dorothée, Filles des Sacrés-Cœurs, un institut de “Maîtresses à la vocation sûre, consacrées au Seigneur et adonnées entièrement à l’éducation des petites filles pauvres”. Mais il voulut aussi que ses religieuses s’occupassent des filles de bonne famille, des sourdes-muettes et des aveugles ; c’est pourquoi il les envoya bien vite assister aussi les malades et les vieillards dans les hôpitaux, dans les maisons de repos, et à domicile. Le 1er mars 1839, le pape Grégoire XVI lui accorda le “décret de louange” (première approbation ad experimentum) pour sa fondation ; les Règles qu’il avait lui-même rédigées restèrent ainsi en vigueur jusqu’en 1905, année où l’Institut fut officiellement approuvé par le pape Pie X, qui avait été ordonné prêtre par le même Giovanni Antonio, devenu évêque.
En 1850, donc, il fut nommé évêque de Treviso et fut consacré le 19 janvier 1851. Sans perdre de temps, il se livra à de multiples activités apostoliques ; il inaugura la visite pastorale du diocèse et organisa dans toutes les paroisses des associations pour venir en aide aux pauvres, matériellement et spirituellement, tant et si bien qu’il fut appelé “l’évêque des pauvres”. Il développa la pratique des Exercices spirituels et l’assistance aux prêtres pauvres et malades. Il s’occupa de la formation doctrinale et culturelle du clergé et des fidèles, de l’instruction et de la catéchèse de la jeunesse. Pendant les dix années de son épiscopat à Treviso, il rencontra beaucoup d’obstacles de la part du Chapitre de la cathédrale qui, au lieu de le seconder, lui créa mille problèmes d’ordre juridique, jusqu’à l’empêcher de tenir le synode diocésain, ce qui lui occasionna de profondes souffrances.
Le 18 juin 1860, il fut transféré au siège de Vicenza, où il put mettre en place un vaste programme de renouvellement et développer une immense activité pastorale vouée à la formation culturelle et spirituelle du clergé et des fidèles, à la catéchèse des enfants, à la réforme des études et de la discipline du séminaire. Il lança le Synode diocésain, qui n’avait pas été célébré depuis 1689 ; au cours de la visite pastorale, il lui arriva de parcourir plusieurs kilomètres à pied ou sur sa mule, pour parvenir jusqu’aux pays les plus reculés de la montagne, où l’on n’avait jamais vu un évêque. Il institua diverses confraternités pour venir en aide aux pauvres et aux prêtres âgés, et aussi pour prêcher les exercices spirituels aux gens ; et surtout il développa une profonde dévotion au Sacré-Cœur de Jésus, à la Sainte Vierge et à l’Eucharistie. Enfin, de décembre 1869 à juin 1870 il participa au concile de Vatican I, où il fut du nombre des approbateurs du dogme de l’infaillibilité pontificale.
Les dernières années de sa vie furent marquées autant par diverses reconnaissances de son activité apostolique et de sa charité, que malheureusement aussi par de profondes souffrances et même d’injustes accusations, en face desquelles sa réaction fut toute de silence, de tranquillité intérieure et de pardon, fidèle en cela à sa propre conscience et à la règle suprême du “salut des âmes”.
Une première maladie grave le frappa en 1886, après laquelle ses forces physiques s’affaiblirent peu à peu, jusqu’à cette attaque d’apoplexie qui le conduisit à la mort, le 4 mars 1888.
La charité héroïque de Giovanni Antonio Farina le fit appeler “l’homme de la charité” ; même comme évêque il se proposa pour aller assister spirituellement et corporellement les malades de l’hôpital, se donnant ainsi comme modèle à ses prêtres, qui l’imitèrent.
Il était convaincu du rôle promoteur de l’école dans la réforme de la société, et de la nécessaire collaboration entre école et famille, en privilégiant la préparation adéquate du personnel enseignant. Pour lui, l’éducation devait intégrer toute la personne humaine, corps et âme, la pratique religieuse et la charité fraternelle. Sa référence était dans cette phrase : La science véritable réside dans l’éducation du cœur, c’est-à-dire dans la crainte de Dieu à l’acte pratique.
Giovanni Antonio Farina peut à juste titre être considéré comme l’un des plus remarquables évêques du XIXe siècle. Fondateur des Sœurs Maîtresses de Sainte Dorothée et Filles des Cœurs Sacrés, il laisse derrière lui et jusqu’à aujourd’hui un message d’authentique actualité.
Après sa mort, sa sainteté fut de plus en plus reconnue dans les milieux ecclésiastiques et laïcs. Dès 1897 déjà on recourait à son intercession pour obtenir des grâces. Récemment en 1978, une religieuse équatorienne, sœur Inés Torres Cordova, qui souffrait d’une grave tumeur avec nombreuses métastases, obtint sa guérison miraculeuse après avoir invoqué le Père Fondateur avec toutes ses consœurs.
Le pape et Serviteur de Dieu Jean-Paul II l’a béatifié le 4 novembre 2001 et ce Bienheureux évêque est inscrit le 4 mars au Martyrologe Romain.




He was born into a religious family in Gambellara, Italy, on 11 January 1803, as the second of five brothers. After the premature death of his father, Fr Antonio, his uncle, took the family into his home. This priest was his spiritual and intellectual mentor. When he was 15 he entered the diocesan seminary of Vicenza where at 21 he was asked to begin teaching. On 15 January 1827, he was ordained priest and immediately afterwards earned an elementary school teacher's diploma. On account of his pedagogical gifts, he was appointed as teacher and spiritual director at the seminary where he served for 18 years. He was assistant pastor at St Peter's Parish for 10 years and headmaster in elementary and secondary schools in Vicenza. In 1831 in Vicenza he founded the first school for poor girls and in 1836, theInstitute of the Sisters Teachers of St Dorothy, Daughters of the Sacred Hearts, to supply suitable teachers. He wanted his religious also to care for deafmutes, blind girls and the psychologically handicapped. They nursed the sick and the elderly in hospital and at home. There was no form of suffering that this farsighted founder overlooked. In 1850 Fr Farina was appointed Bishop of Treviso. Here he undertook a variety of pastoral initiatives, forming his priests and laity for evangelization and catholic action. Throughout his ten-year term, canonical problems with the Cathedral Chapter caused him constant suffering and setbacks. Here he was able to follow the preparation of Giuseppe Sarto (the future St Pius X) for the priesthood ordaining him in 1858. In 1860 he was transferred to Vicenza. Despite the turbulent period in Italian history, during his 28 years as bishop he embarked on an ambitious pastoral programme that included the spiritual and cultural formation of the priests and of the laity for evangelization, the reform of studies and discipline in the seminary, and the organization of associations for the care of the poor. He was called the "Bishop of Charity".

In 1889 he was able to hold a diocesan synod. He was devoted to the pastoral visit and visited every parish even those that had never seen a bishop. His strength ebbed after a serious illness in 1886 and he died from a stroke in Vicenza on 4 March 1888. His compassionate treatment of the poor and his enlightened views on teachers and education make Bishop Farina one of the more outstanding bishops of the 19th century. Today, the institute he founded is involved in education as well as health care and pastoral assistance in many countries.


BEATIFICATION OF EIGHT SERVANTS OF GOD 

HOMILY OF JOHN PAUL II

Sunday 4 November 2001



1. "All things...are yours, Lord, who love the living" (Wis 11,26). The words of the Book of Wisdom invite us to reflect on the great message of holiness that the solemn Celebration of the Eucharist relays to us with the proclamation of eight new Blesseds:  Pavel Peter Gojdic,Methodius Dominic Trcka, Giovanni Antonio Farina, Bartholomew of the Martyrs, Luigi Tezza, Paolo Manna, Gaetana Sterni, María Pilar Izquierdo Albero.



With lives that were lived totally for the glory of God and the good of their neighbours, they continue in the Church and for the world to be an outstanding sign of the love of God, who is the beginning and end of human beings. 

2. "Indeed, the Son of Man came to seek and to save what was lost" (Lk 19,10):  BishopPavel Peter Gojdic and Redemptorist Father Methodius Dominic Trcka, today proclaimed Blessed, profoundly shared the saving mission proclaimed by Christ in the passage of the Gospel of Luke. Joined together in the generous and courageous service of the Greek Catholic Church in Slovakia, they passed through the same sufferings on account of their fidelity to the Gospel and to the Successor of Peter and now they share the same crown of glory.


Strengthened by the spiritual experience of the Order of St Basil the Great, Pavel Peter Gojdic, first as Bishop in the Eparchy of Presov and then as Apostolic Administrator of Mukacev, constantly sought to realize the pastoral programme he set for himself:  "With the help of God I want to be the father of orphans, the help of the poor, and the consoler of the afflicted". Known to the people as "the man with a heart of gold", he became known to the representatives of the government of the time as a real "thorn in the side". After the Communist regime made the Greek Catholic Church illegal, he was arrested and imprisoned. Thus for him began a long calvary of suffering, mistreatment and humiliation which brought about his death on account of his fidelity to Christ and his love for the Church and the Pope.


Methodius Dominic Trcka also passed his life in the service of the Gospel and of the salvation of his brothers and sisters, even to the supreme sacrifice of his life. As superior of the Redemptorist community in Stropkov, in Eastern Slovakia, he carried out a fervent missionary activity in the three Eparchies of Presov, Uzhorod and Krizevci. With the arrival of the Communist regime, he was deported to a concentration camp with his Redemptorist colleagues. With the support of prayer he faced with courage and determination the suffering and humiliation he had to bear on account of the Gospel. His calvary ended in the prison of Leopoldov where he died worn out by suffering and sickness, forgiving his persecutors. 

3. Bishop Giovanni Antonio Farina presents the glorious image of the Pastor of the People of God after the model of Christ. His long pastoral ministry, first in the Diocese of Treviso and then in the Diocese of Vicenza, can be summed up as a vast apostolic activity totally dedicated to the doctrinal and spiritual formation of the clergy and the faithful. Looking back at his work performed for the glory of God, for the formation of young people, as a witness of charity for the poorest and most abandoned, we are reminded of the words of the Apostle Paul in the second reading:  everything must be done so that in everything "the name of the Lord Jesus might be glorified" (2 Thes 1,12). The witness of the new Blessed continues to bear great fruit today, above all, in the religious family he founded, the Sisters Teachers of St Dorothy, Daughters of the Sacred Hearts, who have their own saint in the person of Maria Bertilla Boscardin, canonized by Pope John XXIII my venerable Predecessor.



In Father Paolo Manna we perceive a special reflection of the glory of God. He spent his entire life promoting the missions. In every page of his writings there stands out the person of Jesus, centre of his life and reason for the missions. In one of his letters to the missionaries, he stated:  "In fact the missionary is nothing if he does not put on the person of Jesus Christ.... Only the missionary who copies Jesus Christ faithfully in himself can reproduce his image in the souls of others" (Letter 6). Indeed, there are no missions without holiness, as the Encyclical Redemptoris Missio pointed out:  "The missionary spirituality of the Church consists in the movement towards holiness. One must stir up a new zeal for holiness among missionaries and in the whole Christian community" (n. 90). 

4. "May our God make you worthy of his call and fulfill by his power every honest intention and work of faith" (2 Thes 1,11).


The reflection of the Apostle Paul on the faith which needs to be translated into resolutions and works of good, helps us to understand better the spiritual portrait of the Blessed Luigi Tezza, glorious example of a life totally dedicated to the exercise of charity and mercy towards those who suffer in body and spirit. For them he founded the Institute of the Daughters of St Camillus, whom he taught to practice an absolute confidence in the Lord. "The will of God! Behold my only guide", he exclaimed, "the only goal of my desires, for which I wish to sacrifice everything". In his confident abandonment to the will of God, he took as his model the Blessed Virgin Mary, tenderly loved and contemplated particularly in the moment of the "fiat" and in her silent presence at the foot of the Cross.


Blessed Gaetana Sterni, who learned that the will of God is always love, dedicated herself with untiring charity to the excluded and the suffering. She always treated her brothers and sisters with the kindness and love of the one who serves Christ in the poor. She urged her spiritual daughters, the Sisters of the Divine Will, "to be disposed and content to put up with privations, fatigue, and any sacrifice to help your neighbour in need in all that the Lord might want of them". The witness of evangelical charity that Blessed Sterni left us reminds each believer of the need to seek the will of God in confident abandonment to Him and in generous service to one's brothers and sisters. 

5. Blessed Bartholomew of the Martyrs, Archbishop of Braga, with great vigilance and apostolic zeal, gave himself to safeguarding and renewing the Church in her living stones, without looking down upon the provisional structures that are the inert stones. He paid special attention to the living stones who had little or nothing to live on. He took from his own pocket to give to them. To those who criticized him for cutting such a poor figure with the little that remained, he replied:  "You will not see me ever so foolish as to spend with the leisure class what I can use to keep many poor alive". Since religious ignorance was the greatest form of poverty, the Archbishop did everything possible to remedy it, beginning with the moral reform and cultural formation of the clergy "because it is evident that if your zeal corresponded to your office...the flock of Christ would not stray so far away from the road to heaven". By his wisdom, his example and his apostolic zeal, he moved and made burn with zeal the souls of the Fathers of the Council of Trent so that they would proceed to the necessary reform of the Church, which he was inspired to bring about with persevering and undaunted courage. 

6."I will extol you, O my God and King" (Ps 144[145],1). The exclamation of the responsorial psalm reflects the life of Mother María Pilar Izquierdo, foundress of theMissionary Work of Jesus and Mary:  praise God and in everything accomplish His will. One can sum up her short life:  she died when she was 39 years old, noting that she wanted to praise God by offering him her love and her sacrifice. Her life bore the mark of constant, and not just physical, suffering while she was busy doing all for the love of Him who first loved us and suffered for our salvation. The love for God, for the Cross of Jesus, for her neighbour in need were the great concerns of the life of the new Blessed. She was aware of the need to catechize with the Gospel the outlying districts [of Madrid] and to give to eat to the hungry, in order to become more conformed to Christ through the works of mercy. Her fundamental inspiration is today wherever the Missionary Work of Jesus is present, performing the works of mercy in accord with her spirit. May the example of her life of self-denial and generosity renew in us a deep commitment to the service of the needy so that the present world may become the witness of the renewing force of the Gospel of Christ.


7. At the beginning of this Eucharist, we heard again from the Book of Wisdom the great message of the eternal and unconditional love of God for every human being:  "You love everything you created and you despise nothing of what you have made" (Wis 11,24). The new Blesseds are the sign of the primary love of God. By their example and their powerful intercession they announce the salvation that God offers to humanity in Christ. Let us learn from their witness so that we may serve God in a "praiseworthy way", walking without obstacles toward the promised goods (cf. collect, 31st Sunday). Amen!


Saint Giovanni Antonio Farina

Also known as
  • Johannes Antonius Farina
Profile

Son of Pedro and Francisca Bellame. Studied at the seminary inVicenza, Italy, and taught there while still a student. Ordainedon 15 January 1827. Founder of the Institute of the Sisters Teachers of Saint Dorothy, Daughters of the Sacred Heart in1836; they are dedicated to teaching the poor. Bishop ofTreviso, Italy on 20 September 1850. Ordained the future Pope Saint Pius X on 18 September 1858. Bishopof Vicenza on 28 September 1860, a seat he held until his death.

Born

San Giovanni Antonio Farina Vescovo


Gambellara, Vicenza, 11 gennaio 1803 - Vicenza, 4 marzo 1888

Grande figura di vescovo ed educatore, Giovanni Antonio Farina nacque a Gambellara, in provincia di Vicenza, nel 1803. Entrato in seminario giovanissimo fu subito notata la sua predisposizione per l'insegnamento, al punto che a soli 21 anni, quando ancora studiava teologia, gli venne affidato il compito di tenere delle lezioni. Ordinato sacerdote nel 1827 svolse i primi anni del suo ministero a Vicenza. E fu qui che intuì il valore sociale che poteva avere l'insegnamento. Nel 1831 diede inizio alla prima scuola popolare femminile e nel 1836 fondò le Suore Maestre di santa Dorotea Figlie dei Sacri Cuori, un istituto di «maestre di provata vocazione, consacrate al Signore e dedite interamente all'educazione delle fanciulle povere». Nel 1850 il Papa lo nominò vescovo di Treviso, dove si distinse in maniera particolare per la sua carità, tanto da essere chiamato il «vescovo dei poveri». Nel 1860 fu poi trasferito alla sede vescovile di Vicenza. In questa veste partecipò ai lavori del Concilio Vaticano I, dove sostenne con forza la definizione dell'infallibilità pontificia. Morì a Vicenza il 4 marzo 1888. (Avvenire)

Emblema: Bastone pastorale

Martirologio Romano: A Vicenza, beato Giovanni Antonio Farina, vescovo, che in vari modi si adoperò nell’azione pastorale e fondò l’Istituto delle Suore Maestre di Santa Dorotea Figlie dei Sacri Cuori per provvedere all’educazione delle ragazze povere e a tutti gli afflitti e gli emarginati. 

Non ci sono ancora scuole pubbliche nel suo luogo di nascita, e i genitori (Pietro e Francesca Bellame) lo affidano per la prima istruzione a uno zio sacerdote. A quindici anni entra nel seminario vescovile di Vicenza: la sua vocazione religiosa si è fatta chiara assai presto, e col tempo si accompagnerà alla passione per l’insegnamento. A 21 anni, mentre studia teologia, fa già scuola ai ragazzi dei corsi inferiori.

A 24 anni viene ordinato sacerdote, conservando l’incarico in seminario; e ottiene la “patente” di insegnante elementare, assumendo i primi incarichi nelle scuole pubbliche di Vicenza (che all’epoca appartiene al Regno Lombardo-Veneto, sotto gli Asburgo d’Austria). Lavora nelle scuole che ci sono. Ma pensa a quelle che mancano, soprattutto nelle campagne. L’analfabetismo è ancora molto diffuso, in particolare tra le ragazze, che così si trovano confinate in un’esistenza subalterna.

A 28 anni, nel 1831, fa nascere in Vicenza una scuola popolare femminile, e lavora a un progetto molto audace per il suo tempo e la sua età: creare una congregazione di suore insegnanti. E a 33 anni istituisce le “Suore Maestre di Santa Dorotea, Figlie dei Sacri Cuori”, chiamate a istruire non solo le ragazze di buona famiglia, ma soprattutto le altre, quelle indifese a causa della miseria oppure colpite da infermità permanenti e gravi, come cieche e sordomute. Bastano tre anni al nuovo istituto per ottenere da Gregorio XVI (nel 1839) il decretum laudis, che è un iniziale riconoscimento pontificio.

Il fondatore prepara la novità successiva: all’insegnamento, le Dorotee aggiungeranno il servizio ai malati, come infermiere negli ospedali. Volontarie anche sul fronte della sofferenza fisica, dunque, con tutto lo slancio: ma soprattutto con l’indispensabile professionalità. Lui forse non pronuncerà mai testualmente questa parola; tuttavia concretizza l’idea nelle sue esigenti direttive: studio, preparazione accurata in medicina e pronto soccorso, attenzione all’igiene.

L’infermiera d’ospedale come la vuole lui è una figura ancora quasi sconosciuta in Italia, dove manca perfino un manuale che prepari a questo lavoro. Penserà lui a procurarlo, facendo tradurre un testo francese e presentandolo alle Dorotee con questa epigrafe: «Un’infermiera deve avere il cuore di una madre, il sangue freddo di un medico, la pazienza di un santo. Cure intelligenti guariscono quanto i rimedi».
A metà secolo diventa vescovo: dal1851 a Treviso e dal 1860 fino alla morte a Vicenza. Non sempre in clima propizio, tuttavia: a Treviso ci sono incomprensioni e conflitti con i canonici della cattedrale; a Vicenza riceve accuse ingiuste. A tutto reagisce col rimanere sé stesso: rispondono per lui le opere passate e recenti di rinnovatore della scuola e dell’assistenza ospedaliera, di protagonista di una pastorale fondata «sull’educazione del cuore». Parla per lui chi lo ha visto fare l’infermiere in ospedale, di persona. Così, a pochi anni dalla morte, già si incomincia a parlare di grazie dovute alla sua intercessione.

Nell’anno della sua morte in Vicenza, è nata a Gioia di Brendola, lì vicino, Anna Francesca Boscardin, che col nome di Maria Bertilla sarà la sua prima infermiera proclamata santa. Nel 1905, la regola delle Maestre Dorotee viene approvata definitivamente da Pio X, che è stato ordinato sacerdote da lui nel 1858. Giovanni Antonio Farina è proclamato beato da Giovanni Paolo II nel 2001. I suoi resti riposano a Vicenza, nella Casa madre della sua congregazione. 

Autore: Domenico Agasso (Famiglia Cristiana)




Nato a Gambellara (Provincia di Vicenza) l’11 gennaio 1803 da Pietro e Francesca Bellame, Giovanni Antonio Farina ricevette la prima formazione dallo zio paterno, un santo sacerdote che fu per lui vero maestro di spirito e anche suo precettore, non essendoci all’epoca scuole pubbliche nei piccoli paesi. A quindici anni entrò nel seminario diocesano di Vicenza dove frequentò tutti i corsi distinguendosi per bontà d’animo e una particolare attitudine allo studio. A 21 anni, mentre ancora frequentava la teologia, venne destinato all’insegnamento in seminario, rivelando spiccate doti di educatore.

Il 14 gennaio 1827 ricevette l’ordinazione sacerdotale e subito dopo conseguì il diploma di abilitazione all’insegnamento nelle scuole elementari. Nei primi anni di ministero ebbe vari incarichi: la docenza in seminario per 18 anni, la cappellania di San Pietro in Vicenza per 10 anni e la partecipazione a varie istituzioni culturali, spirituali e caritative cittadine, tra cui la direzione della scuola pubblica elementare e liceale.

Nel 1831 diede inizio in Vicenza alla prima scuola popolare femminile e nel 1836 fondò le Suore Maestre di S. Dorotea Figlie dei Sacri Cuori, un istituto di «maestre di provata vocazione, consacrate al Signore e dedite interamente all'educazione delle fanciulle povere». Subito egli volle che le sue religiose si dedicassero anche alle fanciulle di buona famiglia, alle sordomute e alle cieche; le inviò quindi all'assistenza degli ammalati e degli anziani negli ospedali, nei ricoveri e a domicilio. Il 1° marzo 1839 ottenne il decreto di lode da papa Gregorio XVI; le Regole da lui elaborate rimasero in vigore fino al 1905, quando l’Istituto venne approvato da papa Pio X, ordinato sacerdote dallo stesso vescovo Farina.
Nel 1850 fu eletto vescovo di Treviso e ricevette la consacrazione episcopale il 19 gennaio 1851. In questa diocesi svolse una multiforme attività apostolica: iniziò subito la visita pastorale e organizzò in tutte le parrocchie associazioni per l’aiuto materiale e spirituale agli indigenti, tanto da essere chiamato «il vescovo dei poveri». Incrementò la pratica degli esercizi spirituali e l’assistenza ai sacerdoti poveri e infermi; curò la formazione dottrinale e culturale del clero e dei fedeli, l’istruzione e la catechesi della gioventù. L’intero decennio del suo episcopato a Treviso fu turbato da questioni giuridiche con il Capitolo della cattedrale; queste gli crearono profonda sofferenza e condizionarono la realizzazione del suo programma pastorale frenando molte iniziative, fino a impedirgli la celebrazione del sinodo diocesano.

Il 18 giugno 1860 venne trasferito alla sede vescovile di Vicenza, ove mise in atto un vasto programma di rinnovamento e svolse una imponente opera pastorale orientata alla formazione culturale e spirituale del clero e dei fedeli, all’insegnamento catechistico dei fanciulli, alla riforma degli studi e della disciplina nel seminario. Indisse il sinodo diocesano che non veniva celebrato dal 1689; nella visita pastorale percorse talvolta vari chilometri a piedi o con la mula, per raggiungere anche i paesini di montagna che non avevano mai visto un vescovo. Istituì numerose confraternite per il soccorso ai poveri e ai sacerdoti anziani e per la predicazione di esercizi spirituali al popolo; incrementò una profonda devozione al Sacro Cuore di Gesù, alla Madonna e all’Eucaristia. Tra il dicembre 1969 e il giugno 1870 partecipò al Concilio Vaticano I, ove fu tra i sostenitori della definizione dell’infallibilità pontificia.

Gli ultimi anni della vita furono contrassegnati da aperti riconosci-menti per la sua attività apostolica e la sua carità, ma anche da profonde sofferenze e da ingiuste accuse di fronte alle quali egli reagì con il silenzio, la tranquillità interiore e il perdono, con fedeltà alla propria coscienza e alla regola suprema della «salute delle anime». Dopo una prima grave malattia nel 1886, le sue forze fisiche si indebolirono gradatamente, fino all’attacco di apoplessia che lo portò alla morte il 4 marzo 1888. 

Il suo messaggio di santità

Giovanni Antonio Farina fu un pastore zelante che non conobbe la mediocrità e camminò costantemente verso le vette della santità. Era sorretto da straordinario zelo sacerdotale nell’educare la gioventù, nell’animare la vita cristiana e nell’impegno per formare sacerdoti misericordiosi e oranti, come egli stesso testimoniò con la vita.

La virtù che più colpisce in lui è la carità eroica, tanto che venne definito «l’uomo della carità». I poveri, gli infelici, gli abbandonati, i sofferenti di ogni genere furono l’oggetto della sua tenerezza e delle sue cure; vescovo, si offrì egli stesso volontario per assistere spiritualmente e corporalmente gli ammalati dell’ospedale, trascinando con l’esempio i suoi sacerdoti. La sua era una carità intelligente, lungimirante; da vero educatore, comprese il ruolo della scuola nella riforma della società, la necessità della collaborazione tra scuola e famiglia, l’importanza della preparazionedel personale insegnante. Concepì l’educazione orientata alla formazione integrale della persona umana, alla pratica religiosa e alla carità fraterna. Suo motto era: «La vera scienza sta nell’educazione del cuore, cioè nel pratico timore di Dio».

Dopo la sua morte la fama di santità andò crescendo negli ambienti ecclesiastici e civili; fin dal 1897 si cominciò a ricorrere alla sua intercessione per ottenere grazie e favori celesti. Nel 1978 una suora ecuadoriana, suor Inés Torres Cordova, colpita da grave tumore con metastasi diffuse, guarì miracolosamente dopo avere invocato il padre fondatore insieme alle sue consorelle.

Questo vescovo della carità, vissuto in una difficile situazione storica della Chiesa italiana nel XIX secolo, ha un autentico valore di attualità e possiede ancor oggi la fecondità spirituale delle persone di prua nella Chiesa e per la Chiesa del terzo millennio.

Nell’edizione del Martirologio Romano, ed. 2007, la festa liturgica è stata segnata al 4 marzo (il suo dies natalis), mentre nell’Editto di beatificazione promulgato da Papa Giovanni Paolo II, la data è stata fissata al 14 gennaio, data in cui lo celebra la diocesi di Vicenza. Papa Francesco lo ha canonizzato il 23 novembre 2014.


Autore: Santa Sede