mercredi 14 avril 2021



Lucien-Leopold Lobin  (1837–1892). Asicus, the first bishop of Elphin. Sligo Cathedral of the Immaculate Conception Third stained glass window in the ambulatory (counting from left to right, beginning from the west transept)

Saint Asicus

Évêque en Irlande (Ve siècle)

Appelé aussi Ascicus et Tassach.

Il était chaudronnier et marié quant il rencontra saint Patrick. Il devint premier évêque et abbé du monastère d'Elphim dans le comté de Roscommon en Irlande; humble, il ne pensait pas être digne de ce rôle, Il se retira sur une île dans la baie du Donegal pour y devenir ermite. Sept ans plus tard, les moines du monastère le retrouvèrent et le persuadèrent de revenir mais il mourut sur le trajet du retour.

À Elphin en Irlande, au Ve siècle, saint Asicus, évêque, dont on dit qu'il fut disciple de saint Patrick et premier évêque de cette Église.

Martyrologe romain


Ballina St. Muredach's Cathedral East Window Irish Saints Detail. Two major rows of the four-light stained glass window behind the main altar in the east, depicting in the upper row the four saints Laurence O'ToolePatrickBridgetKevin, and in the lower row the four saints MuredachDympnaAsicus, and Columbkill. The window was erected in memory of bishop Thomas Feeny who died in 1873 and who bequeathed the sum of £ 200 for it. Created by Mayer & Co., Munich. (See The Cathedrals of Ireland, ISBN 0-85389-452-3, p. 25.)

Saint Asicus of Elphin

Also known as







27 April


Married coppersmith and silversmithConvertDisciple of Saint Patrick. First bishop of the diocese of ElphinIreland. Late in life, citing his unworthiness to lead his parishioners, he retired to live as a prayerful hermit on an island in Donegal Bay; monks from his diocese followed and tried to get him to return.


c.490 of natural causes at Racoon, Donegal, Ireland


19 June 1902 by Pope Leo XIII (cultus confirmed)


diocese of ElphinIreland

Additional Information

Battersby’s Registry for the Whole World

Book of Saints, by the Monks of Ramsgate

Catholic Encyclopedia

New Catholic Dictionary


Our Sunday Visitor’s Encyclopedia of Saints

other sites in english

Catholic Online

Celtic Saints

Terri Morgan

Omnium Sanctorum Hiberniae

nettsteder i norsk

Den katolske kirke

MLA Citation

“Saint Asicus of Elphin“. CatholicSaints.Info. 12 December 2019. Web. 14 April 2021. <>


Statue of Saint Asicus, Sligo Cathedral of the Immaculate Conception 

Book of Saints – Asicus


ASICUS (Saint) Bishop (April 27) (5th century) One of the earliest disciples of Saint Patrick in Ireland. The Apostle placed him at the head of the monastery and Diocese of Elphin, of which he is venerated as the Patron-Saint. He lived to a great age, dying after the year 500, having passed the evening of his life as a hermit. He is famous for his extraordinary skill as a metal-worker, and some remarkable specimens of his handiwork yet remain.

MLA Citation

Monks of Ramsgate. “Asicus”. Book of Saints1921. CatholicSaints.Info. 2 August 2012. Web. 14 April 2021. <>


St Asicus

St. Asicus, also called Ascicus and Tassach, is the patron saint of the Diocese of Elphin.  The patron saint of coppersmiths, St Asicus is buried at the top of a field between Donegal Town and Ballyshannon near Ballintra.  He was a skilled coppersmith and silversmith, and copperwork can be seen on the shamrock patterned beaten brass alter screen in the Cathedral of the Immaculate Conception in Sligo.  He was one of the earliest of St. Patrick’s diciples and after St. Patrick established the diocese of Elphin in County Roscommon, circa. 450 AD, he appointed Asicus as it’s first bishop.  He was later Abbot-Bishop of Ireland.

It is said that he was a humble man and often trouble by thoughts that was not worthy of his high office in the Church. He left Roscommon and travelled to Rathlin O’Birne Island in Donegal Bay where he resigned his office and became a hermit, living for a while at the top of Sliabh Liag (Slieve League) along the area called The Pilgrim’s Way.  

He remained there for seven years until he was found by the monks of Elphin who persueded him to return to Elphin with them.  However, he was not in good health and died on the journey back to Elphin (circa. 490 AD).  He is buried where he died ~ near the village of Ballintra between Ballyshannon andDonegal Town in County Donegal.  His feastday is the 27th of April.

You can find his grave along the road from Ballyshannon to Donegal Town, just before the turn off to Rossnowlagh. Turn off the main road to the left and a short distance along the narrow lane you will see the gateposts on your right, as in the picture in the gallery here below.  The grave is just up the hill beyond the gates.  


St. Assicus

Bishop and Patron of Elphin, in Ireland, one of St. Patrick's converts, and his worker in iron.

In the "Tripartite Life of St Patrick" (ed. Whitley Stokes) we read:

Bishop St Assic was Patrick's coppersmith, and made altars and square bookcases. Besides, he made our saint's patens in honour of Bishop Patrick, and of them I have seen three square patens, that is, a paten in the Church of Patrick in Armagh, and another in the Church of Elphin, and a third in the great-church of Donough-patrick (at Carns near Tulsk).

St. Assicus was a most expert metal worker, and was also renowned as a bellfounder. Of his last days the following graphic description is given by Archbishop Healy:

Assicus himself in shame because of a lie told either by him, or, as others say, of him, fled into Donegal, and for seven years abode in the island of Rathlin O'Birne. Then his monks sought him out, and after much labour found him in the mountain glens, and tried to bring him home to his own monastery at Elphin. But he fell sick by the way and died with them in the wilderness. So they buried the venerable old man in the churchyard of Rath Cunga, now Racoon, in the Barony of Tirhugh, County Donegal. The old churchyard is there still, though now disused, on the summit of a round hillock close to the left of the road from Ballyshannon to Donegal, about a mile to the south of the village of Ballintra. We sought in vain for any trace of an inscribed stone in the old churchyard. He fled from men during life, and, like Moses, his grave is hidden from them in death.

His feast is celebrated 27 April, as is recorded in the "Martyrology of Tallaght" under that date.

Grattan-Flood, William. "St. Assicus." The Catholic Encyclopedia. Vol. 1. New York: Robert Appleton Company, 1907. 14 Apr. 2021 <>.

Transcription. This article was transcribed for New Advent by Joseph P. Thomas.

Ecclesiastical approbation. Nihil Obstat. March 1, 1907. Remy Lafort, S.T.D., Censor. Imprimatur. +John Cardinal Farley, Archbishop of New York.

Copyright © 2020 by Kevin Knight. Dedicated to the Immaculate Heart of Mary.




Suffragan of TuamIreland, a see founded by St. Patrick. All the known facts respecting its first bishop are recorded in two important memorials of early Irish hagiography, the "Vita Tripartita" of St. Patrick, and the so-called "Patrician Documents" in the "Book of Armagh" (q.v.). On his missionary tour through Connaught, which he entered by crossing the Shannon at Drum-boilan, near Battlebridge, in the parish of Ardcarne, in 434 or 435, St. Patrick came to the territory of Corcoghlan, in which was situated the place now called Elphin. The chief of that territory, a noble Druid named Ono, of the royal Connacian race of Hy-Briuin, gave land, and afterwards his castle or fort, to St. Patrick to found a church and monastery. The place, which had hitherto been called, from its owner's name, Emlagh-Ono, received the designation of Elphin, which signifies "rock of the clear spring", from a large stone raised by the saint from the well opened by him in this land and placed on its margin, and the copious stream of crystal water which flowed from it and still flows through the street of Elphin. There St. Patrick built a church called through centuries Tempull Phadruig, i.e. Patrick's church. He established here an episcopal see, and placed over it St. Assicus as bishop, and with him left Bite, a bishop, son of the brother of Assicus, and Cipia, mother of Bite. St. Patrick also founded at Elphin an episcopal monastery or college, one of the first monasteries founded by him, and placed Assicus over it, in which office he was succeeded by Bite. Both were buried at Racoon, in Donegal, where St. Patrick built a church and a habitation for seven bishops. The "Septem episcopide Racoon" are invoked in the Festology of Ængus the Culdee.

The first bishop of Elphin is described in the "Book of Armagh" as the cerd, i.e. the wright or goldsmith of St. Patrick; and he made chalicespatens, and metal book-covers for the newly founded churches. Following the example of their masters, the successors and spiritual children of St. Assicus founded a school of art and produced beautiful objects of Celtic workmanship in the Diocese of Elphin. Some of these remain to the present day, objects of interest to all who see them. The famous Cross of Cong (see CROSS), undoubtedly one of the finest specimens of its age in Western Europe, was (as the inscription on it and the Annals of Innisfallen testify) the work of Mailisa MacEgan, successor of St. Finian of Clooncraff near Elphin, in the County Roscommon, and was made at Roscommon under the superintendence of Domhnall, son of Flanagan O'Duffy, successor of Coman and Kieran, abbots of Roscommon and Clonmacnoise, and Bishop of Elphin. It is held that the exquisite Ardagh Chalice, which was given to Clonmacnoise by Turlough O'Conor, and was stolen thence by the Danes, was made, if not by the same artist, at least in the same school at Roscommon. The Four Masters record (1166) that the shrine of Manchan of Maothail (Mohill) was covered by Rory O'Conor, and an embroidery of gold placed over it by him in as good style as relic was ever covered in Ireland. It is, therefore, fair to conclude that this beautiful work was also executed in the school of art founded by St. Assicus in the Diocese of Elphin. Within four miles of the present town of Elphin is Ratherroghan, the famous palace of Queen Meave and the Connaught kings; Relig-na-Righ, the King.' Burial Place; also the well of Ogulla, or the Virgin Monument, the scene of the famous conversion and baptism of Aithnea (Eithne) and Fidelm, the daughters of Leoghari, monarch of Ireland in the time of St. Patrick. Ware states that after the union with Elphin of the minor sees of Roscommon, Ardcarne, Drumcliffe, and other bishoprics of less note, finally effected by the Synod of Kells (1152), the see was esteemed one of the richest in all Ireland, and had about seventy-nine parish churches. The Four Masters describe its cathedral as the "Great Church" in 1235, and speak of the bishop's court in 1258. It had a dean and chapter at this time, as we learn from the mandate of Innocent IV, sent from Lyons, 3 July, 1245, to the Archbishop of Tuam, notifying him that the pope had annulled the election of the Provost of Roscommon to the See of Elphin, and ordering him to appoint and consecrate Archdeacon John, postulated by the dean Malachy, the archdeacons John and Clare, and the treasurer Gilbert.

Among the early bishops was Bron of Killaspugbrone, a favoured disciple of St. Patrick. He was also the friend and adviser of St. Brigid when she dwelt in the plain of Roscommon and founded monasteries there. According to Ware, of the successors of St. Assicus in the See of Elphin he found mention of only two before the coming of the English, Domhnall O'Dubhthaigh (O'Duffy), who died in 1036, and Flanachan O'Dubhthaigh, who died in 1168. There is reference to at least two other bishops of Elphin, in 640 and 1190. From St. Assicus to 1909 the names of at least fifty-four occupants of the see are enumerated in the ecclesiastical annals and public records of Ireland and Rome. Many of them were renowned for learning, wisdom and piety. During the Reformation and subsequent persecutions, there continued in Elphin an unfailing succession of canonically appointed Catholic bishops. They were faithful dispensers of the divine mysteries, like George Brann and John Max; confessors true to the Catholic Faith and the See of Peter, through years of persecution and exile like O'Higgins and O'Crean; martyrs sealing their testimony with their blood, like O'Healy and Galvirius.

The present Diocese of Elphin includes nearly the whole of the county of Roscommon, with large portions of Sligo and Galway. In the census of 1901 the population was: Catholics, 125,743; non-Catholics, 7,661. The present chapter consists of a dean, archdeacon, treasurer, chancellor, theologian, penitentiary, and four prebendaries. The parishes number 33, parish priests and curates 100. There is a convent of Dominicans at Sligo. The female orders in the diocese are: Ursulines, Sligo; Sisters of Mercy, in various places; and Franciscan Missionaries of Mary, at Loughlynn. To the convents are attached primary schools attended by 2,500 girls. Three of them have also industrial schools for orphan and homeless children. The Ursulines conduct a boarding-school for young ladies. The diocesan seminary is the college of the Immaculate Conception at Sligo. The Marist and Presentation Brothers teach large schools. The cathedral of the diocese at Sligo, an early Romanesque structure, simple and massive, was erected by Most Rev. Dr. Gillooly, and consecrated in 1897. He also built St. Mary's Presbytery, and the College of the Immaculate Conception, Sligo. These, with a Temperance Hall, form a group of ecclesiastical buildings worthy of their beautiful scenic surroundings.

Bishop Gillooly was succeeded, 24 March, 1895, by the Most Rev. John Joseph Clancy, born in the parish of Riverstown, County Sligo, in 1856. He was educated at the Marist College, Sligo, and Summerhill College, Athlone, and entered Maynooth in 1876, where he spent two years on the Dunboyne Establishment. In 1883 he was appointed professor in the Diocesan College, Sligo, and in 1887 professor of English Literature and French in Maynooth College, which office he held until he was made Bishop of Elphin.


Book of Armagh (REEVES-GYWNN, facsimile edition); WARE-HARRIS, Bishops and Writers of Ireland (Dublin, 1739-46); Annals of the Four Masters, ed. O'DONOVAN (Dublin, 1856); Annals of Ulster, ed. HENNESSY and McCARTHY (Dublin, 1887 sqq.); Annals of Loch Cé (1014-1590), ed. HENNESSY; BRADY, Episcopal Succession in England and Ireland (Rome, 1876).

Kelly, James Joseph. "Elphin." The Catholic Encyclopedia. Vol. 5. New York: Robert Appleton Company, 1909. 14 Apr. 2021 <>.

Transcription. This article was transcribed for New Advent by James J. Walsh.

Ecclesiastical approbation. Nihil Obstat. May 1, 1909. Remy Lafort, Censor. Imprimatur. +John M. Farley, Archbishop of New York.

Copyright © 2020 by Kevin Knight. Dedicated to the Immaculate Heart of Mary.


Saint Assicus of Elphin, April 27

On April 27 we commemorate the diocesan patron of Elphin, Saint Assicus. He features in the hagiography of Saint Patrick, where he is described as a skilled metal worker who made various items for the use of the newly-established churches. The relationship of Saint Assicus to the County Down saint who ministered to Saint Patrick on his deathbed, Tassach of Raholp, is not altogether clear. The author of the paper below, published in two parts in the Irish Ecclesaistical Record of 1902 believes we are dealing with two distinct individuals and lays out the evidence from the sources:



IT is the peculiar good fortune of Elphin, not alone that the see was founded by the National Apostle, but that, except the feast day, all the known facts respecting the first bishop have been recorded in the two most authentic memorials of native hagiography, — the Tripartite Life and the Patrician Documents in the Book of Armagh. St. Assicus was one of St. Patrick's earliest and most remarkable disciples in Ireland and the first bishop of the very ancient see of Elphin. St. Patrick in his missionary tour through Connaught, which he entered by crossing the Shannon at Drumboilan, near Battle-bridge, in the parish of Ardcarne, according to Usher in 434, according to Lanigan in 435, came to the territory of Corcoghlan, in which was situated the place now called Elphin.

The prince or chief of that territory, a noble druid named Ona, or Ono, or Hono, of the royal Connacian race to Hy-Briuin, gave land and afterwards his castle or fort to St. Patrick to found a church and monastery. The place, which had hitherto been called, from its owner's name. Emlagh-Ona, received the designation of Elphin, which signifies the Rock of the Clear [Spring], from a large stone raised by the saint from the well miraculously opened by him in this land, and placed by him on its margin; and from the copious stream of crystal water which flowed from it and still flows through the street of Elphin. There St. Patrick built a church called through centuries Tempull Phadruig, Patrick's Church, which he made an episcopal see, placing over it St. Assicus as bishop; and with him he left Bitheus, son of the brother of Assicus, and Cipia, mother of bishop Bitheus. St. Patrick also founded at Elphin an episcopal monastery or college, which is justly considered one of the first monasteries founded by him, and placed over it the holy bishop Assicus.

…Like so many of the towns of Ireland, the episcopal city of Elphin had its origin in the church and monastery which St. Patrick founded there, and over which he placed St. Assicus in the fifth century. The name of Emlagh-Ona is still preserved in the townland of Emlagh, which adjoins the town of Elphin. Emlagh-Ona was obviously so-called to distinguish it from this other Emlagh, coterminous with it and still retaining the name.

The first bishop of Elphin was a worker in metal. He is described in the Book of Armagh as a cerd, i.e, a wright, the faber aereus Patricii, and he made altars, chalices, and patens, and metal book-covers, for the newly founded churches. Following the example of their master, the successors and spiritual children of St. Assicus founded a school of art and produced most beautiful objects of Celtic workmanship in the diocese of Elphin. Of these, some remain to the present day, objects of admiration to all who see them. The famous Cross of Cong, undoubtedly one of the finest specimens of its age in the western world, was, as an inscription on it testifies, the work of Maelisa Mac Egan, comarb of St. Finian of Clooncraff, near Elphin, Co. Roscommon, under the superintendence of Domhnall, son of Flanagan O'Duffy, at Roscommon, who was successor of Coman and Eiaran, abbots of Roscommon and Clonmacnoise, and bishop of Elphin. It is held that the exquisite Ardagh Chalice, which was given to Clonmacnoise by Torlogh O'Conor, and was stolen thence, was made, if not by the same artist, in the same school at Roscommon. The Four Masters record A.D. 1166: The shrine of Manchan of Maothail (Mohill) was covered by Rory O'Conor, and an embroidering of gold was carried over it by him, in as good style as relic was ever covered in Ireland. It is, therefore, fair to conclude that this beautiful work was also executed in the school of art founded by St. Assicus in the diocese of Elphin….

…About seven years before his death, St. Assicus, grieved because some of the inhabitants of Magh-Ai, or Machaire-Connaught, the plain in which Elphin lies, had falsely given out that a lie had been told by him, seeking solitude, desiring to be alone with God, secretly fled from Elphin northward to Slieve League, a precipitous mountain in Donegal. He spent seven years in seclusion on the island of Rathlin, adjacent to Glencolumbkille. His monks sought him, and at last, after great labour, found him in the mountain glens. They sought to persuade him to return with them to Elphin; but he refused on account of the falsehood which had been spoken of him there. The king of the territory gave to him and to his monks after his death the pasture of one hundred cows with their calves, and of twenty oxen, as a perpetual offering. There the holy bishop died, and they buried him in the desert, far from Elphin, in Rathcunga, in Seirthe. Rathcunga is now locally called Racoon. It is a conical hill, the apex of which is entrenched like a rath, and contains an ancient cemetery, now disused, in the parish of Drumhome, county Donegal. In this sacred and celebrated place, St. Patrick had built a church and monastery, where had dwelt seven bishops: and in the same place, St. Bitheus, bishop, the nephew of St: Assicus, is buried. Their relics were held in the highest honour, and for many ages were religiously guarded by the monks and venerated by the people.

Of the church and monastery of Racoon, hallowed by the relics of the holy bishop and anchorite Assicus, and the holy bishop, Bitheus, and by the presence of St. Patrick and seven bishops, even the ruins have perished. But the children of St. Assicus, the first bishop and patron of Elphin, still, even to our age, have piously preserved his memory, and hold before their eyes his example of the union of labour and contemplation. St. Assicus probably died before the close of the fifth century. His feast is observed on the 27th of April, on which day he is honoured as patron of the diocese of Elphin, where his festival is celebrated as a double of the first class with an octave. It is a major double for the rest of Ireland.

Hennessy identifies Bite with St. Beoaedh, bishop of Ardcarne, in the county of Roscommon. 'He was,'  he says, 'nephew of St. Assicus, bishop of Elphin, who was also buried in Rathcunga. St. Beoaedh died on the 8th of March, 624, on which day he was venerated. The Chronicon Scotorum has his death at 518. But Beoaedh (Vividus Hugo) of Ardcarne — Beoaedus de Ardcharna in Connacia, qui erat episcopus, obiit 523 : Mart Dungall, Mart, of Tallaght, pp. xvii., 3 — does not appear to have been identical with Bite, nephew of St. Assicus. Bite was a bishop and is often mentioned in the Tripartite and Book of Armagh with Essu and Tassach (Assic), as one of Patrick's cerds. He was left at Elphin with Cipia his mother, and, there can be little doubt, succeeded the founder, St. Assicus. There is a St. Biteus, abbot of Inis-cumhscraidhe, now Inishcoursy, co. Down, at the 29th of July. St. Biteus of Elphin is given in the list of St. Patrick's disciples furnished by Tirechan, Asacus (recte Assicus), Bitheus, Falertus (Felartus). But the equation of Bite and Beo-Aed calls for no refutation. The latter died, according to the rectified chronology of the Annals of Ulster, in 524. He was seventh in descent from Lugaid Mac Con, king of Ireland, slain A.D. 207. Amongst the saints of Lugaid's sept mentioned in the versified Genealogies of Saints, Bite is not included, — an omission which effectively disposes of the allegation that he was nephew of Beo-Aed.

Assertions have been made regarding St. Assicus which are not borne out by the ancient authorities, and serious mistakes have been committed by various writers in treating of him. It has been said that Elphin derives its name from a white rock or stone: that Assicus was a druid: that he was the husband of Cipia and father of bishop Bitheus: that he retired from Elphin through shame because he had told a lie there. There seems to be no warrant for these statements in the reliable sources of our knowledge respecting St. Assicus… St. Assicus fled from Elphin, not because he had told a lie there, but (which is quite another thing) because a lie had been told there of him.

The author of the Life of St. Patrick in the Book of Armagh says: The holy bishop Assicus was the goldsmith of Patrick, and he made altars, and quadrangular book-cases. Our saint also made patens in honour of Patrick the bishop ; and of them I have seen three quadrangular patens, that is, the paten in the church of Patrick in Armagh, and another in the church of Elphin, and the third in the great church of Saetli, on the altar of Felart, the holy bishop. The altar of Felart, on which was this beautiful paten of St. Assicus, was in the church founded by St. Patrick on Lough Sealga, called Domnagh-Mor of Magh Sealga, in the townland of Carns, near Tulsk and Rathcroghan, the royal residence of Connaught.

Ware says : —

Elphin, or as others write it Elfin, is situated on a rising ground in a pleasant and fertile soil. St. Patrick built the Cathedral Church there about the middle of the fifth century, near a little river flowing from two fountains, and set Asic, a monk, over it, who was a great admirer of penance and austerity ; and by him consecrated bishop, who afterwards filled it with monks. He died in Rathcung in Tirconnell, where he was also buried. Some say that this Assic (the correct form) was a most excellent goldsmith, and by his art beautified the Cathedral with six pieces of very curious workmanship.

The little river of Ware and the spring of the Tripartite and O'Flaherty, are the present stream from St. Patrick's Well; and the two fountains were no more than two fissures in the Ail out of which two tiny streams flowed separately for a short distance, when they united. This is the case to the present time. The water flowing from the spot where the Ail stood is conveyed in two covered drains as far as the water-shed. The original fissures in the rock did not contain much water at any time ; and, as described by a nonogenarian who had drawn water from it, the ail was a large rock considerably raised over the surface of the surrounding earth, and in its centre or between its shafts, were the fissures or crannies from which sprang the clear water that produced the rivulet. This celebrated rock, which, together with the crystal stream that flowed from it, has given a name to the most ancient diocese of Connaught, was shattered to pieces by the application of blasting powder, by Rev. William Smith, Protestant Vicar-General of Elphin, between the years 1820 and 1830. Owing to this vandalism, there is now no trace of the Ail-finn or Rock of the Clear Spring. It is a mistake to say that, when it was broken, the Ail stood several perches from the present St. Patrick's Well at Elphin. It stood close beside the well. I have seen the roots or the part of the rock beneath the surface of the earth which had been dug to erect a new fountain over the well. I have also seen portion of a stone crucifix, dug up at the same time, which once had stood over the Holy Well of St. Patrick and St. Assicos (and had doubtless been also shattered by the men of England), now in possession of the Very Rev. Canon Mannion, parish priest of Elphin. O'Flaherty, in his Ogygia, says that a person predicted the falling of this stone on a certain day, and that it fell on that day [Wednesday], 9th of October, 1675. But there were two remarkable stones in Elphin, one over St. Patrick's Well, and the other in the middle of the town. Near Elphin is the townland of Lahausk, i.e, Leacht h As[i]c; flag-stone of Assic. The tradition is that the place was so called, because St. Assicus, in the course of his missionary labours, broke his leg on a flag there.

It remains to deal with the attempt to identify Assicos or Assic with Tassach, who administered the viaticum to St. Patrick. The accessible authorities for Tassach are:

(1.) Irish Hymn of Fiac on St. Patrick : —

Tassach remained with him (Patrick),

When he gave Communion to him :

He said that soon Patrick would go (die), —

The word of Tassach was not false.

Tassach is glossed : ‘namely, wright of Patrick . . . Raholp, by Downpatrick, to the east, is his church.'

(2.) The Calendar of Aengus : —

April the 14th:

The royal -bishop Tassach

Gave, when he came [to visit the dying Saint],

The body of Christ, the King truly strong.

With [i .e. in] Communion to Patrick.

The fourth line of the quatrain is glossed — i.e., it is the body of Christ that was Communion for him. The gloss adds : — Tassach is venerated in Baholp in Lecale, in Ulster ; i.e., Wright and bishop of Patrick was Tassach, and this is the feast of his death.

(3.) The imperfect Martyrology of Tallaght, a copy of the short recension of the so-called Hieronyman Martyrology with native saints added to each day (Book of Leinster, page 358 fg.), XVIII. Kal. Mai.; the first Irish name is Sancti Tassagi.

(4.) The List of Irish saints who were bishops, in the Book Leinster, page 365 : Nomina episcoporum Hibernensium incipiunt: the sixth name is Tassach.

(5.) The Drummond Kalendar : XVIII. Kal. Mai : Apud Hiberniam, Sanctus Episcopus et Confessor Tassach hoc die ad Christum migravit.

Two instances remain, in which the patron of Raholp is confounded with the first bishop of Elphin, — the glosses already given on the hymn of Fiac and on the Calendar of Aengus. The first is of the eleventh century; the second, of the fifteenth. In the present case, they are accordingly devoid of importance.

Colgan observed that the Natalis of Assicus, under that name, cannot be found in the Irish martyrologies, although the name is thus written in the Acts of St. Patrick; and, to account for this omission, supposed that he was identical with Assanus, whose feast occurs on the 27th of April, according to the Martyrology of Donegal. Yet, in the Martyrology of Tallaght, which he had under his hand, it is the second name given under April the 26th, disguised as Isaac which Dr. Matthew Kelly, of Maynooth (clarum et venerabile nomen), all but succeeded in rightly amending. His reading is 'Assach'; the true lection is As[s]ic. The transposition of the vowels (c/. Falertus for Felartus), and the error of a day may be attributed to the fact that the compiler belonged to southeast Leinster. As to the omission from the (metrical) Calendar of Aengus (end of eighth, and beginning of ninth, century), the only other ancient martyrology which Colgan possessed, suffice it to say that the bard preferred to commemorate foreign saints. For instance, at April 26th, the Tallaght Martyrology has six Irish names; the Calendar selects the first saint of the day, the martyr Grillus. At April 27th, the former gives four natives; the latter, the first foreign name, Alexander, abbot of Rome.

The investigation of the most reliable authorities regarding St. Assicus, first bishop and patron of Elphin, affords fresh proof that the closer the study of our ancient and authentic documents, the more evident becomes the truth of the popular traditions respecting the lives of our native saints.

J. J. Kelly.

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Sant' Asaco (Asico) Vescovo

14 aprile

sec. V

Martirologio Romano: A Elphin in Irlanda, san Tassac, vescovo, che si ritiene sia stato discepolo di san Patrizio e primo vescovo di questa Chiesa.


Den hellige Asicus av Elphin (d. 470/490)

Minnedag: 27. april

Skytshelgen for bispedømmet Elphin

Den hellige Asicus (Ascicus, Assicus, Assic, Asic, [Tassach]) var fra Irland, en dyktig koppersmed og en av de tidligste disiplene av den hellige Patrick. I The Tripartite Life of St Patrick kan vi lese: «Den hellige biskop Assic var Patricks koppersmed og lagde altere og rette bokhyller. I tillegg lagde han våre helgeners patenaer til ære for biskop Patrick, og av dem har jeg sett tre rette patenaer, det vil si en patena i Patricks kirke i Armagh, en annen i kirken i Elphin og en tredje i den store kirken i Donough-patrick (i Carns nær Tulsk).»

Asicus var gift da han møtte Patrick. Da Patrick i 450 etablerte klosteret og bispedømmet Elphin i Roscommon i grevskapet Mayo, utnevnte han Asicus til dets første biskop og abbed (de tidligste biskopene i Irland var alltid abbeder). Men Asicus var ydmyk og mente at han ikke var verdig til embetet, så derfor dro han til en øy i Donegal Bay hvor han sa fra seg sin rang og ble eremitt.

Legenden forteller at han flyktet etter at han hadde sagt en løgn, enten med vitende eller ved et uhell, men dette kan være basert på en lignende legende om den hellige Antonius den Store. Etter syv år fant munkene fra Elphin ham og overtalte ham til å vende tilbake til klosteret. Men han ble syk og døde i Ballintra eller Raith Cungilor i Racoon på tilbakereisen. Dette skal ha skjedd rundt 470 (eller 490). Munkene gravla ham på kirkegården i Rath Cunga, nå Racoon i baroniet Tirhugh i grevskapet Donegal.

Asicus ble helligkåret ved at hans kult ble stadfestet den 19. juni 1902 (gruppen «AlbertAsicus og Carthagus, biskoper, og deres 22 irske ledsagere») av pave Leo XIII (1878-1903). Hans minnedag er 27. april og han står i Martyrologiet i Tallaght på denne datoen. Han feires over hele Irland. Han er skytshelgen for bispedømmet Elphin. Den hellige Oengus' viktige Félire fra tidlig på 800-tallet kaller ham «den kongelige biskop» og beskriver hvordan han ga kommunion til Patrick.

Asicus var en ekspert i metallhåndverk og var også berømt som klokkestøper. Noen bemerkelsesverdige eksempler på hans kopperarbeider er bevart. Tassach angis vanligvis som en annen form av hans navn, men dette er tvilsomt. Resultatet er at det har blitt en viss sammenblanding med den hellige biskop Tassach av Raholp i grevskapet Down. Det sies at denne Tassach ga Patrick de siste sakramentene. Begge var dyktige metallhåndverkere, deres navn ligner og de døde omtrent samtidig. Selv om noen mener det er snakk om en og samme person, er det nok to forskjellige.

The Book of Leinster utropte Asicus til «en av Irlands tre mesterhåndverkere» – de andre to var de hellige Conleth av Kildare og Daig Maccairill (den hellige Kieran av Saighers håndverker).

Kilder: Attwater/Cumming, Butler (IV), Benedictines, Bunson, Index99, KIR, CE, CSO, Patron Saints SQPN, Heiligenlexikon, celt-saints, - Kompilasjon og oversettelse: p. Per Einar Odden - Opprettet: 2000-05-09 20:23 - - Sist oppdatert: 2007-07-24 18:20


Voir aussi :

dimanche 11 avril 2021

Bienheureuse ELENA GUERRA, vierge religieuse et fondatrice de la Congrégation des Oblates du Saint-Esprit


Immagine di Santa Gemma Galgani durante gli studi presso la Beata Elena Guerra, Monastero di Lucca, circa1920

Bienheureuse Hélène Guerra

Fondatrice de la Congrégation des Oblates du Saint-Esprit (+ 1914)

Originaire de Lucques en Toscane, Elena Guerra (23 juin 1835 - 11 avril 1914) se distingua par sa dévotion ardente au Saint-Esprit et son zèle missionnaire. Elle fonda la congrégation des Sœurs de Sainte Zita, appelées d'ailleurs "les bonnes à tout faire du Saint-Esprit".

Béatifiée en 1959 par le pape saint Jean XXIII.

En italien, discours du Saint Père aux pèlerins venus pour la béatification d'Elena Guerra, le 27 avril 1959.

À Lucques, en 1914, la bienheureuse Hélène Guerra, vierge, qui fonda la Congrégation des Oblates du Saint-Esprit pour l'éducation des jeunes filles et invita de manière admirable les fidèles à coopérer avec l'Esprit Saint dans l'économie du salut.

Martyrologe romain


Bienheureuse Hélène Guerra

Vierge et fondatrice de la Congrégation des « Oblates du Saint-Esprit »

Fête Le 11 Avril

Elena Guerra naît à Lucques le 23 Juin 1835 dans une famille pratiquante. Au cours d'une longue maladie elle en profite pour étudier les Pères de l'Église et la Bible. Sa vie intérieure s'approfondit.

En avril 1870, elle se rend à Rome pour assister à une session du Concile Vatican I ; ce pèlerinage la confirme dans l'appel qu'elle ressent à la vie religieuse. L'année suivante, elle commence un essai de communauté avec des amies : cela deviendra en 1882 la Congrégation des Sœurs de Sainte Zita pour l'éducation de la jeunesse. Elle y aura comme élève sainte Gemma Galgani.

Elena se sent de plus en plus poussée à diffuser la dévotion au Saint Esprit dans l'Église et, dans ce but, elle écrit plusieurs fois à Léon XIII (Vincenzo Gioacchino Pecci, 1878-1903) pour qu'il exhorte les chrétiens à cette dévotion. Le pape répond à sa demande et publie en 1895 la lettre Apostolique « Provida Matris Caritate » où il encourage les fidèles à faire une neuvaine à l'Esprit Saint, entre les fêtes de l'Ascension et de la Pentecôte, pour l'unité des chrétiens. Dans l'Encyclique « Divinum Illud Munus » (1897) il rappelle la neuvaine et précise que celle-ci doit se faire chaque année.

En Octobre 1897 Elena est reçue en audience par Léon XIII qui la confirme dans son action et l'autorise à changer le nom de sa congrégation en « Oblates du Saint-Esprit ».

Elena retourne au Seigneur le 11 avril 1914.

Elle est béatifiée le 26 avril 1959 par saint Jean XXIII (Angelo Giuseppe Roncalli, 1958-1963) qui la nomme « l'apôtre de l'Esprit Saint » de l'époque moderne.


Elena Guerra


Écrivain, théologue, apôtre, sainte, dit d'elle son biographe, le père Domenico Abbrescia, elle était née en Italie à Lucca (Lucques) le 23 juin 1835. 

A la maison, elle a étudié le français, la musique, la peinture, la broderie et en plus, en cachette, le latin. A 19 ans, elle est infirmière auprès des malades du choléra de Lucca et à 22 ans un mal mystérieux l'immobilisera pendant presque huit ans au lit. Elle lit les Pères de l'Église, elle crée un groupe d' “Amitiés spirituelles” avec celles qui lui rendent visite, elle nourrit des projets de formes de vie contemplative.

Elle guérit, elle étudie, elle voyage ; en 1870, elle assiste à Rome à une séance du Concile du Vatican ; à Lucca, après bien des échecs, elle donne naissance à une communauté féminine, de vie active, dédiée à l'éducation des jeunes filles sous le patronage de sainte Zita, patronne de la ville.

C'est une communauté sans vœux, une association de volontaires pour l'enseignement, dirigée par elle-même et ses écrits, ses “livrets”, guides très efficaces pour l'enseignement de la foi.

Dans cet institut est reçue une certaine Gemma Galgani, qui y fera la première Communion en 1887. Curieusement, Elena Guerra mourra le même jour que sainte Gemma Galgani, à quelques années de différence.

Plus tard, l'Institut sera reconnu par l'Église comme congrégation religieuse. Elena y connaît déjà des problèmes, des conflits, mais elle rêve d'une entreprise qui va bien au-delà de cette congrégation, de Lucca, de l'Italie même : elle doit investir l'Église entière. Elle y pense depuis des années, elle lance maintenant sa croisade : il faut guider tous les fidèles vers la connaissance et l'amour grâce à l'Esprit Saint, dont le Christ disait : Il vous guidera vers la vérité tout entière (Jn 16:13).

Selon elle, les chrétiens sont trop faiblement conscients de la glorieuse perspective qui nous attend, renouvelant l'événement de la Pentecôte de Jérusalem. C'est le moment d'agir, et personne ne l'arrête : elle écrit au pape Léon XIII, elle insiste, écrit encore, se rendra à l'audience pour demander au pape de promouvoir fortement le “retour à l'Esprit”, qui surviendra au vingtième siècle dans de nombreux mouvements et groupes. Deux documents pontificaux, en 1895 et 1897, invitent les fidèles à œuvrer dans ce but particulièrement cher au cœur de Léon XIII : c’est la lettre apostolique Provida Matris Caritate (1895), promouvant la neuvaine à l’Esprit Saint pour l’unité des chrétiens, entre l’Ascension et la Pentecôte, et l’encyclique sur l’Esprit Saint Divinum Illud Munus (1897), précisant que cette neuvaine doit se faire tous les ans. Le même pape donne aux Sœurs d'Elena le nom d'Oblates de l'Esprit Saint. Elena a été comprise, Rome l'a entendue.

Mais à Lucca, on lui met des bâtons dans les roues ; ce sont ses propres Sœurs, ses filles spirituelles. Elle en vient à démissionner de sa place de Mère générale, avec en plus des humiliations vraiment injustes. Elle accepte tout, soutenue par l'amitié de Consœurs fidèles et également par sa vision limpide de l'exemple d'amour qu'il faut savoir donner à tout moment. C'est son heure suprême. 

Elle s'éteint le matin du Samedi Saint 1914, le 11 avril, juste après avoir vêtu l'habit des Oblates de l'Esprit Saint. Son corps est enseveli à Lucques, dans l'église Saint-Augustin.

Elle est béatifiée en 1959, par le pape Jean XXIII qui lui a donné le titre d'Apôtre de l'Esprit Saint.

Note. L'Association du Buisson Ardent, de la mouvance du Renouveau Charismatique, diffuse dans beaucoup de pays, se réfère à l'esprit qu'elle a voulut répandre dans l'Eglise, pour inviter tous les fidèles à une adoration de l'Esprit Saint.


Bienheureuse Hélène GUERRA


Prénom: Hélène

Nom de religion: Hélène

Pays: Italie


Mort: 11.04.1914  à Lucca

Etat: Religieuse - Fondatrice

Note: Fondatrice de la congrégation des sœurs de Sainte Rita.

Béatification: 26.04.1959  à Rome  par Jean XXIII


Fête: 11 avril

Réf. dans l’Osservatore Romano:

Réf. dans la Documentation Catholique:


La dévotion à l'Esprit Saint

"Au tournant du XXème siècle"

par Kim Catherine et Marie Kallins *

À la fin du XIXème siècle, la Bienheureuse Élena Guerra, fondatrice en Italie des Sœurs Oblates du Saint-Esprit, pressa le Pape Léon XIII a ramener l’Église au Cénacle (Chambre Haute). De 1895 à 1903, sœur Élena fut poussée par l’Esprit Saint à écrire douze lettres confidentielles au Pape pour lui demander un renouveau de la prédication sur l’Esprit Saint.

Soeur Élena

Dans ses différentes écrits au Souverain Pontife, elle l’exhortait à inviter les fidèles à redécouvrir ce qu’est une vie vécue sous la conduite de l’Esprit Saint. Dans sa prière, elle demandait un renouvellement de l’Église, l’unité des Chrétiens, un renouvellement de la société, et par là même “ un renouvellement de la face de la terre.”

Son cœur était hanté par l’idée d’une Pentecôte perpétuelle, elle disait :

“ La Pentecôte n’est pas finie ; en fait, c’est toujours la Pentecôte, en tous temps et en tous lieux, parce que l’Esprit Saint désire ardemment se donner à tous les hommes, et ceux qui le veulent peuvent toujours Le recevoir ; nous n’avons donc rien à envier aux Apôtres et aux premiers croyants ; nous n’avons qu’à nous disposer comme eux à bien Le recevoir et Il viendra en nous comme Il l’a fait pour eux. ”

Pour appeler ce renouveau, sœur Élena eut aussi l’idée d’un mouvement mondial de prière sur le modèle du Cénacle (Chambre Haute) de Jérusalem où Jésus célébra la dernière Cène. Exactement là où, le jour de la Pentecôte, Jésus remplit sa promesse d’envoyer l’Esprit Saint, alors que cent vingt personnes, dont les Apôtres et Marie, Mère de Jésus, étaient réunis dans une prière incessante. Sœur Élena déclarait :

“ Oh si seulement, de tous les points de la chrétienté, une prière aussi unanime et fervente que celle du Cénacle, la Chambre Haute de Jérusalem, pouvait s’élever jusqu’au Ciel, pour raviver le feu de l’Esprit Divin ! ”


A l’incitation de sœur Élena, Léon XIII publia plusieurs documents importants sur le Saint-Esprit. Tout d’abord, en 1895, il écrivit une lettre Apostolique, Provida Matris Caritate, qu’il termina en demandant aux fidèles de célébrer pour l’unité des chrétiens une neuvaine (neuf jours de prière) solennelle à l’Esprit Saint, entre les fêtes de l’Ascension et de la Pentecôte. Il y eut un second document en 1897, une Encyclique sur l’Esprit Saint, Divinum Illud Munus, qu’il termina, là encore, en invitant les fidèles à se souvenir de la neuvaine solennelle qu’il avait demandée en 1895. Il déclarait que la neuvaine n’était pas limitée à une seule année, mais devait être une neuvaine perpétuelle, célébrée chaque année entre les fêtes de l’Ascension et de la Pentecôte, avec toujours la même intention, celle de l’unité des Chrétiens.

De nouveau, à la demande de sœur Élena, un autre événement important eut lieu : le 1er janvier 1901, au nom de l’Église toute entière, Léon XIII invoqua l’Esprit Saint en chantant le Veni Creator Spiritus. Ce même jour, à l’autre bout du monde à Topeka, dans le Kansas, il y eut au Collège et à l’École Biblique de Béthel, une effusion de l’Esprit Saint que l’on reconnaît généralement comme l’origine du Pentecôtisme. Puis le renouveau de Azusa Street, en 1906, de l’Afroaméricain William J. Seymour, répandit le Pentecôtisme dans tous les continents en moins de deux ans.


Quand nous regardons les débuts du Renouveau Charismatique Catholique en 1967, deux ans après la fin de Vatican II et soixante-dix ans après l’Encyclique de Léon XIII sur le Saint-Esprit, nous rappelons souvent les paroles de Jean XXIII qui, pour préparer le IIème Concile du Vatican, avait demandé à tous les fidèles de prier pour “ une nouvelle Pentecôte ”. De plus, il est assez significatif que la première personne béatifiée par Jean XXIII fût sœur Élena Guerra qu’il appelait “ une Apôtre du Saint-Esprit ” pour aujourd’hui.

“ Renouvelle tes merveilles en notre temps, comme par une nouvelle Pentecôte. Accorde à ton Eglise d’être, d’un même cœur, assidue à la prière avec Marie, mère de Jésus, et sous la conduite du bienheureux Pierre, afin que puisse advenir le règne de notre divin Sauveur, règne de vérité et de justice, règne d’amour et de paix. Amen. ”

Jean-Paul II

La Pentecôte 1998 fut pour l’Église Catholique un autre moment très important dans le déploiement de l’action de l’Esprit Saint au cours de ce dernier siècle. Le Pape Jean Paul II appela les différents mouvements ecclésiaux et les nouvelles communautés, fruits du travail de l’Esprit Saint durant ce siècle, à se joindre à lui sur la place Saint-Pierre, la veille de la Pentecôte. Ce fut le premier rassemblement de ce genre qui ait jamais eu lieu, avec des représentants de plus de cinquante mouvements ecclésiaux et communautés nouvelles parmi lesquels les Focolari (Italie, 1943) ; le Cursillo (Espagne 1949) ; le Néo-Catéchuménat (Espagne 1964) ; Lumière et Vie (Pologne 1957) ; les Foyers de Charité (France 1936) ; Communion et Libération (Italie 1954) ; la Communauté de Sant’Egidio (Italie 1968) ; et le Renouveau Charismatique Catholique (USA 1967).

Lors de cette vigile historique de la Pentecôte, Jean-Paul II s’exprima ainsi : “ C’est comme si ce qui s’est passé à Jérusalem il y a 2000 ans se renouvelait sur cette place ce soir…Comme alors les Apôtres, nous nous trouvons, nous aussi, rassemblés en un grand Cénacle de Pentecôte aspirant à l’effusion de l’Esprit…

…L’événement d’aujourd’hui est vraiment sans précédent. Pour la première fois, les mouvements ecclésiaux et les communautés se retrouvent tous ensemble avec le Pape : c’est le grand ‘témoignage commun’ que j’ai souhaité pour l’année qui, sur la route de l’Église vers le Grand Jubilé, est consacrée à l’Esprit Saint…

L’aspect institutionnel et l’aspect charismatique sont comme co-essentiels à la constitution de l’Église et concourent, même si c’est de manière diverse, à sa vie, à son renouveau et à la sanctification du Peuple de Dieu. C’est à partir de cette redécouverte providentielle de la dimension charismatique de l’Église que, avant et après le Concile, s’est affirmée une ligne singulière de développement des mouvements ecclésiaux et des communautés nouvelles. ”

[...] La Bse Elena a mis l’Église au défi, à l’aube du siècle dernier, de redécouvrir la vie selon le Saint-Esprit. Elle appelait à retourner dans la Chambre Haute et disait : “ La première source vive d’une action renouvelée est la prière qui nous relie à l’Esprit du Christ, ‘Lui qui renouvelle la face de la terre’. ”

Le Saint-Père a également mis le peuple de Dieu au défi en donnant ce message, dans sa Lettre Apostolique Novo Millenio Ineunte de 2001 : “Nos communautés chrétiennes doivent devenir d'authentiques “écoles” de prière, où la rencontre avec le Christ ne s'exprime pas seulement en demande d'aide, mais aussi en action de grâce, louange, adoration, contemplation, écoute, affection ardente, jusqu'à une vraie “ folie ” du cœur. (…) il revint à Pierre de dire les mots de la foi: “ Sur ton ordre, je vais jeter les filets ” . Permettez au Successeur de Pierre, au début de ce millénaire, d'inviter toute l'Église à cet acte de foi, qui s'exprime dans un engagement renouvelé de prière. ‘Duc in Altum ” (Lc 5,4)”

Dans la déclaration du Saint-Père à la Fraternité Catholique des Communautés et Communions d’Alliance en juin 2001, il affirma : “ Je prie avec beaucoup de ferveur pour que vos communautés ainsi que le Renouveau Charismatique tout entier ‘avancent dans les eaux profondes’ de la prière afin ‘d’avancer dans les eaux profondes de la mission’ . Alors, vous aiderez l’Église entière à vivre encore davantage cette vie d’action et de contemplation qui est la matrice de l’évangélisation ”.

La surprise de Pentecôte, le samedi 29 mai 2004 : sur la Place St-Pierre, pendant la Célébration des premières vêpres de Pentecôte, le Pape Jean-Paul-II disait :

“ Je salue de façon particulière les membres du Renouveau dans l'Esprit, l'une des diverses expressions de la grande famille du mouvement charismatique catholique. Grâce au mouvement charismatique, de nombreux chrétiens, hommes et femmes, jeunes et adultes, ont redécouvert la Pentecôte comme réalité vivante et présente dans leur existence quotidienne. Je souhaite que la spiritualité de la Pentecôte se diffuse dans l'Église, comme un élan renouvelé de prière, de sainteté, de communion et d'annonce.  [...]

 (*) Extrait du site Le Buisson ardent:


Corpo da beata Elena Guerra na Igreja de S. Agostino, Lucca.

Châsse de la Bienheureuse Hélène Guerra dans l'église St Augustin de Lucques

The shrine of Blessed Elena Guerra in Lucca, Italy, enclosing a wax figure and the relics of the Blessed.

Blessed Elena Guerra

Also known as




11 April

23 December on some calendars


Born to wealthy, pious, aristocratic family, one of six children; only three survived to adulthood. From an early age Helen was devoted to the Holy Spirit. She worked with the Vincentians, caring for the poor and the sickstudying Latin and the writings of the Church Fathers. At age 22 she fell victim to an illness that kept her bed-ridden for eight years, during which time she continued her studies. In 1866 she founded the Society of Mary, Daughters of Saint Agnes in LuccaItaly and became its first member; the community later became the Oblate Sisters of the Holy Spirit (Sisters of Saint Zita; Zitine Sisters) which cared for and saw to the religious education of girlsSaint Gemma Galgani was one of her students, and the Oblates continue their work today with houses in ItalyBrazilCanadaPhilippinesLebanon and Iran.


23 June 1835 in LuccaItaly


11 April 1914 in LuccaItaly of natural causes


26 June 1953 by Pope Pius XII (decree of heroic virtues)


26 April 1959 by Pope Blessed John XXIII

5,000 of her Congregation attended the beatification recognition

Additional Information


Book of Saints, by the Monks of Ramsgate

Our Sunday Visitor’s Encyclopedia of Saints

other sites in english

Hagiography Circle


Wikimedia Commons

sitios en español

Martirologio Romano2001 edición

sites en français

Wikipedia – francais

fonti in italiano


Santi e Beati

Wikipedia – italiano

nettsteder i norsk

Den katolske kirke

MLA Citation

“Blessed Elena Guerra“. CatholicSaints.Info. 10 April 2017. Web. 10 April 2021. <>


Bl. Elena Guerra

An Apostle of the Holy Spirit ~ Memorial: April 11th

"Pentecost is not over. In fact it is continually going on in every time and in every place, because the Holy Spirit desired to give Himself to all men... and all who want Him can always receive Him, so we do not have to envy the Apostles and the first believers; we only have to dispose ourselves like them to receive Him well... and He will come to us as He did to them."

~ Words of Bl. Elena Guerra

Not widely known outside of Italy, I hope to somehow change that fact because the life-message this foundress of a teaching congregation has to offer us is important and relevant for our times - it concerns devotion to the Holy Spirit, whose Divine Light the world needs now more than ever.

Elena Guerra was born on June 23, 1835. She was one of six children born of a wealthy family in the city of Lucca, Italy. Growing up she was afforded many privileges not allotted to many - she was educated in the best schools; trained in music and fine art; and studied French and Latin. As an added blessing, she was fortunate to have parents who were spiritually inclined, a trait which Elena inherited. At the age of 10, after her Confirmation, her spirituality was particularly manifested, via a profound devotion to the Holy Spirit and outward acts of charity.

In her youth, Elena actively volunteered with the Vincentians in Lucca and cooperated with them in assisting the poor and caring for the sick. She did this until she herself fell seriously ill at age 22, which left her bedridden for eight years (one source stated the illness as cholera). During this period of trial, Elena kept herself occupied with continued prayer and spiritual reading, especially studying Sacred Scriptures and the writings of early Church Fathers.

After Elena sufficiently recovered from her long malady, almost immediately she applied her deep faith experience and extensive spiritual knowledge to establishing a catechism association called the Society of Mary, Daughters of Saint Agnes. Its membership grew quickly and in 1866 the work evolved to become the Sisters of St. Zita, a female congregation which had the charism of providing solid Christian education to girls and young women. In fact, one of the girls to benefit from Mother Elena's work was none other than the mystic and stigmatist, St. Gemma Galgani (d. 1903). In 1887, the future Saint became a pupil of the school run by the Sisters of St. Zita and she was deeply impressed by its founder's influence.  Truly, holiness begets holiness!

In 1870, Mother Elena traveled to Rome to attend a session of the First Vatican Council convened by Pope Pius IX. The event made an impact on her and it further fueled her tremendous love for the Catholic Faith. She was later inspired by mystical locutions to write a series of letters to the succeeding Pontiff - Pope Leo XIII - requesting that he address a growing problem of their time - anti-clericalism - by rekindling the power and devotion to the Holy Spirit within the Church. 

The Pope, on his part, was moved by Mother Elena's faith and persistence, and he subsequently acted upon her requests by issuing three papal documents - Provida Matris Caritate (an Apostolic Letter), Divinum Illud Munus (an Encyclical), and a letter to the episcopate - between 1895 and 1902. Furthermore, in 1897, after meeting with her personally, Pope Leo XIII made the unusual move of authoring a name change to Mother Elena's congregation to the Oblates of the Holy Spirit; a clear deference for the foundress and her dedication to the Holy Paraclete.

In her final years, Mother Elena was subjected to an unjust humiliation - some of her nuns opposed her changing vision for her congregation and managed to obtain her forced resignation from her position as Mother General of the Oblates. As typical of genuinely saintly souls, the foundress accepted the demotion with humility and continued to serve her daughters in whatever capacity she was ordered to. She also persevered in promoting devotion to the Holy Spirit through many written works, which are considered some of the best on the subject of the Holy Spirit and his charisms. The illustrious St. John Bosco once referred to Mother Elena as a "golden pen" in reference to the quality of her spiritual writings.

Mother Elena died on Holy Saturday, April 11, 1914, at the age of 78. After her death, the foundress' memory was vindicated within the congregation and her sanctity was confirmed by the Church when her Beatification occurred on April 26, 1959. Today, the Oblates of the Holy Spirit continue to work and flourish, bringing the light of the Holy Spirit to such places as Italy, Brazil, Canada, Philippines, Lebanon, and Iran.

A Reflection

"... the world is bad, the spirit of Satan triumphs in perverted society and a multitude of souls move away from the heart of God. In these sad conditions, Christians don't think to direct unanimous supplications to the One who can 'renew the face of the earth'."  ~ From a letter of Blessed Elena Guerra to Pope Leo XIII

A Short Prayer

Come Holy Spirit, fill the hearts of your faithful and kindle in them the fire of your love. Send forth your Spirit and they shall be created. And You shall renew the face of the earth.  Amen.


Blessed Elena Guerra History

At the turn of the 20th century

A Catholic perspective

(Kim Catherine-Marie Kollins)

Blessed Elena Guerra, founder of the Oblate Sisters of the Holy Spirit in Lucca, Italy at the end of the nineteenth century, urged Pope Leo XIII to lead the Church back to the Cenacle/Upper Room. From 1895 to 1903, Sr. Elena was led of the Holy Spirit to write twelve confidential letters to the Pope, requesting a renewed preaching on the Holy Spirit.

In her many writings to the Pontiff, she exhorted him to invite the faithful to rediscover life lived according to the Holy Spirit. She called and prayed for a renewal of the Church, the reunion of Christianity, a renewal of society, and thereby “a renewal of the face of the earth”. In her heart throbbed the idea of a permanent Pentecost: she said,

“Pentecost is not over. In fact it is continually going on in every time and in every place, because the Holy Spirit desired to give himself to all men and all who want him can always receive him, so we do not have to envy the apostles and the first believers; we only have to dispose ourselves like them to receive him well, and He will come to us as he did to them.”

To invoke this renewal, Sr. Elena also conceived of a worldwide prayer movement in terms of the Cenacle (Upper Room) of Jerusalem, where Jesus celebrated the Last Supper. Where in the very same place on the day of Pentecost, Jesus also fulfilled His Promise to send the Holy Spirit, as 120 people, including the Apostles and Mary, the Mother of Jesus, joined in constant prayer. Sr. Elena proclaimed,

“Oh, if only…unanimous and fervent prayers could be raised to Heaven in every part of Christendom, as they were one in the Cenacle [upper room] of Jerusalem for a rekindling of the Divine Spirit”

On the promptings of Sr. Elena, Pope Leo XIII issued several important documents concerning the Holy Spirit. First in 1895, he wrote an apostolic letter, Provida Matris Caritate, which he ended by asking all the faithful to celebrate a solemn novena (nine days of prayer) to the Holy Spirit between the feasts of Ascension and Pentecost for the intention of the reunion of Christianity. A second document was an encyclical letter on the Holy Spirit in 1897, Divinum Illud Munus, again he ended by drawing the attention of the faithful to the solemn novena he had requested in 1895. He stated that the novena was not to be limited to a only one year but was to be a perpetual novena, done every year between the feasts of Ascension and Pentecost, again for the same intention of the reunion of Christianity.

Another important event, again at the request of Sr. Elena, took place on January 1, 1901. Pope Leo XIII invoked the Holy Spirit by singing the hymn Veni Creator Spiritus, in the name of the entire Church. Also on that very day, halfway around the world in Topeka, Kansas, at the Bethel College and Bible School, an outpouring of the Holy Spirit occurred which is generally accepted as the beginning of Pentecostalism. Then the Azusa Street revival of 1906 led by the Afro-American William J. Seymour propelled Pentecostalism across all continents with in two years.

When we look to the beginnings of the Catholic Charismatic Renewal in 1967, which began 2 years after the end of Vatican II and 70 years after the encyclical letter of Pope Leo XIII on the Holy Spirit; we often look back to the words of Pope John XXIII, who in preparation for the II Vatican Council asked all the faithful to pray for a new pentecostal “Outpouring of the Holy Spirit” Furthermore the first person to be beatified by Pope John XXIII was Sr. Elena Guerra, calling her a modern day “Apostle of the Holy Spirit”.

“Renew Your wonders in this our day, as by a new Pentecost. Grant to Your Church that, being of one mind and steadfast in prayer with Mary, the Mother of Jesus, and following the lead of blessed Peter, it may advance the reign of our Divine Savior, the reign of truth and justice, the reign of love and peace. Amen”

Pentecost 1998 was another very special moment in the unfolding drama of the Holy Spirit’s action of this last century in the Catholic Church. Pope John Paul II called the various ecclesial movements and new communities, born as fruits of the working of the Holy Spirit during this century to join him in St. Peter’s Square for the Pentecost vigil. It was the first gathering of this kind ever to take place and over fifty different ecclesial movements and new communities were represented, including Focolari, (Italy) 1943; Cursillo, (Spain) 1949; Neo-Catechumenate 1964 (Spain); Light-Life, (Poland) 1957; Foyers de Charité, (France) 1936; Communion and Liberation, (Italy) 1954; Community of Sant’ Egidio; (Italy) 1968; and the Catholic Charismatic Renewal, (USA) 1967.

Pope John Paul II stated on that historic Pentecost Vigil, “We could say that what took place in Jerusalem two thousand years ago is being renewed this evening in this Square,… As the Apostles then, we too find ourselves gathered in a large cenacle of Pentecost, longing for the outpouring of the Spirit…

…Today’s event is truly unprecedented. For the first time the movements and the new ecclesial communities have all gathered together with the Pope: It is the great “common witness” I wished for the year which, in the Church’s journey to the great Jubilee, is dedicated to the Holy Spirit…

The institutional and Charismatic aspects are co-essential, as it were, to the Church’s constitution. They contribute, although differently, to the life, renewal and sanctification of God’s people. It is from this providential rediscovery of the Church’s charismatic dimension that, before and after the council, a remarkable pattern of growth has been established for the Church and ecclesial movements and new communities.”

The invocation of Pope John Paul II that day where over 350,000 to 400,000 were gathered,

…Today, from this upper room in St. Peter’s Square, a great prayer rises: Come Holy Spirit, come and renew the face of the earth! Come with your seven gifts, Spirit of Life, Spirit of Communion and Love! The Church and the world need you. Come Holy Spirit, and make ever more fruitful the charisms you have bestowed on us. Give new strength and missionary zeal to the sons and daughters of yours who have gathered here. Open their hearts; renew their Christian commitment in the world. Make them courageous messengers of the Gospel, witnesses to the Risen Jesus Christ, the Redeemer and Savior of men. Strengthen their love and their fidelity to the Church.

Let us turn our gaze to Mary, the first disciple of Christ, Spouse of the Holy Spirit and Mother of the Church, who accompanied the Apostles in the First Pentecost, and ask her to help us so that we may learn from her fiat to be docile to the voice of the Spirit.

Today, from this Square, Christ says to each of you: Go into all the world and preach the Gospel to the whole of Creation (Mk 16:15). He is counting on every one of you, and so is the Church. “So,” the Lord promises, “I am with you always to the end of the age” (Mt 28:20). I am with you. Amen”

Blessed Elena challenged the Church a the turn of the last century to rediscovered life lived according to the Holy Spirit. She called forth a return to the Upper Room, as she proclaimed “The first well-spring of renewing action is prayer, which connect us with the Spirit of Christ, He who renews the face of the earth.”

In his post-Jubilee Apostolic Letter, Novo Millennio Ineute, Pope John Paul II, again challenges the people of God with these words, “Our Christian communities must become genuine “schools” of Prayer, where the meeting with Christ is expressed not just in imploring help but also in thanksgiving, praise, adoration, contemplation, listening and ardent devotion, until the heart truly “falls in love”…..It was Peter who spoke the work of faith: “At your word I will let down the nets”. As this millennium begins, allow the Successor of Peter to invite the whole Church to make this act of faith, which expresses itself in a renewed commitment to prayer. “Duc in Altum” (Lk 5.4)

In a statement of the Holy Father to the Catholic Fraternity of Charismatic Covenant Communities and Fellowships in June 2001 He stated, “I pray most fervently that your communities and the entire Charismatic Renewal will “put out into the deep” of prayer in order to “put out into the deep of mission”. Then you will help the whole Church still more to live that life of action and contemplation, which is the womb of evangelization.”

The surprise of Pentecost - Saturday, May 29, 2004, in St. Peter’s Square for the Celebration of First Vespers of Pentecost, Pope John Paul II stated “I greet in a special way the members of Renewal in the Spirit, one of the various branches of the great family of the Catholic Charismatic Movement. Thanks to the Charismatic Movement, a multitude of Christians, men and women, young people and adults have rediscovered Pentecost as a living reality in their daily lives. I hope that the spirituality of Pentecost will spread in the Church as a renewed incentive to prayer, holiness, communion and proclamation. In this regard, I encourage the initiative known as "Burning Bush", promoted by Renewal in the Spirit. It is about incessant adoration, day and night, before the Blessed Sacrament; it is an invitation to the faithful to "return to the Upper Room", so that, united in contemplation of the Eucharistic Mystery, they may intercede for full Christian unity and for the conversion of sinners. I warmly hope that this initiative will lead many to rediscover the gifts of the Spirit, whose original source is Pentecost. …Come, Holy Spirit, fill the hearts of your faithful and enkindle in them the fire of your love, though the peoples spoke different tongues you united them in proclaiming the same faith, alleluia”


Pope John Paul II wrote a further encyclical letter, Dominum et Vivificantem, the Holy Spirit in the Life of the Church and the World, 1986

Pope John Paul II, Novo Millennio Ineunte, (At the beginning of a New Millenium) apostolic letter, Jan. 6th, 2001; No. 33, 38

ICCRS, Then Peter stood up…, collection of the Popes’ addresses to the Catholic Charismatic Renewal from its origin to the year 2000 [includes worldwide survey on CCR],

Patti Gallagher Mansfield, As By A New Pentecost, the Dramatic Beginning of the Catholic Charismatic Renewal, Franciscan University Press, 1992

Domenico M. Abbrescia, o.p., Elena Guerra, Prophecy and Renewal, Society of Saint Paul Inc, Makati, Philippines, 1982

Msgr Peter Hocken, The Strategy of the Spirit?, worldwide renewal and revival in the established Church and modern movements, Eagle/Inter Publishing Service LTD. 1996

Kim Catherine-Marie Kollins, Burning Bush, Return to the Upper Room in Adoration and Intercession, 1999, revised 2001, 2004, Bon-Fire Press; 1999 Italian, 2001 German and Spanish, 2002 French, 2003 Polish

Salvatore Martinez, Per un Roveto Ardente di Preghiera, Suggerimenti per un’animazione spirituale, Edizioni Rinnovamento nello Spirito Santo, 2002

To go to the website where this came from, "Burning Bush Initiative", please click here.



Foundress of the Oblate Sisters of the Holy Spirit; b. Lucca, Italy, June 23, 1835; d. there, April 11, 1914. Elena was born of a wealthy, pious family and was educated privately. From an early age, she was active in works of charity. Eventually, she grouped a number of young girls into an association following a common life, calling it the Pious Union of Spiritual Friendship. From these disciples she chose the first members of her congregation, established in 1872 in honor of St. zita and dedicated to the spread of devotion to the Holy Spirit. The institute received the approval of the Holy See in 1911 as the Oblate Sisters of the Holy Spirit, but it is more commonly known as the Sisters of St. Zita. In her efforts to promote devotion to the Holy Spirit, Elena wrote frequently to Pope leo xiii, whose brief of May 5, 1895, and encyclical, Divinum illud munus (1897), rewarded her efforts. Elena wrote some short devotional works and was the teacher of St. Gemma galgani. Elena was beatified April 27, 1959.

Feast: April 26.

Bibliography: P. Scavizzi, E. G., apostola dello Spirito Santo (Lucca 1939). L. Cristiani, Apôtre du Saint-Esprit (Paris 1964). I. Tubaldo, A ação do Espírito Santo segundo Helena Guerra (Belo Horizonte 1964). D. M. Abbrescia, Elena Guerra: profetismo e rinnovamento (Brescia 1974). Acta Apostolicae Sedis 51 (1959) 337–342.

[F. G. Sottocornola]


Beata Elena Guerra Vergine

11 aprile

Lucca, 23 giugno 1835 - Lucca, 11 aprile 1914

Etimologia: Elena = la splendente, fiaccola, dal greco

Emblema: Giglio

Martirologio Romano: Nella stessa città, beata Elena Guerra, vergine, che istituì la Congregazione delle Oblate dello Spirito Santo per l’educazione della gioventù femminile e istruì mirabilmente i fedeli sulla cooperazione dello Spirito Santo nell’economia della salvezza.

Scrittrice, teologa, apostola, santa, dice di lei il suo biografo padre Domenico Abbrescia. Ha studiato in casa italiano, francese, musica, pittura, ricamo e, di nascosto, anche latino. A 19 anni è infermiera tra i colerosi di Lucca e a 22 l’aggredisce un male che la terrà per quasi otto anni a letto. E lei studia i Padri della Chiesa, crea un gruppo di “Amicizie spirituali” tra le sue visitatrici, progetta forme di vita contemplativa.

Guarita, studia e viaggia: nel 1870 assiste in Roma a una seduta del concilio Vaticano I; e a Lucca, dopo prove e insuccessi, nasce infine per opera sua una comunità femminile, ma di vita attiva, dedita all’educazione delle ragazze e intitolata a santa Zita, patrona della città. E’ una comunità senza voti, un sodalizio di volontarie dell’insegnamento, pilotata da lei anche con gli scritti: i suoi agili “librini”, efficaci guide all’approfondimento della fede. Qui è accolta per qualche tempo, e fa la prima comunione nel 1887, la futura santa Gemma Galgani. Più tardi, l’istituto verrà riconosciuto dalla Chiesa come congregazione religiosa.Con la sua comunità, lei ha già problemi e anche conflitti. Ma ora decide pure di lanciarsi in un’impresa che va oltre la congregazione, oltre Lucca e l’Italia, per investire l’intera Chiesa. Ci ha pensato in segreto per anni e ora parte: bisogna ricondurre tutti i fedeli verso la conoscenza e l’amore per lo Spirito Santo, del quale Cristo ci ha detto: "Egli vi guiderà alla verità tutta intera" (Gv 16,13). I cristiani sono troppo fiaccamente consapevoli della prospettiva gloriosa che ci attende col “rovescio di Babele” (come scriverà nel 1987 Severino Dianich), rinnovando l’evento della Pentecoste di Gerusalemme. E' tempo di agire, e nessuno la ferma: scrive al papa Leone XIII, insiste, riscrive, andrà anche in udienza: chiede forti spinte per un “ritorno allo Spirito”, che nel secolo successivo sarà così vivacemente annunciato da movimenti e gruppi. Tre documenti pontifici, fra il 1895 e il 1902, invitano a operare per questo scopo, personalmente caro a Leone XIII; e il vecchio Papa dà alle suore di Elena il nome di Oblate dello Spirito Santo. Chiarissimo segno che è stata capita.L’hanno capita a Roma. Ma a Lucca, in casa sua, c’è chi le si mette contro: suore, figlie spirituali sue. E si arriva alle dimissioni di lei da Madre generale, ma con accompagnamento di inique umiliazioni. Elena sa accettare anche questo, sostenuta dalle consorelle fedeli e dalla sua limpida visione dell’esempio di amore che bisogna sempre saper offrire. E’ il suo momento più alto. E si chiude al mattino di un Sabato santo, sùbito dopo che lei ha indossato l’abito di Oblata dello Spirito Santo. Il suo corpo è sepolto a Lucca nella chiesa di Sant’Agostino. Nel 1959, papa Giovanni XXIII l’ha proclamata beata.

La data di culto indicata nel Martyrologium Romanum è l'11 aprile. Mentre nella diocesi di Lucca viene ricordata il 23 maggio.

Autore: Domenico Agasso






Lunedì, 27 aprile 1959

Diletti figli e figlie di Lucca, con paterna gioia vi salutiamo all'indomani di quella che è stata, possiamo dire, la vostra festa, avendo Noi elevata agli onori degli altari la vostra concittadina, la Beata Elena Guerra, maestra di S. Gemma Galgani, che pure vi appartiene in modo tutto particolare.

Considerando la vita della B. Elena è proprio il caso di ripetere: « Mirabilis Deus in sanctis suis »! Mirabile veramente, perchè nella vita di questa Beata si vede quanto siano diverse dalle nostre le vie di Dio, il Quale, per raggiungere i suoi fini, « infirma mundi elegit... ut confundat fortia » [1]. Ma mirabile soprattutto, perchè in quell'intreccio di doti umane e soprannaturali così armoniosamente fuse nella sua persona, in quel succedersi di avvenimenti ora semplici ora grandiosi, si scorge come tutto converga al compimento di quella missione che da Dio fu a lei affidata, di essere cioè, nei nostri tempi, l'apostola della devozione allo Spirito Santo.

Questo apostolato non fu circoscritto fra le mura della sua città o nell'ambito della Congregazione da lei fondata, ma ebbe risonanza per tutta la Chiesa. Come Santa Margherita Maria Alacoque fu l'umile strumento di cui Dio si servi per propagare il culto al S. Cuore di Gesù, altrettanto può dirsi della Beata Elena Guerra nei riguardi della devozione allo Spirito Santo, per diffondere la quale ella unì la sua voce a quella di tante altre anime che l'avevano in ciò precorsa e delle quali, nei divini disegni, essa doveva portare a termine l'iniziativa. A somiglianza della Maddalena che fu l'apostola della Resurrezione del Signore presso il Principe degli Apostoli, così ella dalla sua nativa Lucca scrisse filialmente al Nostro Predecessore Leone XIII per esporGli i suoi piani. Quel grande vegliardo prestò attenzione alle suppliche di lei, ed il suo sguardo d'aquila vi scorse quasi un segno dei tempi. La mirabile Enciclica « Divinum illud » sembrò porre il suggello alle umili istanze anche di quest'anima religiosa. Se d'allora in poi la Chiesa celebra con maggiore solennità la novena della Pentecoste, se a tante anime docili all'appello del Pontefice si dischiusero nuovi orizzonti di santità e di apostolato, si può pensare con gratitudine a colei, di cui si servì la Provvidenza per influire nel gesto del Nostro Predecessore, in seguito al quale come un fremito di vita nuova pervase tutta la Chiesa.

Nel suo apostolato della devozione allo Spirito Santo e nella sua vita Suor Elena Guerra dà la manifestazione più luminosa di quei frutti sovrabbondanti che lo Spirito del Signore effonde nelle anime docili alla Sua azione. Sono, questi, frutti di luce e di sapienza soprannaturale, per cui ella, fra la generale ammirazione sa scorgere con tanta chiarezza i bisogni della Chiesa nei tempi moderni. Sono frutti di fortezza, che fanno della novella Beata il tipo ideale della donna forte descritta dalla Sacra Scrittura, quali Dio tante volte suscita nella sua Chiesa. Davanti alle dure esigenze della sua missione essa non indietreggia, le difficoltà e le ripulse 'non la scoraggiano, e non si arrende fino a quando non riesce a portare a termine il compito affidatole. Ma sono specialmente i frutti di carità che lo Spirito del Signore produce in lei.

Carità accesa verso Iddio e protesa nell'amore verso le anime, che ella vuole salvare a tutti i costi. La parola, la stampa, l'educazione della gioventù, la fondazione di una Congregazione religiosa, le Missioni, tutto ciò è l'espressione della sua sete di anime mai sazia. Come è caratteristico quel grido che esce spontaneo dal suo cuore: « Non mi basta, non mi basta », ogni volta che ella concretizzava una qualsiasi attività di bene! Solo l'apostolato missionario sembrò il più adatto al suo zelo, che voleva abbracciare il mondo intero. E per le Missioni ella lavorò in maniera ammirabile. Pur non potendo lasciare Lucca, essa fu una grande missionaria: missionario volle il suo Istituto, missionarie le figlie sue, e per le Missioni al termine della sua vita volle dare quello di cui ancora poteva liberamente disporre.

Diletti figli e figlie! Dopo tanti anni dalla scomparsa di Suor Elena Guerra, il suo messaggio è sempre attuale. Tutti avvertiamo, infatti, il bisogno di una continuata effusione dello Spirito Santo, come di una nuova Pentecoste che rinnovelli la faccia della terra.

Solo il soffio animatore dello Spirito Santo può infiammare gli animi alla virtù e preservarli dal contagio della colpa.

Anche nella nostra epoca, di fronte alle miserie che affliggono il mondo, molti sono scoraggiati, e rinunciano o sono tentati di rinunciare allo sforzo, o almeno di rallentarlo, un po' somiglianti al profeta Giona che, seduto tristemente all'ombra di un arbusto, attendeva la morte [2]: solo il vigore dello Spirito Santo può sostenere i cristiani nelle lotte per il bene e far loro superare felicemente le contraddizioni e le difficoltà.

Figliuoli! La vostra città è stata il luogo prescelto da Dio, dove doveva sbocciare e svilupparsi questo bel fiore di santità. A Lucca risuonò il suo messaggio prima che altrove, e se ne raccolsero le abbondanti primizie. Occorre mantenere viva questa fiamma, oggi specialmente che la Beata Elena, elevata agli onori degli altari, vi guarda con tanta compiacenza. Di fronte alle seduzioni del secolo essa vi ammonisce con San Paolo: « Nolite contristare Spiritum sanctum » [3]. Vi esorta a corrispondere invece alla sua grazia, ad ascoltarne i dettami, perchè solo così troverete in Lui e per Lui — come canta la Chiesa nella sua Liturgia — il merito della virtù, la salvezza eterna e il gaudio perenne: « Da virtutis meritum — Da salutis exitum — Da perenne gaudium ».

Con questi sentimenti impartiamo a voi, diletti figli e figlie, al venerabile vostro Arcivescovo, riservato alla gioia di questo giorno, al suo degno Ausiliare, al Clero diocesano, ai Religiosi e alle Religiose, alle Autorità civili qui presenti, a quanti sono più vicini e cari al cuore vostro, e a tutto ciò che costituisce per ciascuno di voi impegno di apostolato, di lavoro e di azione sociale, il conforto dell'Apostolica Benedizione.

*  AAS. vol. LI, 1959, pp. 352-354.

[1] 1 Cor. 1, 27.

[2] Cfr. Ion. 4, 5.

[3] Eph. 4, 30.

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Ricorrenza della festa 23 Maggio

Nasce a Lucca il 23-06-1835. Vive e cresce, in una famiglia profondamente religiosa e fin da giovinetta si dedica all’apostolato catechistico mentre attende intensamente allo studio. E’ una donna di grande intelligenza e si fornisce di una cultura molto in anticipo sui tempi. Durante una lunga malattia si dedica alla meditazione della Parola di Dio e allo studio dei Padri della Chiesa. Questi, ne determinano l’orientamento della vita interiore e dell’apostolato, svolto prima, nell’associazione delle amiche spirituali da lei stessa fondata e organizzata per promuovere fra le giovani l’amicizia in senso cristiano e poi anche in quella delle figlie di Maria. Nell’aprile del 1870 compie a Roma con suo padre Antonio un pellegrinaggio e dopo la visita delle tombe dei martiri nelle catacombe, matura in lei il desiderio della vita consacrata.

Assiste in S. Pietro il 24 aprile alla terza sessione pubblica del Vaticano I ove viene promulgata la costituzione Dei Filius sulla fede e alla vista del Papa Pio IX si commuove talmente, che al suo rientro il 23 giugno, fa a Dio l’offerta di se stessa per il Papa.

Nel 1871 dopo una lunga notte oscura a cui seguono grazie mistiche, Elena con un gruppo di amiche spirituali e di figlie di Maria dà inizio ad una nuova esperienza di vita religiosa comunitaria che nel 1882 sfocia nella fondazione della Congregazione delle Suore di S.Zita per l’educazione culturale e religiosa della gioventù. In questo periodo diventa sua diletta alunna anche S. Gemma Galgani. Intorno al 1886 la Beata avverte un primo appello interiore ad adoperarsi per divulgare la devozione allo Spirito Santo nella Chiesa. Scrive perciò a Leone XIII per esortarlo ad invitare i cristiani a riscoprire la vita secondo lo Spirito ed il Papa così sollecitato rivolge alla Chiesa documenti che si possono considerare anche l’inizio del ritorno allo Spirito Santo dei tempi attuali: il breve Provida Matris Charitate nel 1895, l’enciclica Divinum illud munus nel 1897, la lettera ai vescovi Ad fovendum in cristiano populo nel 1902.

Il 18 ottobre 1897 Leone XIII la incoraggia a proseguire l’apostolato per la causa dello Spirito Santo e l’autorizza a dare alle religiose della sua congregazione la nuova denominazione di Oblate dello Spirito Santo, meglio qualificante il loro carisma specifico nella Chiesa. Il vero senso del ritorno allo Spirito sarà il mandato della sua congregazione nel mondo.

Per la Beata Elena la Chiesa è un Cenacolo spirituale permanente: ove Gesù si offre a Dio vittima di espiazione per la salvezza degli uomini, ove Gesù istituisce il sacramento dell’amore: l’Eucaristia, ove appare ai suoi dopo la Risurrezione, ove manda da presso il Padre lo Spirito Santo. Elena in questa prospettiva inizia il Cenacolo Universale come movimento di preghiera allo Spirito Santo. Muore l’11 aprile 1914, sabato santo, con in cuore il desiderio di vedere i cristiani moderni prendere coscienza della presenza e dell’azione dello Spirito nelle loro anime, condizione indispensabile per un vero rinnovamento della faccia della terra.

Il 26 aprile 1959 Giovanni XXIII eleva agli onori degli altari Elena Guerra, definendola apostola dello Spirito Santo dei tempi moderni come Santa Maria Maddalena è stata l’apostola della Risurrezione e Santa Margherita Maria Alcoque è stata l’apostola del Sacro Cuore.



10/01/2013  È stata definita «l’apostola e la missionaria dello Spirito Santo» perché si adoperò moltissimo per diffonderne la devozione tra il clero e i fedeli.

Elena nacque a Lucca il 23 giugno 1835 da genitori appartenenti alla nobiltà locale e fin da piccola ricevette, insieme ai due fratelli, un’educazione adeguata.

Dopo la Cresima, impartitale a otto anni, senza che nessuno la guidasse avvertì una specialissima devozione verso lo Spirito Santo: «Da allora», scriverà più avanti, «quando mi trovavo in chiesa per la novena di Pentecoste, mi sembrava di essere in paradiso».

Dopo la prima Comunione, ottenne di potersi accostare all’Eucaristia tutti i giorni, sempre più attratta dall’amore verso Dio. In famiglia un suo fratello si stava preparando al sacerdozio ed Elena avrebbe voluto anch’essa partecipare alle lezioni dei professori che il papà faceva venire in casa, ma la mamma vi si oppose, consentendole di imparare musica, pittura e ricamo.

Tuttavia lei, frequentando di nascosto le lezioni date al fratello e sottraendo ore al sonno, completò la propria istruzione imparando anche il latino.

Nel 1856 dava vita al “Giardinetto di Maria” e successivamente alle “Amicizie spirituali”, due forme di aggregazione femminile laicale che consentivano un reciproco aiuto spirituale tra le giovani; iniziative  che precorrevano profeticamente i metodi moderni dell’Azione Cattolica: le ascritte, infatti, dovevano impegnarsi a vivere integralmente la vita cristiana. L’anno seguente però Elena fu colpita da una grave malattia che la costrinse ad una lunga immobilità.

Riavutasi,chiese di essere ammessa tra le Dame di Carità, che visitavano i poveri e i malati a domicilio; e quando a Lucca imperversò il colera, col consenso dei propri familiari si recava a trovare i malati, curandoli e confortandoli con le parole della fede.

Nel 1870, tornata da un pellegrinaggio compiuto a Roma con suo padre, si sentì spinta a fondare un gruppo di Adoratrici del SS. Sacramento, ma ne fu dissuasa dal suo direttore spirituale, il gesuita padre Venanzi; successivamente, dopo aver letto la biografia di sant’Angela Merici, volendo fare qualcosa per l’educazione della gioventù, ottenne dai suoi di fare un po’ di scuola ad alcune ragazze povere in casa di una Dama di Carità.

Poi, con l’aiuto del parroco della cattedrale, nel dicembre 1872 aprì una scuola privata per le figlie della borghesia e della nobiltà lucchese; l’opera, dopo alcune difficoltà, si consolidò e con il gruppo delle compagne che si erano unite a lei per svolgere questo tipo di apostolato, fondò l’Istituto di Santa Zita, formato da donne che inizialmente non facevano vita comunitaria ma si dedicavano all’istruzione e all’educazione delle fanciulle.

Per una decina d’anni la beata dovette affrontare l’incomprensione dei lucchesi, del clero e dello stesso arcivescovo Arrigoni, nonché della sua famiglia. Nel 1882, lasciata la propria casa, in un palazzo acquistato coi fondi acquisiti in seguito alla divisione del patrimonio familiare, iniziò la vita di comunità con quelle che furono chiamate Oblate dello Spirito Santo. E in quella sede, finché visse, Elena educò alla vita cristiana parecchie centinaia di giovani, tra le quali anche santa Gemma Galgani, la quale chiese di entrare nella nascente comunità, ma vi dovette poi rinunciare a causa di una forte crisi che ne aveva minato la salute in seguito alla morte della madre, del fratello Gino, seminarista a cui era legatissima, e del padre, oltre che per una pesante crisi economica che aveva colpito la famiglia.

Convinta della funzione della stampa come servizio fondamentale per la Chiesa, la Guerra pubblicò numerosi scritti su problemi riguardanti la donna (spose, fidanzate, lavoratrici domestiche) e sulla scuola, per indirizzare insegnanti e alunni verso una cultura cristiana. Nella maturità, si concentrò soprattutto su temi ascetici e sui cardini della sua spiritualità: lo Spirito Santo, il Cenacolo, la Pentecoste. La rattristava il constatare che la maggior parte dei cristiani trascurava la devozione al Paraclito e per questo nel 1865 scrisse un opuscolo dal titolo “Pia Unione di preghiere allo Spirito Santo” per ottenere la conversione degli increduli, e diffuse la pratica delle sette settimane in preparazione alla Pentecoste; infine, nel 1889 fece stampare la novena intitolata “Nuovo Cenacolo” per suscitare «un generale ritorno dei fedeli allo Spirito Santo».

Successivamente, tramite mons. Giovanni Volpi, vescovo ausiliare di Lucca, scrisse a papa Leone XIII esortandolo a indurre i vescovi e, tramite loro, i parroci a preparare i fedeli alla festa di Pentecoste con una novena possibilmente predicata. Il pontefice capì l’importanza di questo appello e con un “Breve” del 5 maggio 1895 esortò tutti i vescovi del mondo a fare questa novena per il ritorno dei dissidenti alla vera Chiesa.

Suor Elena istituì poi l’associazione del “Cenacolo Permanente” e ne informò nuovamente il Papa, il quale con l’enciclica Divinum illud Munus del 9 maggio 1897 raccomandava esplicitamente ai fedeli la devozione allo Spirito Santo.

Cinque mesi dopo, egli ricevette in udienza privata madre Elena. Questa dal canto suo, avendo constatato che purtroppo il clero pareva poco interessato ad attuare quanto Leone XIII aveva raccomandato, moltiplicò gli opuscoli per richiamare i parroci e i fedeli a questa devozione, e finanziò ”missioni al popolo” in varie parti d’Italia allo stesso scopo.

Anche stavolta il Pontefice appoggiò l’iniziativa, raccomandando con forza ai parroci di celebrare la novena di Pentecoste «tutti gli anni per il ritorno all’unità di tutti i credenti».

Per la beata arrivò però anche l’ora delle tenebre. Tra il 1905 e il 1906 da alcune sue consorelle furono lanciate, contro di lei, accuse di cattiva amministrazione: le si imputava di dilapidare il patrimonio dell’Istituto con le sue pubblicazioni.

Le autorità ecclesiastiche la indussero a dimettersi da superiora e le proibirono di dare alle stampa altri scritti. La beata si dimise, obbedendo umilmente e offrì la propria vita per il bene della Chiesa. Nel suo diario scrisse: «È bello operare il bene, ma rimanere fermi per volere altrui, lasciarsi legare le mani senza ribellarsi, congiungendole in un supremo atto di adorazione e di perfetta adesione al volere di Dio, è opera ancor più sublime, è un trasformare la più umiliante situazione nell’azione più perfetta che possa fare la creatura».

Gli ultimi tre anni madre Elena li trascorse nell’alternarsi di malattie e di dolori che ne provocarono la morte l’11 aprile 1914. Era il Sabato santo e la fondatrice, dopo che si era fatta vestire, scese dal letto, baciò la terra e ripeté ad alta voce: «Credo!».

Il consolidarsi della fama di santità portò nel 1930 all’apertura del processo informativo per la sua beatificazione; nel 1953 veniva pubblicato il decreto sulla eroicità delle virtù e il 26 aprile 1959 Giovanni XXIII elevava Elena Guerra all’onore degli altari: era questa la prima beatificazione del suo pontificato. Le spoglie della beata riposano a Lucca nella cappella delle Oblate dello Spirito Santo, dove era stata traslata nel 1928.



02 novembre 2016

Tra le mistiche cristiane dimenticate, non si può non ricordare la beata Elena Guerra, la cui vicenda è particolarmente sorprendente. Infatti, se pure spesso le mistiche sono state incomprese e ostacolate (se non addirittura, come Margherita Porete, condannate al rogo), Elena Guerra invece ha ottenuto grande riconoscimento da papa Leone xiii, a cui si era rivolta con numerose lettere. Una figura dunque valorizzata da un punto di vista teologico, ma la cui spiritualità non è penetrata nel tessuto della Chiesa, tanto è vero che pochi la conoscono e i suoi numerosi opuscoli e trattati spirituali hanno avuto scarsa diffusione.

Nata a Lucca nel 1835 in una nobile famiglia e fin dalla giovinezza condizionata da una salute cagionevole, scoprì presto la gioia per le cose spirituali. Incompresa per la sua esperienza mistica, rimase fedele a quella missione speciale che le era stata assegnata e che costituì il filo aureo della sua esistenza: riportare lo Spirito santo al centro della vita cristiana. «L’adorazione dello Spirito Santo — scrive — è sempre stata molto ardente nel mio cuore, anche se nessuno me l’aveva raccomandato, malgrado non conoscessi alcuna lettura che me l’avrebbe potuto insegnare». Inizialmente pensò a un’associazione, le «amiche spirituali», finalizzata a condividere un’autentica vita cristiana attraverso l’amicizia. Nel 1872 fondò un istituto laico dedicato a santa Zita, patrona di Lucca, per l’educazione gratuita delle ragazze, che in seguito si trasformò nella congregazione religiosa delle Oblatedello Spirito Santo. Ebbe fra le allieve Gemma Galgani. In pieno Ottocento, mentre prevaleva la spiritualità della croce e della penitenza, il rivelarsi a Elena dello Spirito santo come divino amore, assume senza dubbio una valenza profetica: «In Dio l’amore è sempre perfetto e perciò è sussistente, eterno... e questo amore è lo Spirito Santo, operatore di tutti i prodigi di carità». L’esperienza mistica della beata trova connotazione su questa linea bene demarcata in cui lo Spirito santo le si rivela come amore in atto, amore che amando insegna ad amare: «La bell’opera di infiammare i cuori di amor di Dio è proprio del medesimo Amore. Venne l’Amore e l’uomo amò». Gesù accese l’amore nei cuori degli apostoli quando «mandò a essi lo Spirito santo, cioè l’Amore sostanziale e personale di Dio stesso». Non si fa leva sulla volontà, bensì sul cedimento che permette allo Spirito santo di operare e trasformare: «Al mondo mancano la verità e l’amore, perché ha [...] allontanato da sé lo Spirito di Dio. [...] Tutti ammettono che il mondo si sta dirigendo verso la rovina totale [...], ma che cosa facciamo per accelerare il necessario ritorno dello Spirito di Dio nel cuore degli uomini?». Nel 1870 la presa di Roma sancisce definitivamente la perdita del potere temporale della Chiesa. Il richiamo di Elena verso lo Spirito santo si intensifica, vedendo in tale evento un ritorno all’inizio della predicazione degli apostoli. Ma nonostante la propria determinazione e l’instancabile tentativo di coinvolgere altre persone, non si sentiva compresa. Nel 1895 scrisse a Leone xiii la sua prima lettera: «Santo Padre, solo voi potete far sì che i cristiani ritornino allo Spirito Santo, affinché lo Spirito santo ritorni da noi [...] Vorrei chiedervi, per l’amore di Dio, di non indugiare a raccomandare questa preghiera comune». C’è un’urgenza che preme. Le sorti del mondo sono ormai lette solo in questa chiave salvifica: «Tutti i benefici della redenzione sono di infinita eccellenza, ma quello che di tutto è compimento e corona è l’infusione dello Spirito di Dio nelle creature». Poco dopo il papa risponde con il breve Provida matris charitate con il quale introduce un periodo festivo di preghiera allo Spirito santo fra l’Ascensione e Pentecoste. Elena incoraggiata, tra il 1895 e il 1903, scrive ben tredici lettere al papa. Nel 1897, a seguito della quinta lettera, Leone xiii risponde con l’enciclica Divinum illud munus, rilevante trattato sullo Spirito santo, in cui viene viene messa in luce l’azione con cui opera negli apostoli e nell’umanità e come effonde i suoi doni. L’ultimo atto ufficiale del papa alle costanti sollecitazioni di Elena sarà, nel 1902, la lettera Ad fovendum in Christiano populo diretta ai vescovi di tutto il mondo con cui li incoraggia a rinnovare la fede affidandosi allo Spirito santo.

La sinergia creatasi fra Elena e Leone xiii di fatto porta luce sul passaggio epocale che stava investendo la Chiesa e l’umanità, ma certamente i tempi non erano maturi per una pronta risposta. La preghiera di invocazione allo Spirito santo, si diffuse invece, a partire dalla fine dell’Ottocento, in comunità protestanti nordamericane, lontano dalla gerarchia ecclesiale, attraverso il cosiddetto movimento pentecostale chiamato poi, dal 1963, Rinnovamento carismatico e solo dal 1967 riconosciuto dalla Chiesa cattolica e da quella ortodossa. Come scrive Elena al papa: «Da tanti anni desidero ardentemente che i fedeli si riuniscano unanimi per ritornare allo Spirito Santo e per realizzare con la preghiera incessante un rinnovamento benefico della faccia della Terra». Alla fine della sua vita conobbe un periodo di grande amarezza e solitudine: «La povera serva dello Spirito Santo ha portato avanti il suo lavoro anche in mezzo a tanti tradimenti [...] lasciarsi legare le mani senza ribellarsi e, a mani conserte, dedicarsi alla forma più alta dell’adorazione e dell’accettazione della Volontà di Dio [...] questa è la trasformazione dell’umile inattività nell’azione perfetta». Nel 1959, a distanza di pochi decenni dalla morte, avvenuta l’11 aprile 1914, fu beatificata da papa Giovanni xxiii come «Apostola dello Spirito Santo».

L’ispirazione profetica di Elena, accolta e divulgata attraverso l’autorità del papa, sicuramente prepara un avvento: l’era dello Spirito santo. Mette in luce l’opera che la terza persona trinitaria muove nella storia e che, attraverso l’umanità del Figlio, si riversa sul genere umano con potenza fino alla sua massima espansione. Di questo tratta lo stesso Leone xiii nell’enciclica Divinum illud munus: «Lo Spirito Santo è di tutto la causa finale, perché come nel suo fine la volontà e ogni cosa trovano quiete, così egli che è la bontà e l’amore del Padre e del Figlio, dà impulso forte e soave e quasi l’ultima mano all’altissimo lavoro dell’eterna nostra predestinazione». Se l’era del Padre è il tempo della Legge e l’era del Figlio è il tempo dell’Amore, l’era dello Spirito santo è il tempo dell’espansione dell’amore in cui tutti saranno chiamati, attraverso misericordia e perdono, a una visione di Dio consolatrice e materna. Quello di Gesù è un battesimo in «Spirito Santo e fuoco», i discepoli sono inviati a battezzare «in nome del Padre, del Figlio e dello Spirito Santo». Lo Spirito di Dio discende nel Figlio per effondersi nell’umanità. Il Consolatore libera dallo spirito del mondo attraendo a sé, provvedendo a ogni bisogno con cura e tenerezza. Al centro della spiritualità di Elena Guerra è posta la rinascita nello Spirito santo che si origina con il battesimo: «Appena uscita dal grembo di mia madre, Tu, Signore, mi hai abbracciata e lavata con l’acqua del battesimo rendendomi tua figlia. [...] Rinati attraverso l’acqua, dobbiamo rinascere [...] nello Spirito Santo. Solo Tu, Signore, mi puoi far comprendere e mettere in pratica questa beata rinascita. [...] Affinché la mia vita sia una continua comunione, un’ininterrotta rinascita e una crescita nello Spirito Santo». Rinascere nello Spirito, rinvia alla «rinascita dall’alto» a cui accenna il testo giovanneo (cfr. Giovanni 3, 3-8), fa pensare allo Spirito santo come a un abbraccio luminoso che si effonde per accogliere e rigenerare l’intera umanità.

Elena si fa portavoce di un tempo nuovo che preme sulle soglie del mondo: «Inaugurare concretamente nella Chiesa la vera casa dell’adorazione, un cenacolo universale mondiale. In questo modo i fedeli saranno uniti con la Madre di Dio che con gli apostoli pregò ardentemente nel cenacolo di Gerusalemme e potranno supplicare e chiedere allo Spirito Santo, attraverso un incessante vieni, l’anelato rinnovamento della faccia della Terra».

Il fulcro profetico è dunque la visione di questo «cenacolo universale» che rinvia a una nuova Pentecoste. Come Maria e gli apostoli dopo l’effusione dello Spirito santo, escono dal cenacolo per andare verso le genti, così la Chiesa è chiamata ad aprirsi universalmente al mondo per effondere il fuoco dell’amore. Dalla realtà comunitaria che crea appartenenza, si apre la prospettiva di una comunione universale. Il termine Chiesa allude alla comunità (ebraico: qahal; greco: ekklesìa), ma l’aggettivo cattolica apporta la giusta visione. Gli apostoli possono disperdersi fra le genti perché uniti nello Spirito. Lo Spirito di Dio attraverso l’umanità del Figlio investe il genere umano, fa crollare i muri chiusi delle appartenenze. C’è comunione solo dove uno è lo spirito: «Siamo stati battezzati in un solo Spirito per formare un solo corpo» (1 Corinzi 12, 13).

L’ispirazione del cenacolo universale guarda alla Chiesa come realtà di comunione fondata su un solo spirito e che, proprio per questo, come non si stanca di ripetere papa Francesco, può trasformarsi in Chiesa in uscita, andare verso le periferie. Non sono le istituzioni e le organizzazioni a garantire l’unità, ma la forza dello Spirito Santo. A distanza di oltre un secolo dalle parole di Elena non si può più aspettare. I tempi lo richiedono. La globalizzazione, i conflitti, le contraddizioni, sono tali da rendere evidente che non rimane altra via se non quella dello Spirito: le parole, i buoni ragionamenti, non servono più. Serve il silenzio che faccia tacere ogni voce e permetta di ascoltare la voce dello Spirito santo. Elena ancora ci illumina: «Ricordati (dice lo Spirito Santo all’anima) che Io amo intrattenermi tra amici e nel mio vivo tempio bramo silenzio».

di Antonella Lumin



di Fornaciari Gino

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Laura Giusti, Agata Lunardini, Angelica Vitiello, Antonio Fornaciari, Marcello Gambini e Gino Fornaciari

Divisione di Paleopatologia

Dipartimento di Oncologia, dei Trapianti e delle Nuove Tecnologie in Medicina

Università di Pisa

Diagnosi di sesso

L’analisi antropologica conferma l’appartenenza dell’individuo al sesso femminile in base alle caratteristiche morfologiche del cranio (glabella poco marcata, processo stiloideo piccolo, processo zigomatico del temporale gracile e basso, osso zigomatico basso e liscio, mento piccolo). Anche la morfologia del bacino, che si presenta ampio con apertura ovalare, è caratteristica del sesso femminile. Non è stato tuttavia possibile rilevare gli indici e tutti quei caratteri morfologici che sono indicativi del sesso, perché il bacino è mummificato.

Stima dell’età di morte

In base ai documenti storici, la beata è morta a 79 anni. Dallo studio antropologico si evidenzia una situazione dentaria che indica un’età molto avanzata: la perdita intra vitam di 10 denti mascellari e di 7 mandibolari; l’usura e la parodontosi molto avanzata dei pochi denti presenti. A livello delle suture craniche si osserva un marcato grado di chiusura delle suture nella maggior parte dei tratti, ma non una completa obliterazione, come ci si attenderebbe in una persona di età così avanzata. Bisogna tuttavia tenere presente che la stima dell’età, sulla base dello stato di riassorbimento delle suture, non è affidabile per la grande variabilità individuale.

Studio antropologico

Per i valori cranici assoluti e per gli indici cranici ci si attiene alle stime di Hug (1940), per i caratteri morfologici a vari autori che vengono citati di volta in volta.In norma superiore il superiore, il cranio presenta un contorno ovoide, ha un indice cranio-facciale di criptozighia (i. 90.47), è mediamente sviluppato in lunghezza (mm 173) e stretto (mm 126) con un indice di dolicocrania (i. 72.83), la fronte è stretta nel suo diametro minimo (mm 89), con un indice fronto-parietale di eurimetopia (i. 70.63).

In norma laterale, l’andamento del profilo basale laterale della mandibola è del tipo IV di Keiter, i forami mentonieri si aprono sotto i secondi premolari, presenta una normo occlusione (classe I di Angle), lo sviluppo della spina nasale è della forma 2 di Broca e il dorso nasale è della forma III di Virchow. La volta cranica è curva, l’occipite è cuneato, l’inion è poco sviluppato (1 di Broca), il valore di altezza al porion indica cranio basso (mm 105.56), mentre il valore al basion indica cranio mediamente alto (mm 124), con un indice auricolo-verticale di ortocrania (i. 61.01) e vertico-longitudinale di camecrania (i. 71.67), l’indice di Flower indica ortognazia (i. 84.18). E’ presente, a destra, un ossicino all’asterion che è considerato un carattere discontinuo.

In norma posteriore la forma del contorno cranico è a casa, il valore dell’indice auricolo-vertico-trasversale è di metocrania (i. 83.77), mentre l’indice vertico trasversale indica acrocrania (i. 98.41).

La capacità cranica, calcolata con la formula interraziale di Pearson è di cc 1159 al porion e di cc 1233 al basion, valori che indicano entrambi euencefalia.

In norma inferiore la forma dell’arcata alveolare è paraboloide, l’andamento della sutura palatina è rettilineo, il palato è meso stafilino (i. 84.28).

In norma anteriore i rilievi sopracciliari sono reniformi, la forma delle ossa nasali è del tipo 3 di Hovorka, la forma dell’apertura piriforme è del tipo 3 di Strouhal e Jungwirth ed il bordo inferiore della stessa è del tipo 3 di Hovorka, l’andamento del margine inframalare è del tipo B di Hauser e De Stefano, il valore dell’indice frontale- tasverso indica fronte mediamente divergente (i. 85.16). La faccia è mediamente alta nella parte superiore (mm 68.5) e alta, al limite col medio, nella sua lunghezza totale (i. 114.5), è stretta (mm 114), con valori degli indici facciali di leptenia (i. 60.08) e di leptoprosopia ( i. 100.43), le orbite sono alte (mm 36.5 d, mm 35 s) e stette (mm 33 d, mm 33.5 s), con indice di leptorrinia (i. 45.36). L’indice giugo-mandibolare evidenzia una mandibola mediamente grande rispetto alla larghezza della faccia (i. 75).

Le ossa del postcraniale sono ben conservate e non presentano segni evidenti di osteoporosi.

Le scapole hanno il profilo della cavità glenoidea piriforme (Olivier, 1960) la forma dell’incisura coracoidea è del tipo 2 (Olivier, 1960). Gli omeri sono rettilinei, robusti (i. 20.22 d, 20 s), euribrachici (i. 85.71 a destra e a sinistra), la doccia bicipitale è lieve, la tuberosità deltoidea è leggermente rugosa in entrambi i lati. L’ulna destra ha una robustezza media (i. 14.74) mentre la sinistra è leggermente al disotto della media (i. 13.95), la sinistra è platolenica (i. 77.5) (la destra non può essere misurata per il permanere dei tessuti organici). Il valore dell’indice di robustezza dei radii è inferiore alla media (i. 16.33 d, 17.08 s). I femori non possono essere misurati perché conservano ancora muscoli e legamenti e le teste sono ancora tenute ferme negli acetaboli dai tessuti organici.

Le tibie hanno un indice di robustezza leggermente al disotto della media (19.93 d, 19.14 s) e sono mesocnemiche (i. 66.66 d, 68.51 s); presentano l’impronta muscolare del popliteo molto rilevata, irregolare per la presenza di crestoline ossee (grado 3). Il popliteo flette la gamba sulla coscia.

E' stata infine calcolata la statura nel vivente (Trotter e Gleser), risultata pari a m 1,51.

Studio paleopatologico

A livello del mascellare, si osservano gli esiti di un grave processo infiammatorio che riguarda l’alveolo del terzo molare destro e la caduta ante mortem di 10 denti. A livello della mandibola si osserva al caduta ante mortem di 7 denti mandibolari con totale chiusura degli alveoli e conseguente assottigliamento del corpo della mandibola, il primo premolare sinistro è rappresentato solo dalla radice, molto probabilmente per una carie destruente. I quattro denti ancora presenti negli alveoli (due mascellari e due mandibolari) hanno un grado di paradontosi molto avanzato, che scopre ¾ delle radici.

Si osserva una leggera artrosi mandibolare con appiattimento del condilo sinistro, di grado 1 (30%). Sono state esaminate le vertebre scheletrizzate: le cervicali e le tre prime toraciche.

L’epistrofeo presenta il bordo superiore del dente con una leggera osteofitosi e la faccetta articolare inferiore sinistra completamente eburneizzata e con una perforazione e un leggero slabbramento dei bordi. A livello della quarta cervicale si osserva schiacciamento anteriore del corpo,   deformazione del bordo superiore e inferiore, quest’ultimo anche con una leggera osteofitosi e la faccetta articolare superiore sinistra deformata e eburneizzata; la quinta vertebra cervicale presenta lo schiacciamento anteriore del corpo con notevole slabbramento e osteofitosi dei bordi; sulla sesta cervicale si osserva uno schiacciamento anteriore del corpo, con slabbramento dei bordi, più accentuato  superiormente; sul bordo superiore a destra e sinistra della settima cervicale sono presenti due becchi osteofitici; le faccette costali della prima toracica sono eburneizzate; la seconda toracica ha il bordo inferiore del corpo leggermente osteofitico.

Studio radiologico

Per eseguire le radiografie è stato utilizzato un apparecchio radiologico standard in dotazione alla Casa di Cura S. Zita. Sono state effettuate 18 radiografie di cui: 13 in antero-posteriore e 5 in latero-laterale.

Il cranio si presenta simmetrico con  normale irrorazione meningea,   seni frontali piccoli e  sella turcica ampia.

Dal punto di vista patologico si segnala un lieve quadro di iperostosi porotica frontale interna ed in particolare  una marcata malattia parodonatale  con caduta intra vitam di quasi tutti  gli elementi dentari ad eccezione  di un premolare e di un primo molare  a destra e di un primo molare a sinistra.

A carico del molare ancora in situ si rileva uno slargamento  del processo del relativo alveolo laterale  con sclerosi ossea delle parete alveolari per  radicolite ancora in atto.

La mandibola presenta la perdita intra vitam dei denti della dentatura posteriore, mentre le sedi  degli incisivi mostrano  i segni di una caduta post mortem. I primi premolari presentano gravi carie a carico del colletto; il II premolare destro  mostra distruzione della corona, si nota inoltre una marcata malattia parodontale.

La colonna cervicale  non presenta alterazioni di rilievo.

La colonna vertebrale toracica alta presenta una curva scoliotica ad ampio raggio e, in proiezione latero-laterale, si nota la riduzione degli spazi intervertebrali da evidenti discopatie ed una spondilo-artrosi osteofitica anteriore con formazione di piccoli becchi.

La colonna vertebrale toracica bassa e  lombo-sacrale  presentano un quadro di spondilo-artrosi marginale con slabbramento e formazione di qualche becco osteofitico in corrispondenza  di T11, T12, ed L1, che presentano anche spazi intervertebrali ridotti  per evidente discopatia.

Il bacino è tipicamente  femminile con un ampio arco sottopubico; la sinfisi pubica presenta  un’articolazione  completamente  appiattita  in armonia con l’età del soggetto.

In buone condizioni si presentano le articolazioni coxo-femorali con modesto quadro artrosico. Le articolazioni sacro-iliache  mostrano fusioni bilaterali.

Gli omeri non hanno alterazioni importanti, se non  un  discreto quadro di riassorbimento dell’osso spugnoso in sede metafisaria prossimale sinistra  ed un discreto assottigliamento della corticale.

L’articolazione tibio-astragalica  e le ossa dei piedi  appaiono normali.

Studio istologico

Sono stati prelevati alcuni campioni di tessuto cutaneo, muscolare e adiposo; sono inoltre stati fatti prelievi in corrispondenza dei vasi del collo, dell’esofago, della pleura, dell’intestino.

I campioni di tessuto prelevati sono stati sottoposti ad un trattamento di reidratazione, poiché i tessuti mummificati sono secchi, bruni e ridotti di circa il 10% del loro volume iniziale. E’ quindi necessario reidratarli affinché riacquistino il volume e la consistenza adatte a sostenere un allestimento istologico.

Per la reidratazione è stata utilizzata la soluzione di Sandison (reidratante e fissante) specifica per i tessuti mummificati. Essa è composta da: 30 cm3 di alcool etilico al 95%, 50 cm3 di formalina acquosa all’1 %, 20 cm3 di Carbonato di sodio al 5% in soluzione acquosa.

E’ stato adoperato un rapporto volume della lesione/volume di soluzione reidratante di 1/10, per un tempo di immersione di 7 giorni. Avvenuta la reidratazione, il tessuto è stato immerso in successive vaschette contenenti alcool etilico in concentrazioni scalari crescenti al fine di scambiare la quantità di acqua presente nel tessuto con l’alcool. Questo procedimento è indispensabile per preparare il tessuto alla impregnazione in paraffina (sostanza idrorepellente) che costituisce il fondamentale supporto per il taglio dello stesso al microtomo. Completato lo scambio acqua/alcool il preparato viene immerso in xilolo, che si sostituisce all’alcool e penetra nella matrice cellulare. A questo punto sono state effettuate due immersioni in paraffina fluida (a 46° C) e il preparato è stato messo a raffreddare in apposite vaschette. La paraffina una volta solidificata dà origine ad un blocchetto cubico contenente il tessuto pronto per essere tagliato al microtomo.

Sono state effettuate sezioni di tessuto spesse 5 micron e poste su di un vetrino. Le sezioni sono state colorate con la colorazione standard per i preparati istologici moderni, cioè la colorazione con ematossilina-eosina.

L’ematossilina colora i nuclei cellulari  in blu, mentre l’eosina colora il citoplasma in rosa.

I preparati istologici sono stati osservati al microscopio ottico.

Il tessuto cutaneo presenta una completa dissociazione dell’epidermide, mentre appaiono ben conservati il tessuto adiposo sottocutaneo ed alcuni fasci fibrosi; sono inoltre presenti un gran numero di ectoparassiti e di spore.

Il tessuto muscolare appare mal conservato, sono riconoscibili solo alcuni tralci di fibre muscolari striate, mentre è in buone condizioni di conservazione il tessuto adiposo limitrofo.

I prelievi di tessuto effettuati in corrispondenza dei vasi del collo hanno permesso di osservare la parete di una struttura cava circondata da tessuto adiposo, probabilmente un grosso vaso del collo.

Ottima, invece la conservazione dell’esofago; infatti è possibile riconoscere una struttura cava di forma probabilmente circolare costituita all’esterno da una serie di fasci muscolari e rivestita all’interno da uno strato di tessuto disgregato.

I fasci muscolari esterni probabilmente erano le tonache muscolari dell’esofago, mentre il tessuto disgregato del rivestimento interno verosimilmente era la mucosa esofagea.

Anche in queste sezioni è possibile rilevare la presenza di numerosi ectoparassiti e di spore.La parete intestinale presenta un buono stato di conservazione, infatti è possibile osservare uno strato esterno costituito da tessuto adiposo, uno strato intermedio costituito da tessuto fibroso, e uno strato interno di tessuto disgregato.

Questi tre strati di tessuto rappresentano rispettivamente: il tessuto adiposo periviscerale, le tonache muscolari intestinali e la mucosa intestinale.

E’ stato anche asportato il tampone rettale e sottoposto alle stesse procedure di laboratorio dei campioni di tessuto.

L’osservazione al microscopio ottico ha dimostrato che si tratta di un tampone di fibre vegetali(probabilmente cotone) impregnato di materiale amorfo (probabilmente feci).

Studio chimico-fisico

Durante la ricognizione è stata prelevata una compressa medicinale per identificazione del principio attivo.

Essa era conservata in un contenitore di vetro posto all’interno di una scatola di latta, che conteneva alcuni effetti personali della Beata Elena Guerra.

La compressa, consegnata al Prof. Giusiani, (Professore Associato di Tossicologia del Dipartimento di Medicina Legale dell’Università degli Studi di Pisa), è stata estratta con  alcool metilico a caldo.

L’estratto, filtrato e seccato su sodio  solfato anidro, è stato diviso in due parti.

La prima parte è stata addizionata di tampone fosfato ed esaminata  mediante tecnica immuno-chimica  FPIA con strumento AD della Abbott.

L’esame è stato effettuato per i seguenti metaboliti:

·        barbiturici
·        benzodiazepine
·        triciclici
·        anfetaminici
·        cocaina
·        oppiacei.

Il risultato è stato negativo.

La seconda parte di estratto, portato a secco e  ripreso con 100 μl di metanolo, è stata esaminata mediante  GASS- MASSA  con apparecchiatura a trappola  ionica 

Polaris-Q della Termofinnigam.

Tutti i picchi sono stati esaminati mediante confronto con Libreria NIST  contenente 109.000 spettri con risultato negativo.

Molto probabilmente il tempo e le non ottimali condizioni di conservazione della compressa medicinale hanno fatto sì che il principio attivo si deteriorasse, rendendone quindi impossibile l’identificazione.

Sintesi antropologica e paleopatologica

La dolicocrania, la faccia alta e stretta, le orbite grandi, il naso stretto evidenziano un’armonia cranio-facciale. La Beata sembra avere le caratteristiche craniche del tipo apuano, di cui la popolazione garfagnina e lucchese rappresenta una variante, caratterizzata appunto da dolicocrania, da leptoprosopia e da leptorinnia. La statura di cm 151, invece, è inferiore a quella che ci si potrebbe attendere da una tipologia apuana, che è caratterizzata da stature più alte.

L’individuazione degli esiti di una grave infiammazione a livello del mascellare trova un preciso riscontro nella testimonianza scritta dalla stessa Beata che, nel suo diario, parlando di un terribile mal di denti che le impedisce di uscire e di dormire la notte, scrive: “ la mia flussione è proprio ostinata e continua a darmi fastidio assai….per farmi passare questa flussione m’è stato messo un vescicante sul collo.” Il rachide cervicale e le prime due toraciche presentano i segni di un’artrosi evidente, ma non particolarmente grave, soprattutto tenendo presente che si tratta del rachide di una donna di età piuttosto avanzata.


Den salige Helena Guerra (1835-1914)

Minnedag: 11. april

Den salige Helena Guerra (it: Elena) ble født den 23. juni 1835 i Lucca i regionen Toscana i Midt-Italia. Hennes adelige foreldre var velstående, men stadig rammet av ulykker. Av de seks barna døde tre i ung alder. Helena ble sammen med sine søsken oppdratt svært kristelig. Hennes liv var karakterisert av en ivrig hengivenhet for den Hellige Ånd og til troens utbredelse.

Først arbeidet hun i Vincent de Paul-selskapet og besøkte fattige og syke. Ved siden av studerte hun latin, og også kirkefedrenes lære interesserte henne dypt. Som 19-åring pleide hun de syke i en koleraepidemi, og som 22-åring fikk hun en sykdom som tvang henne til å holde sengen i åtte år. Hun ble det første medlemmet av «Foreningen Marias døtre av St. Agnes», som var grunnlagt i Lucca i 1866. Dette fellesskapet skiftet senere navn til «Tilbedersker av Det hellige sakrament».

Helena omga seg med unge kvinner som «åndelige venninner», og her kunne hennes apostolat av nestekjærlighet utfolde seg. Hun stilte fellesskapet av sine åndelige venninner under Guds Mors spesielle beskyttelse. Dette ble grunnlaget for kongregasjonen «St. Zitas Søstre», oppkalt etter den hellige Zita, skytshelgen for tjenestejenter, som er høyt æret i Lucca og byens skytshelgen. Kongregasjonen blir også kalt «Den Hellige Ånds oblater» (Suore Oblate dello Spirito Santo – OSS). Den er viktig i misjonsområder og har nå hus i Italia, Brasil, Canada, Filippinene, Libanon og Iran. Den hellige Gemma Galgani var elev på hennes skoler.

Kongregasjonens første hus ble grunnlagt den 9. desember 1872 i Lucca. Den viet seg undervisning av unge jenter samt å fremme tilbedelsen av den Hellige Ånd. I august 1873 stilte Helena kongregasjonen under spesiell beskyttelse av «Guds Mor av Nattverdssalen», den hellige Josef og Zita. I 1882 fikk Helena tillatelse til å bære ordensdrakt. Forskjellige vanskeligheter førte imidlertid til at hun den 20. september 1906 ble fratatt ledelsen av kongregasjonen. Deretter levde hun i ydmykhet og beskjedenhet som enkel søster.

Helena døde den 11. april 1914 i Lucca. Hun ble saligkåret den 26. april 1959 av den salige pave Johannes XXIII (1958-63); rundt 5.000 av kongregasjonens søstre fra hele verden var til stede. Hennes minnedag er dødsdagen 11. april, men 23. desember nevnes også.

Kilder: Attwater/Cumming, Benedictines, Schauber/Schindler, Index99, Patron Saints SQPN, Infocatho, Bautz, Heiligenlexikon,, Abbaye Saint-Benoît - Kompilasjon og oversettelse: p. Per Einar Odden - Opprettet: 2000-09-01 00:16 - Sist oppdatert: 2006-07-08 09:23


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